Ett vinn-vinn sätt att stödja livsmedelssäkerhet och klimat

risfält

Vattentryck: Risfält i Kina använder stora mängder bevattningsvatten
Bild: Chensiyuan via Wikimedia Commons

Scientists i USA tror att de har identifierat ett sätt att mata miljarder fler människor, samtidigt som belastningen och belastningen på miljön minskas.

Föreställ dig att kunna innehålla utsläpp av växthusgaser, göra användningen av gödselmedel effektivare, behåll vattenavfall till ett minimum och sätt mat på bordet för att de 10-miljarderna trängde in i planetens städer, städer och byar i slutet av seklet.

En omöjlig dröm? Inte enligt Paul West, medregissör och ledande forskare av Global Landscapes Initiative vid University of Minnesota Institute for the Environment.

Han och forskarkollegor rapporterar i tidningen Vetenskap att om regeringen, industrin, näringslivet och jordbruket satte sig på att välja de bästa grödorna för lokala förhållanden och sedan använda resurser på ett så effektivt sätt som möjligt, skulle världen kunna matas på befintligt land med minst skada på den globala miljön.

Färsk tänkande

Detta tänker stort: ​​den globala uppfattningen om omedelbara och lokala problem. Forskarna valde tre nyckelområden med största potential för minska miljöskadorna samtidigt som matförsörjningen ökar. De tänkte på vattenanvändning, matavfall, utsläpp av växthusgaser och förorenande avrinning från jordbruksmark och där friskt tänkande skulle kunna ge största möjliga skillnad på det mest effektiva sättet.

De fokuserade på bomull och 16-livsmedelsgrödorna som producerar 86% av världens kalorier från 58% av det globala jordbruksområdet. De identifierade en serie av vad de kallade "globala hävstångspunkter", och de länder där tillämpning av sådant tänkande skulle kunna göra den största skillnaden.


Få det senaste från InnerSelf


Den första utmaningen är att producera mer mat på befintligt land. De ser en "jordbruksutbytesgap" - det vill säga en skillnad mellan vilken mark som faktiskt producerar och vad den kan producera - i många delar av världen.

Och de påpekar att på de ställen där luckorna är bredaste, bara att stänga även hälften av dessa luckor skulle producera mer än 350 miljoner ton ytterligare korn och leverera energibehovet hos 850 miljoner människor - de flesta av dem i Afrika, plus några i Asien och Östeuropa.

Halva av dessa vinster kan göras i bara 5% av det totala skördade området av dessa grödor. Sammantaget är 850 miljoner ungefär ungefär det antal personer som FN för närvarande bedömer vara allvarligt underernärda.

Forskarna baserade alla sina beräkningar på befintliga förhållanden, samtidigt som man erkände att klimatförändringen skulle kunna tvinga folk att tänka igen. Men studien identifierade sätt att odla mat mest effektivt, samtidigt som man begränsar klimatpåverkan.

Skogar rensade

Jordbruket ansvarar för någonstans mellan 30% och 35% av de globala växthusgasutsläppen, men mycket av detta beror på att tropiska skogar rensas för jordbruksmark. Metan från boskap och från rismarker levererar mycket av resten.

Brasilien och Indonesien, med planetens största skogreserver, är platser där en uppsättning åtgärder kan göra stor skillnad. Kina och Indien, som producerar mer än hälften av världens ris, är andra.

Kina, Indien och USA emellan dem emitterar mer än hälften av alla kväveoxider från världens odlingsland, och vete, majs och ris står för 68% av dessa utsläpp.

Ris och vete är de grödor som skapar mest efterfrågan på bevattning, vilket i sin tur står för 90% av den globala vattenförbrukningen. Mer än 70% av bevattning händer i Indien, Kina, Pakistan och USA, och bara genom att koncentrera sig på effektivare användning, kan bönderna leverera samma avkastning och minska vattenbehovet av 15%.

Växter som nu odlas som djurfoder kan leverera energibehovet hos 4 miljarder människor, och det mesta av denna "dietgap" finns i USA, Kina och Västeuropa.

Förtunnad mat

Dessutom slösas mellan 30% och 50% av all mat, och slöseriet med animaliskt mat är värst. Att kasta ett kilo utbenat nötkött är detsamma som att kasta bort 24 kilo vete. Avfallsminskning i USA, Kina och Indien ensam kan ge mat till ytterligare 400 miljoner människor.

Papperet är inte en handlingsplan, utan snarare en identifiering av var den starkaste samordnade åtgärden skulle kunna göra de största skillnaderna.

"Genom att påpeka specifikt vad vi kan göra och var, ger det finansierare och beslutsfattare den information de behöver för att rikta sina aktiviteter till det bästa, säger Dr West.

"Genom att fokusera på områden, grödor och praxis som mest kan uppnås kan företag, regeringar, icke-statliga organisationer och andra se till att deras ansträngningar är riktade på ett sätt som bäst uppnår det gemensamma och kritiskt viktiga målet att mata världen samtidigt som man skyddar miljö."

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}