Lösa klimatproblemet genom att uppmuntra den fria marknaden att vara altruistisk

Lösa klimatproblemet genom att uppmuntra den fria marknaden att vara altruistisk

Medför det långa spelet i klimatförändringsekonomi

Den brittiska regeringens seniorrådgivare för vetenskap har gjort ett helt förnuftigt samtal för forskare och politiska beslutsfattare att flytta debatten om klimatförändringar till användbara strategier och lösningar. Problemet är att modellerna vi har för att bedöma dessa strategier är djupt bristfälliga.

Den senaste diskussionen i Storbritannien centrerades runt 2014 stormer och översvämningar som väckte viktiga frågor om hur mycket man skulle satsa på försvar och var och om den lämpliga blandningen mellan stat och marknadsekonomi för att ta itu med effekterna av klimatförändringar. Dessa frågor har inte blivit övertygande besvarade.

En ekonom skulle argumentera för att klimatförändringen beror på marknadsmisslyckande: människor förorenar för mycket, eftersom föroreningar inte är rimligt prissatta. Tanken är att om det finns en marknad för förorening skulle utbud och efterfrågan nå en jämvikt på det "korrekta" priset, och koldioxidutsläppen skulle till exempel minskas. Detta är huvudidén bakom Europeiskt Emissionshandelssystem (EU ETS).

Tron av många ekonomer och beslutsfattare att marknader är det bästa sättet att allokera knappa resurser, som koldioxidutsläpp inom ramen för ett handelssystem, härrör från ett par matematiska resultat som härrör från en grundläggande, starkt styliserad modell av marknadsinteraktioner mellan individer.

Marknadsdag

Tänk dig en grupp individer som alla har en korg med varor som de tar med på en central marknad för att kunna byta. Antag att varje individ syftar till att förbättra sitt eget välbefinnande så mycket som möjligt. En auktionsförare kallar ut priser - "växelkurserna" mellan de olika varorna - och endast när alla individer tillsammans levererar så mycket som varans krav på de angivna priserna sker handeln. Denna handel leder sedan till en omfördelning av korgarna som alla höll i början. Ekonomer säger nu att marknaden är "i jämvikt" och kallar de resulterande priserna "jämviktspriser".

Ekonomer gillar jämviktspriser, eftersom denna nya fördelning av varor är en "Pareto optimal". Det betyder att ingen individ kan bli bättre utan att göra någon annan sämre. Detta innebär vad ekonomer menar med "effektivitet" - det har ingenting att göra med "rättvisa" eller "jämlikhet" som många tror. Istället, om jag äger allt och du äger ingenting, är det enda sättet att göra dig bättre av att ta bort någonting från mig och så gör mig väsentligt sämre. En sådan fördelning kallas a Pareto optimal fördelning.


Få det senaste från InnerSelf


Teorin kan utökas för att införa ett element av "rättvisa" och producera olika Pareto optimala fördelningar av varor genom handel om i förväg de första varukorgarna omfördelas på lämpligt sätt. Med andra ord kan marknaden alltid nå något resultat som en regering kanske vill införa. Bär den teorin genom, och genom att utfärda rätt antal tillstånd till rätt personer, ska utsläppshandelssystemet minska utsläppen.

Framtidssäker

Men när det gäller diskussioner om klimatförändring tänker vi inte på bara en omgång av marknadsinteraktion, utan en framtid full av sådana interaktioner. I själva verket modellerar ekonomer detta som en öppen sekvens av marknadsinteraktioner som är beroende av att uppskatta varje individs "välbefinnande" under en öppen framtid. Om det låter knepigt är det, och ekonomer har utvecklat sofistikerade matematiska modeller som gör det här och dessutom kan de bevisa att varje Pareto optimal fördelning av denna öppna, mycket komplicerade ekonomi kan verkligen uppnås.

Tyvärr är det inte så enkelt. För att få detta resultat måste ekonomer göra ett restriktivt antagande: att individer rabatterar framtida välbefinnande. Med andra ord är konsumtion av god eller tjänst idag värt mer än konsumtion nästa år och är värt mer än konsumtion året efter och så vidare. Det innebär att individer i den långa framtid antas att inte värdera konsumtionen alls. Inte konstigt "hållbar utveckling" är ett så svårt begrepp inom ekonomin: Varför vara hållbar om man antar att man inte bryr sig om världen långt in i framtiden?

Applicera detta på emissionshandelssystemet och modellen ger felaktiga fördelningar av föroreningarstillstånd. Och det här sättet att göra saker ligger under mitten av alla slags politiska beslut, oavsett om det är EU: s fiskeripolitik, Storbritanniens flodförsvarspolitik eller Storbritanniens vindkraftpolitik.

Ett gemensamt mål

I en nyligen publicerad tidning, en kollega och jag föreslog en annan modell av individs sinnen av välbefinnande. Vi antar att även om det kan vara svårt för människor att skilja mellan konsumtion på vissa punkter långt in i framtiden, bryr de sig om "genomsnittlig" konsumtion i obestämd framtid. Detta speglar tanken att vi vill lämna våra barns barn en beboelig värld utan att veta exakt vad de ska göra på varje enskild punkt i sina liv.

När man bygger en modell så här blir det mycket snabbt klart att vi måste tänka annorlunda om hur vi konsumerar varor och tjänster. Först och främst är begreppet välbefinnande i obestämd framtid matematiskt oförenlig med obegränsad konsumtion. Det visar sig att mer struktur behövs: vår konsumtionssekvens måste på något sätt vara hållbar.

För det andra, och ännu viktigare, förlorar vi resultatet att varje Pareto optimala fördelning kan uppnås. Detta resultat håller nu om, och endast om, alla individer har en mycket liknande uppfattning om "växelkursen" mellan konsumtion nu och konsumtion i obestämd framtid.

Så även om det nuvarande tänkandet kring klimatförändringarnas ekonomiska inverkan bygger på Adam Smiths uppfattning, föreslogs i The Wealth of Nations, att individer som agerar i eget intresse styrs som om det med en osynlig hand till samhällets större samhälle kan det behöva en översyn när man tänker på frågor som klimatförändringar.

Vi finner matematiskt att när den obestämda framtiden betyder att människor som agerar utan att tänka på sina kamrater i samhället, generellt sett inte kommer att leda till Pareto optimala fördelningar och därigenom leda till orättfärdighet i hur vi hanterar reaktioner på klimatförändringar. Detta var förstås redan känt för Smith, som varnade mot otrolig konkurrens utan att ta hand om de institutioner som gör samhället att arbeta. Om Sir Mark Walport vill att vi ska börja titta på långsiktiga sätt att navigera oss genom klimatförändringar, då är det dags att vi erkände det också.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen


Om författaren

thijssen jaccoJacco Thijssen har en läsning i avdelningen för ekonomi och besläktade studier vid University of York. Efter att ha erhållit och civilingenjör och doktorsexamen i matematisk ekonomi från Tilburg universitet i Nederländerna, höll han ett lektion i ekonomi vid Trinity College, Dublin från 2003 till 2010. Under 2007 var han ansluten till University of Yorks matematiska avdelning som docent i matematisk ekonomi.


Rekommenderad bok:

Klimat Casino: Risk, Osäkerhet, och ekonomi för en Warming World
av William D. Nordhaus. (Utgivare: Yale University Press, oktober 2013)

Climate Casino: Risk, Osäkerhet och Ekonomi för en värmande värld av William D. Nordhaus.William Nordhaus sammanfogar alla viktiga frågor som rör klimatdebatten, beskriver vetenskapen, ekonomin och politiken - och de åtgärder som krävs för att minska riskerna för global uppvärmning. Med hjälp av ett språk som är tillgängligt för alla berörda medborgare och tar hand om olika åsikter, diskuterar han problemet från början till slut: från början, där uppvärmning härrör från vår personliga energianvändning till slutet, där samhällen använder regler eller skatter eller subventioner för att sänka utsläppen av gaser med ansvar för klimatförändringar. Nordhaus erbjuder en ny analys av varför tidigare strategier, som Kyotoprotokollet, inte bromsade koldioxidutsläppen, hur nya metoder kan lyckas och vilka politiska verktyg som mest effektivt minskar utsläppen. Kortfattat klargör han ett definierande problem av våra tider och utarbetar de följande kritiska stegen för att sakta bana på global uppvärmning.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}