Pekar vägen framåt: 24-timmen runt dygnet solenergi anländer

24 Hour Round-the-clock Solar Power AnkommerGemasolar-fabriken i närheten av Sevilla: Pekar vägen framåt?
Bild: Courtesy of DESERTEC Foundation

WMed hjälp av någon smart teknik kan solenergi nu hålla elkraftverk springa, men det är molnigt, det kan vara både natt och dag.

Solenergiens största nackdel har alltid varit att det är intermittent, och även i de mest soliga klimat är hög efterfrågan på el ofta på kvällen när solen går ner.

Den tekniska utmaningen har varit att designa ett system där tillräckligt med Solens värme kan lagras för att producera full effekt kontinuerligt även under grumliga dagar - och bättre fortfarande hela natten.

Många olika mönster har provats, men äntligen verkar en kommersiell fabrik i Spanien ha knäckt problemet, och har följaktligen vunnit ett pris från en panel av oberoende domare.

Vårt Gemasolar växt nära den spanska staden Sevilla, byggd av Torresol Energy, kan lagra tillräckligt med värme för att fungera i 18 timmar vid full kapacitet utan ytterligare kraft från solen. Under många månader av året kan det gå för 24 timmar om dagen.

Anläggningen är liten vid kraftverksstandarder, som producerar 20-megawatt av el - tillräckligt för 25,000-bostäder, vilket minskar koldioxidutsläppen med 30,000 ton per år.

Den har 2,650-speglar, kända som heliostater, som täcker ett område av 185 hektar. Dessa tränar solens strålar på ett centralt torn där de värmer smält salt till mer än dubbelt kokpunkten för vatten. Mer värme produceras än vad som behövs för maximal effekt, så överskottet lagras i smälta saltbehållare tills det kan användas under grumliga perioder eller på natten.


Få det senaste från InnerSelf


"Banbrytande Design

Priset kommer från Desertec, en organisation som är dedikerad till att ge energi från torra regioner, som hade listat fyra kraftverk, alla kan lagra makt från solen och producera el på natten. Det beskrev Gemasolar-fabriken som "en pionjär för framtida kraftverk".

Anläggningen har arbetat i tre år och visar att tekniken fungerar effektivt sommar och vinter. Företaget och DESERTEC tror båda att det, eller en serie liknande växter, kan skalas upp för att ge mycket större populationer med förnybar energi.

Det finns nu 105 liknande installationer - känd som koncentrerade solkraftverk - över hela världen. Man har funnits i 30 år i Kalifornien, och ett stort antal nyare har byggts i ökenområden i västra USA. Spanien är världsledande inom tekniken, och ett antal östliga ökenstater har byggt växter av olika mönster med smält saltlagringskapacitet. Gemasolar beskrivs som den mest framgångsrika designen hittills.

Det slutliga målet med koncentrerade solenergiföretag är att bygga stora växter i världens öknar och överföra elen genom superledande kablar till stora centra av befolkning hundratals mil bort.

Snabb växande teknik

Den mest uppenbara applikationen är från Sahara öknen över Medelhavet till Europa. Tyskland är särskilt intresserad av potentialen från denna källa till storskalig ren kraft.

Det skiljer sig ganska från solceller, som producerar elektricitet direkt från solljus. Här kvarstår problemet med intermittent kraft, särskilt där vädret är mycket bytbart, som i nordvästra Europa. Trots svårigheterna arbetar ingenjörerna med sätt att balansera produktionen från olika sol-, vind- och biogasanläggningar för att hålla gallret jämnt tillförlitligt.

Industrin växer i en enorm takt över hela världen, eftersom kostnaden för solpaneler har fallit med hälften och nu är det mycket billigare per watt än kärnkraft. och i USA är det bara marginellt dyrare än kol.

De som är angelägna om att förhindra att klimatförändringar når farliga nivåer påpekar att ett ett kilowatt solsystem varje månad kan eliminera bränningen av ungefär 170 pund kol, vilket förhindrar utsläpp av 300 pounds CO2 i atmosfären och sparar upp till 105 gallon av vatten förbrukas i kyltorn.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

brun paulPaul Brown är gemensam redaktör för Climate News Network. Han är tidigare korrespondent för The Guardian-tidningen och lär journalistik i utvecklingsländer. Han har skrivit 10-böcker - åtta om miljöfrågor, inklusive fyra för barn - och skrivna skript för tv-dokumentärer. Han kan nås på [E skyddas]

Global Varning: Sista chansen för förändring av Paul Brown.Bok av denna författare:

Global varning: Den sista risken för förändring
Paul Brown.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}