Skriv inte av biobränslen ännu - vi kommer att behöva dem i framtiden

hampa skördBannlyst i USA av okunnighet eller bakverk, har industriell hamp stor potential som biobränsle.

Bioenergi och biobränslen spelar en viktig roll för att sänka användningen av kolintensiva fossila bränslen - en punkt som understrykas av IPCC rapport vilket bekräftade behovet av ytterligare forskning för att förbättra sådan teknik.

En viktig utmaning är att skapa alternativa transportbränslen, som för närvarande är överväldigande fossila bränslen beroende och ansvarar för 25% av utsläppen av växthusgaser i EU. Av alternativen för förnybar energi som vind-, tidvatten- och solkraft är det bara icke-ätbar biomassa (i stort sett någon biologisk materia som härrör från växter eller andra organismer) som kan erbjuda ett billigt "drop-in" hållbart transportbränsle .

En sådan flytande biobränsle med hög energitäthet passar lätt i de enorma globala bränsledistributionsnät som redan finns. Andra förnybara energikällor som vind och sol, men lämpade för att driva statiska bostäder och industrin, skulle kräva betydande genombrott i batteritekniken innan de kunde konkurrera med bensin, diesel eller flytande biobränslen.

Med transporter och utsläpp växer, behövs ett alternativ, snabbt. Biobränslen härrörande från avfall kan ersätta 16%, eller 37m ton, av olja som används av vägfordon i EU ensam av 2030. Men historien har visat hur införandet av nya och transformativa teknologier kan vara långsam, speciellt när de försöker uppmuntra status quoens högt inbäddade infrastruktur.

Avfallsråvara kan producera BioFuel

Varje år producerar Indien mer än 200m ton oätbart jordbruksavfall som ris och bomullstjälkar, olämpliga för antingen konsumtion, djurfoder eller sängkläder. De flesta brinner olagligt för att påskynda växtrotationsprocessen. Detta släpper ut stora mängder koldioxid i atmosfären och slösar bort värdefulla kolväten som kan användas. Europa producerar 900m ton jordbruks-, skogsbruk och matavfall - alla är rika på energifyllda sockerarter.

Vilken avfallsström som används som råmaterialtillförsel för biobränslen kommer att skilja sig från region till region, så en viktig utmaning är att utveckla den teknik som kan bearbeta biomassa med mycket olika fysikaliska och kemiska egenskaper. Till exempel, tallbark, switchgrass, majsskal och stärkelse. Att använda detta skulle medföra betydande fördelar för industrin och ekonomin: i stället för att betala för att bränna och begrava biomassavfall skulle företag kunna sälja det som utgångspunkt för att skapa värdefulla bensin-, diesel- och jetbränslen.

Vid European Bioenergy Research Institute (EBRI) Vi arbetar med den teknik som behövs. Lösningarna inkluderar termokemisk omvandling, för distribuerad kraftproduktion som till små gårdar och telekommunikationstorn. Termokemiska processer, såsom pyrolys, använd värme (i stället för att bränna) för att tvinga en kemisk reaktion. Detta kan dramatiskt accelereras och styras genom användningen av katalysatorer för att sänka hindren för kemisk bindningsbrytning.


Få det senaste från InnerSelf


Vid höga temperaturer, de kemiska bindningarna mellan kol, väte och syreatomer i biomassbrytning. Produkterna innehåller en fast, kallad biochar (som kol, men inte härledd från kol), som används som jordförstärkare eller ett fast uppvärmningsbränsle. Det producerar också en vätska som kan användas som en biodiesel till kraftförbränningsmotorer, och en liten mängd biogas som kan brännas för att upprätthålla pyrolysvärmereaktionen, introducerar en grad av självförsörjning som minskar den totala kostnaden för processen.

Liknande tillvägagångssätt som privat- och statsfinansierade företag världen över skulle kunna ge en dubbel whammy för att eliminera koldioxidutsläppen från brinnande avfall och samtidigt ge bränslen med hög energi. British Airways har i denna månad åtagit sig att köpa 50,000 ton flygplansstrålebränsle härrörande från bioavfall som tillverkas vid en fabrik i Thurrock, Essex, som en del av avtalet med ett hållbart bränsleföretag Solena. Och en av de största biobränslena mästarna är USA: s militär, som för närvarande erbjuder US $ 4 miljarder i lån till företag som kan hjälpa till att kommersialisera och driva vidare på den teknik som krävs.

Modernisering av biobränslen: mer praktisk, ekonomisk och omedelbar

Det är viktigt att sluta samhällets beroende av användningen av icke-förnybara kolbaserade bränslen. Men detta kan inte göras på bekostnad av livsmedelsgrödor (med användning av majs för att skapa etanol, till exempel) eller mark som används för matavgrödor, vilket var fallet med så kallade första generationens biobränslen. Det tryck som detta har lagt på livsmedelssäkerhet i vissa delar av världen har försvagat biobränslenes rykte.

Men det är viktigt att inte kasta barnet ut med badvattnet. I IPCC-rapporten uppmanas vi att undersöka potentialen hos alla alternativa energikällor. Nyare, andra generationens biobränslen kan använda icke ätbara växter (som gräs) som kan växa på markar som inte kan bära matgrödor. Ännu bättre kan noggrant urval och bearbetning av biomassa sätta fart på övergången från fossila bränslen. Vi kan inte bara skriva biobränslen som en trovärdig lösning på världens framtida energibehov, som det har varit av någon. Bioenergilösningar är mer praktiska, ekonomiska och omedelbara än många alternativ.

Författarna till IPCC-rapporten har helt rätt att framhäva det akuta behovet av att ändra policy- och investeringsstrategier. Finansieringsorgan, privatindustri och icke-statliga organisationer måste samarbeta för att fokusera forsknings- och utvecklingsinsatser inom bioenergi och identifiera projekt som kommer att leda till snabb förändring utan att äventyra miljö- och jordbruksbehoven. Klockan tickar.

Ovanstående publicerades ursprungligen den Avlyssningen


REDOVISNINGSBESKRIVNING: Se följande video som visar en praktisk lösning som implementeras av tonåringar i Rhode Island:

New England vintrar kan vara hårda, speciellt för dem som inte har råd att värma sina hem. När hon var i femte klassen lärde Cassandra Lin att den använda matoljan skulle kunna omvandlas till billig, renbrännande biodiesel för att värma hem. Samma år grundades 2008, Lin Vrid fett till bränsle (TGIF), en ungdomsgrupp som får lokala restauranger att donera sitt köksfett för att återvinnas och delas med välgörenhetsorganisationer som identifierar familjer som behöver värmehjälp. Hittills har Lins outfit hjälpt till att kompensera mer än 2 miljoner pounds av koldioxidutsläpp genom att främja användningen av biodiesel.

I 2011 utarbetade Lin och hennes lag en proposition som krävde att alla företag i Rhode Island skulle återvinna sin matolja och arbetade med lokala lagstiftare för att få det godkänt. För att komma åt räkningen klickar du på här.

Statliga lagstiftare godkände lagen om återvinning av använt matolja i juni 2011 och lagen trädde i kraft i januari 2012 och utökade TGIF: s ansträngningar i närliggande samhällen. Nätverket av lokala företag och välgörenhetsorganisationer som Lin och hennes lag skapade är sig själv en väloljad maskin som tillgodoser medlemmarnas behov och minskar avfall och föroreningar. (Mer information om Cassandra.)


Om författarna

lee adamAdam Lee är professor i hållbar kemi vid Aston University. Deras forskning fokuserar på utveckling av heterogena katalysatorer för hållbara kemiska processer, särskilt omvandling av förnybar och avfallsbiomassa till värdefulla bränslen och kemikalier.

wilson karenKaren Wilson är ordförande för katalys och forskningschef vid European Bioenergy Research Institute (EBRI) vid Aston University. Innan dess var hon medlem i Cardiff Catalysis Institute och tilldelades ett fyraårigt Royal Society Industry fellesskap för att arbeta med Johnson Matthey om utvecklingen av katalysatorer för syntes av biobränsle. Hon gjorde sin postdoctoral forskning i Green Chemistry Center of Excellence vid York University (1998-99) och vid University of Cambridge med professor Richard M Lambert (1996-98).


Rekommenderad bok:

Grön Trollkarl: Bevarande, Solkraft, Ekologiskt Trädgårdsskötsel och Övrig Hands-On Färdigheter från lämplig Tech Toolkit - av John Michael greer

Grön Trollkarl: Bevarande, Solkraft, Ekologiskt Trädgårdsskötsel och Övrig Hands-On Färdigheter från lämplig Tech Toolkit - av John Michael GreerI antiken var en trollkarl en frilans intellektuell vars huvudlager i handeln var bra råd, med stöd av en grundlig utbildning inom jordbruk, navigering, politisk och militärvetenskap, språk, handel, matematik, medicin och naturvetenskap. Denna bok är en måste-läs för alla som är bekymrade över att minska vårt beroende av ett överbelastat industrisystem och i en värld av allvarliga energimangel och ekonomiska problem, vilket gör livet mycket mindre traumatiskt och mer livligt. Från de grundläggande begreppen ekologi till en uppsjö av praktiska tekniker är Green Wizardry en omfattande manual för dagens trollkarl i träning.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}