8 skäl till optimism om klimatförändringar

8 skäl till optimism om klimatförändringar

Nya tecken på att Barack Obama kan godkänna Keystone XL-rörledningen har några miljövänner som känner sig nere om klimatets framtid. Men stora och positiva förändringar sker tyst.

Klimatförändringar kan ha en krossande effekt på den globala ekonomin, enligt a senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar, den nobelpristagande kommittén för klimatforskare från hela världen.

Men det finns skäl till hopp om vi agerar snabbt. Här är åtta tecken på att det fortfarande är möjligt att vända saker och skapa en framtida koldioxidutsläpp.

1. Vi vet redan hur man ska konstruera byggnader med noll-kol.

Dessa byggnader genererar minst lika mycket energi som de konsumerar. Utvecklare som KB Homes har byggt dem i flera stater under de senaste åren. Experter uppskattar att mer än 200 av dessa byggnader har byggts i USA under de senaste fem åren.

Inom några få kommer många tusen av dessa byggnader att komma online. Kalifornien kräver att alla nya bostadshus är netto-noll när det gäller utsläpp av 2020 och alla nya kommersiella byggnader är netto-noll av 2030. Andra stater fastställer skattekrediter för att skapa incitament för liknande byggtekniker.

Netto-nollbyggnader är bara ett exempel på en mycket större trend rikstäckande mot energieffektivitet. Energimyndigheten, som spårar amerikanska utsläpp, har krympt sina uppskattningar av framtida energianvändning av byggnader varje år sedan 2005. MKB: s prognoser för energi som konsumeras av byggnader i 2030 är nu 40 procent lägre än vad de förutspådde för åtta år sedan.

2. Vi går äntligen in i elbilens ålder.

Regler som antagits under president Obamas första term sätter upp den genomsnittliga bränsleeffektiviteten hos personbilar - från 30.5 till 54.5 miles per gallon mellan 2013 och 2025 - och ökar marknaden för elbilar. Åtta bilföretag har 14-elbilar tillgängliga på den amerikanska marknaden. Försäljningen av dessa fordon fördubblades nästan i 2013.

3. Vi använder mer förnyelsebara och mindre kol än någonsin tidigare.

Vindkraftutveckling nådde en ny rekord i 2012: I USA lade vi till 13,000 megawatt och investerade $ 25 miljarder. Solar har också haft två breakout år i rad. Installerad sol i Förenta staterna mer än fördubblats i 2012 till 7,000 megawatt och växte med den största marginalen någonsin i 2013 till fler 10,000 megawattar i slutet av tredje kvartalet, trots den låga kostnaden för naturgas.

Under tiden är det billigare än någonsin att installera sol: Kostnaden för paneler har minskat med 60 procent sedan början av 2011. Vi har också äntligen lärt oss hur man finansierar solenergi genom mekanismer som solleasingavgifter som tar bort installationskostnaderna i förskott samt inmatningstullar som gör att inköpare av förnybar energi kan få ett bestämt pris för den energi de lägger tillbaka i nätet.

4. Stater visar att det är möjligt att göra en politik som både sänker koldioxidutsläppen och skapa jobb.

Kalifornien har redan utbyggt sitt cap-and-trade-program för att återställa koldioxidutsläppen. I slutet av juni meddelade guvernörerna i Kalifornien, Oregon och Washington och Storbritanniens premiärminister att de tänker få bollen att rulla på en rent energiprogram Det kommer att medföra en miljon nya jobb till regionen. Det programmet kommer att minska utsläppen av växthusgaser med 80 procent eller mer.

5. Städer står inför konsekvenserna av klimatförändringar och vidtar åtgärder.

Under månaderna efter Superstorm Sandy, är en växande borg av borgmästare ledande amerikanska städer att förbereda sig för klimatförändringar och bli mer motståndskraftiga mot stormar och havsuppgång. New York City har hjälpt till att driva denna insats med en plan för att skydda sin infrastruktur och medborgare. Det har också beställde en studie att undersöka hur man bäst kan minska sina koldioxidutsläpp med 80-procent under 1990-nivåer med 2050.

6. Presidenten är redo att vidta åtgärder, hemma och internationellt.

Barack Obamas Treasury Department har meddelade att det inte längre kommer att bidra med pengar till koldkraftverk som finansieras av Världsbanken. Under tiden har Obama samlat en koalition av andra nationer som är villiga att göra samma engagemang, inklusive kritiska bidragsgivare och styrelseledamöter i Världsbanken.

Obama White House och State Department arbetar också aktivt med Kina och Indien för att förhandla fram ett avtal för att förhindra användningen av fluorkolväten, växthusgaser som är mer än 1,000 gånger kraftigare än koldioxid.

Här i USA, sedan president Obama meddelade sin nya klimaplan i juni 2013, har EPA börjat göra regler för koldioxidförorening från kraftverk. Planen innehåller också flera andra stora biljettåtgärder för att öka energieffektiviteten i stora lastbilar och släpvagnar och minska utsläppen av metan, en annan särskilt kraftfull växthusgas.

7. Kina vill ha ren luft och ren energi.

Utsläpp från kolanläggningar dödar 1.2 miljoner människor per år i Kina, enligt VÄRLDSHÄLSOORGANISATIONEN. Luftföroreningar från koleldade kraftverk har blivit ett politiskt ansvar för landets ledarskap och driver en utbredd uppmaning till förändring. För bara fem år sedan sa kinesiska tjänstemän att landets koldioxidutsläpp inte skulle börja sjunka till 2030. Analytiker hos Citibank förutsäger nu att kinesiska kolutsläpp sannolikt kommer att stiga under det här decenniet.

Det här är inte tillräckligt snart för att rädda klimatet, och många hoppas kunna hitta sätt att minska användningen av kol ännu snabbare i Kina, eftersom landet snabbt utvecklar förnybar energi. Kina är inte bara den största tillverkaren och exportören av sol- och vindutrustning. Det installerar nu dessa tekniker hemma mycket snabbare än någon annan. Kina byggde 10,000 megawatt av nytt sol i 2013, och kommer att lägga till en annan 12,000 megawatt i 2014, enligt prognoser - mycket större belopp än industrins insiders förutspådde för ett år sedan.

8. Förnybar energi är på väg över hela världen.

Förnybara källor kommer att producera mer kraft än naturgas och dubbelt så mycket som kärnvapen av 2016, enligt Internationella energimyndigheten.

Till exempel bygger även Saudiarabien, en nation som är synonymt med olja, 54,000 megawatt av nya förnybara energikällor för inhemsk energiförbrukning. Tyskland strävar efter att få 80 procent av sin kraft från förnybara energikällor av 2050. Redan är 25-procenten av nätet förnybart.

Tysklands lagstiftning om förnybar energi har blivit en modell för regeringar runt om i världen. Nästan 100-regeringar, inklusive Kina, Indien, Turkiet och Saudiarabien, 20 europeiska nationer, och ett stort antal regionala och lokala regeringar världen över, har infört en version av de tyska inmatningsavgifterna.

Det här är viktiga milstolpar, och detta är ett viktigt ögonblick. Vi är långt ifrån att lösa klimatproblemet, men tråden av framgång kommer samman. Vi måste hitta ett sätt att utnyttja dessa möjligheter, minska våra utsläpp och drastiskt utöka koldioxidsekonomin under de närmaste åren.

Denna artikel uppträdde ursprungligen i JA! Tidskrift


Om författaren

northrop michaelMichael Northrop leder programmet Sustainable Development granting i Rockefeller Brothers Fund i New York City, där han fokuserar på energi och klimatförändringar. Han målar också som en föreläsare vid Yale Universitys Skogs- och miljöstudieskola, där han lär ut en kurs om miljökampanjer. Tidigare var han verkställande direktör för Ashoka, en internationell utvecklingsorganisation som stöder "offentliga företagare" och en analytiker vid First Boston, en investeringsbank i New York City.


Rekommenderad bok:

Hur man byter värld: sociala entreprenörer och kraften i nya idéer, uppdaterad utgåva
av David Bornstein.

Hur man förändrar världen: Sociala entreprenörer och kraften i nya idéer, Uppdaterad utgåva av David Bornstein.Publicerad i över tjugo länder, Hur man ändrar världen har blivit Bibeln för socialt entreprenörskap. Det profilerar män och kvinnor från hela världen som har hittat innovativa lösningar för en mängd olika sociala och ekonomiska problem. Oavsett om de arbetar för att leverera solenergi till brasilianska bybor eller förbättra tillgången till college i USA, sociala entreprenörer erbjuder banbrytande lösningar som förändrar liv.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}