Varför är traditionell kunskap vital för vetenskapen?

Traditionell kunskap Vital To Science

Folk som har bott på samma plats för otaliga generationer - Amazonas, kanske eller Arktis - har ovärderlig kunskap om att leva med klimatförändringar och det utvecklas hela tiden.

Klimatförändringar verkar ofta ses som bevarade för forskare och miljöjournalister. Men hur är den traditionella och ursprungsbefolkningens ackumulerade visdom?

En brasiliansk antropolog säger att de har ett viktigt bidrag till att göra kunskaper om klimatförändringar, och det är dags att de hörs.

Manuela Carneiro da Cunha, emeritusprofessor vid Institutionen för Antropologi vid Chicago University och University of São Paulo säger att forskare bör lyssna på traditionella och ursprungsbefolkningar eftersom de är mycket välinformerade om sitt lokala klimat och den naturliga världen kring dem, och de kan dela denna kunskap med forskare.

Denna kunskap, säger hon, är inte en "skatt" av data som ska lagras och användas när det behövs, men en levande och utvecklande process: "Det är viktigt att förstå att traditionell visdom inte är något som bara överförs från generation till generation. Det lever och traditionella och ursprungsbefolkningar producerar kontinuerligt ny kunskap ".

Hon påpekar att inhemska människor ofta bor i områden som är mycket utsatta för klimat och miljöförändringar, och beror på naturresurserna kring dem.

Trots denna stora mängd ackumulerad visdom var det först i 2007, efter publiceringen av sin fjärde rapport och nitton år efter det att den inrättades, att IPCC (regeringskonferensen om klimatförändringar) började be dem hjälpa till att utveckla sätt för att minska globala klimatpåverkan.


Få det senaste från InnerSelf


Professor Cunha sade att förtroendet måste etableras mellan forskare och traditionella folk. Ett av de bästa sätten att göra detta var när ett traditionellt samhälle sökte lösningar för ett problem som också intresserade forskarna.

Ett exempel var hon, Arktiska rådet - ett mellanstatligt forum i åtta länder (Norge, Sverige, Finland, Danmark, Island, Ryssland, Kanada och USA) och 16 traditionella och inhemska befolkningar, mestadels renskötare - som tar strategiska beslut om nordpolen.

Med herdarna som flyttar sina djur säsongsmässigt till andra arktiska regioner på jakt efter bättre bete, studerade en grupp forskare klimatförändringarnas inverkan på ekosystemen, ekonomin och samhället i regionen. NASA, universitet och forskningsinstitut var också inblandade, och resultatet var den arktiska motståndskraftrapporten, som producerades i 2004.

Detta var kanske det mest framgångsrika experimentet i samarbete mellan vetenskap och traditionell och lokal kunskap, säger professor Cunha. Det är viktigt att varje grupp vet vad den andra gör, sa hon.

Hon talade vid det årliga regionalmötet i IPBES - den mellanstatliga plattformen om biologisk mångfald och ekosystemtjänster - som hölls i São Paulo tidigare i juli

Syftet med IPBES är att organisera kunskap om jordens biologiska mångfald för att kunna erbjuda information för politiska beslut på världsnivå, som det arbete som utförts under IPCCs senaste 25-år.

Professor Cunha föreslog att IPBES skulle involvera lokala och inhemska befolkningar från början av programmet, uppmanar dem att delta i planeringsstudier, identifiera teman av gemensamt intresse för studier och dela resultaten.

"Deras detaljerade kunskaper är av grundläggande betydelse. En av de begränsningar som paneler som IPCC eller IPBES står inför är hur man identifierar problem och lösningar för att hantera globala klimatförändringar på lokal nivå.

"Det här är något som bara de som i generationer har bott i dessa regioner kan uppleva. De känner i detalj till vad som direkt påverkar deras liv och kan upptäcka förändringar i klimatet, produktionen av grödor och eventuella minskningar av antalet växt- och djurarter ".

När det gäller förlust av biologisk mångfald presenterade professor Cunha och IBPES-president Zakri Abdul Hamid data som visar att ungefär 30,000-arter av växter odlade över hela världen, bara 30-arter står för 95% av maten som ätas av människor. Inom de 30, bara fem - ris, vete, majs, hirs och sorghum - står för 60%.
Varför Irland hungrigt

Faren för att förlita sig på färre och färre arter visades grymt i 1845 när potatisväxter torkade ut grödan och orsakade utbredd svält i Irland. Över tusen potatisorter fanns i Sydamerika, men endast två odlades i Irland. När man slog sönder fanns inga andra sorter att plantera.

Mer nyligen valdes den gröna revolutionen i 1970s de mest produktiva och genetiskt likformiga sorterna i stället för växter anpassade till de specifika förhållandena i världens olika regioner. Skillnader mellan mark och klimat korrigerades sedan med kemikalier. Detta ledde till den globala spridningen av homogena växter och förlusten av många lokala sorter.

Det här är en enorm risk för livsmedelssäkerhet, eftersom växter är sårbara mot skadegörare, till exempel, och varje lokal sort av en växt hade utvecklat speciella försvar för den typ av miljö där den odlades.

Professor Cunha beskrev hur långt från den gröna revolutionen, i övre och midflods Negro i Amazonas, kvinnor av de inhemska samhällen som bor där odlar över 100-typer maniok, delar sina planteringserfar med varandra och experimenterar med dussintals sorter samtidigt i sina små tomter.

Medveten om att dessa kulturella metoder skapar en mångfald som är mycket viktigt för livsmedelssäkerheten, har den brasilianska regeringens lantbruksforskningsföretag, Embrapa, utvecklat ett pilotprojekt med de inhemska organisationerna i regionen, samordnade av professor Cunha själv.

Oavsett om det är med maniokulturer i Amazonas, eller renskötare i Arktis, kan samarbete mellan forskare och dessa ägare av traditionell och lokal kunskap bara gynna planeten.

Informationen i denna artikel är ritad av en av Elton Alisson, publicerad i FAPESPs nyhetsbrev, São Paulo Research Foundation, på 22 July 2013.

Redaktörens anmärkning: IPBES kommer att hålla en serie möten med forskare från Latinamerika, Karibien, Afrika, Asien och Europa under de närmaste två månaderna, som producerar regionala diagnoser för en rapport om världens biologiska mångfald. Förutom vetenskaplig kunskap kommer de att inkludera den ackumulerade visdomen hos de traditionella och ursprungsbefolkningarna i dessa regioner för att bidra till att utveckla bevarandeåtgärder. - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}