Vad händer om vi i stället tog bort alla jordbruksdjur och planterade grödor och träd?

Vad händer om vi i stället tog bort alla jordbruksdjur och planterade grödor och träd?
Om Nya Zeeland slutade odla kor och får, skulle det ta bort metanutsläpp. Heath Johnson / Shutterstock

Jag skulle vilja veta hur stor skillnad vi kan göra för vårt åtagande enligt Parisavtalet och våra totala utsläpp av växthusgaser om vi tog bort alla kor och får från landet och odlade växter på deras plats (hampa, vete, havre etc). Visst skulle vi lätt kunna bli koldioxidneutrala om vi tog bort allt boskap? Hur mycket mer syre skulle produceras från växter som växer istället? Hur skulle detta kompensera våra utsläpp? Och vad händer om vi återlämnade det land som djuren hade på inhemska skogar eller till och med tallplantager?

Detta är en intressant fråga och ger mig möjlighet till några trevliga - om än delvis orealistiska - modellberäkningar. Innan jag börjar, bara två kommentarer angående själva frågan.

Syrehalten har varit relativt stabilt vid cirka 21% av luften vi andas i miljoner år. Detta kommer inte att förändras markant även om koldioxidutsläppen ökar under många år framöver. Koldioxidkoncentrationer, även i de mest pessimistiska utsläppsscenarierna, kommer bara att komma runt 0.1% av atmosfären, som knappast påverkar luftens syreinnehåll.

För det andra, betande djur som kor och får avger metan - och det är det som skadar klimatet, inte själva gräsmarken. Hampa eller veteplantager skulle ha en liknande kapacitet att ta upp koldioxid som gräsmark. Men växande träd är det som gör skillnaden.

Här är en baksida av kuvertberäkningen för att ta reda på hur Nya Zeelands kolbalans skulle förändras om allt boskap skulle tas bort och allt jordbruksmark konverteras till skog.

Konvertera betesmark till träd

Detta skulle ta bort alla metanutsläpp från betande djur (ungefär 40 megatonn koldioxidekvivalent per år).

Nya Zeeland har cirka 10 miljoner hektar grässlätt. Låt oss anta det mogen infödd buske or mogna tallskogar lagra motsvarigheten till cirka 1,000 XNUMX ton koldioxid per hektar.


Få det senaste från InnerSelf


Om det tar 250 år att odla mogna inhemska skogar på alla tidigare jordbruksmarker skulle detta låsa bort 10 miljarder ton koldioxid inom detta tidsintervall och kompensera för våra koldioxidutsläpp (energi, avfall och andra mindre källor) under 250 år av återväxt. Eftersom tallskogen växer snabbare skulle vi överkompensera för våra utsläpp tills skogen mognar (tillåta 50 år för detta) och skapar ett netto kolsänk.

Observera att dessa beräkningar är baserade på extremt råa antaganden, såsom linjär tillväxt, frånvaro av eld och andra störningar, konstanta utsläpp (vår befolkning kommer att öka, och det kommer också att göra utsläpp), okunnighet om markprocesser och många fler.

Om jordbruksmark användes för att odla grödor, skulle vi spara de 40 megatonn koldioxidekvivalenter som släpps ut av boskap i form av metan, men vi skulle inte lagra en betydande mängd koldioxid per hektar.

Steg mot ett koldioxidneutralt Nya Zeeland

Hur ska vi tolka denna grova uppskattning? Först måste vi erkänna att även med våra bästa avsikter måste vi fortfarande äta, och om vi konverterar allt jordbruksmark till skog skulle vi kunna importera mat från utlandet - säkert inte bra för den globala koldioxidbudgeten.

För det andra visar det att om boskapsantalet åtminstone minskades, och vi alla vände oss till en mer växtbaserad diet, skulle vi kunna minska våra utsläpp avsevärt. Effekten skulle likna omskogning av stora delar av landet.

För det tredje visar detta exempel också att så småningom, vare sig det är efter 250 år när det gäller odling av infödda skogar, eller efter cirka 50 år när det gäller tallskogar, skulle våra nettokoldioxidutsläpp vara positiva igen. När skogarna mognar, fylls koldioxidlagren gradvis och våra utsläpp skulle inte längre kompenseras. Mogna skogar blir så småningom koldioxidneutral.

Även om ovanstående beräkningar är grova, visar detta att ett realistiskt (och snabbt) sätt till ett koldioxidneutralt Nya Zeeland troligtvis kommer att innebära tre steg: minskning av utsläpp (både inom jordbruks- och energisektorn), återskogning (både inhemsk busk och snabbväxande exotika) och en övergång till en mer växtbaserad kost.Avlyssningen

Om författaren

Sebastian Leuzinger, professor, Auckland tekniska högskola

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...