5 skäl Grön tillväxt kommer inte rädda planeten

5 skäl Grön tillväxt kommer inte rädda planeten Khakimullin Aleksandr / shutterstock

Den gröna tillväxten har uppstått som den dominerande berättelsen för att ta itu med dagens miljöproblem. Dess anhängare, inklusive de som FN, OECD, nationella regeringar, företag och till och med icke-statliga organisationer, säg att hållbarhet kan uppnås genom effektivitet, teknik och marknadsorienterad miljöåtgärd. Grön tillväxt tyder på att vi verkligen kan få vår kaka och äta den - både växer ekonomin och skyddar planeten.

Men när det gäller att ta itu med de mest pressande miljöproblemen som klimatfördelning, utrotning av arter eller resursutarmning, kan den gröna tillväxten försvagas i stället för att stärka framstegen. Här är fem anledningar till varför:

1) Effektivisering av tillväxttrummen

I teorin kan framsteg i miljöeffektivitet bidra till att "avveckla" ekonomisk tillväxt från resursanvändning och föroreningar. Men sådana resultat förbli blygsam i den verkliga världen. Medan sektorer som konstruktion, jordbruket och transportera har lyckats skapa mindre förorening och använda mindre resurser per produktionsenhet, har dessa förbättringar kämpat för att fullt ut kompensera omfattningen och hastigheten av den ekonomiska tillväxten. Genom att överträffa produktionsförbättringar har den ekonomiska tillväxten lett till en ohoppad ökning i resursanvändning, förorening och avfall.

I själva verket kan effektiviteten till och med bidra till ytterligare konsumtion och förorening. Detta är en paradox som först observerades i 1865 av ekonomen William Stanley Jevons, som märkte att en effektivare ångmaskin introducerades faktiskt sammanföll med mer kolförbrukning, inte minst, eftersom nya vinster reinvesterades i extraproduktion, vilket ledde till att priserna sjönk att stiga, och så vidare. Sådan "rebound effekter"Finns över hela ekonomin, så den enda verkliga lösningen är att konsumera mindre. I bästa fall är effektiviteten en halvbakad lösning, i värsta fall det stokes själva problemet det försöker adressera.

2) Överstatlig teknik

Förespråkare av grön tillväxt vill att vi ska tro att allt bättre teknik är lösningen. Vi är dock inte så säkra. Internationella miljöavtal och scenarier förutsätter självklart att storskalig teknik kommer att distribueras till fånga och lagra koldioxidutsläpp, men vi har ännu inte bevittnat deras potential även i liten skala. Mekaniserat jordbruk främjas på grundval av ökad effektivitet och avkastning, samtidigt som man överväger att lågteknologisk jordbruk är ett mer produktivt sätt att möta den globala efterfrågan på livsmedel på lägre miljökostnad.

5 skäl Grön tillväxt kommer inte rädda planeten Kunde koldioxidutsläpp så småningom fångas och lagras djupt under jord? kara / Shutterstock

Tekniken är uppenbarligen avgörande för att sänka miljöbelastningen av produktion och konsumtion, men grön tillväxt överdriver sin roll.


Få det senaste från InnerSelf


3) Ingen vinst, ingen åtgärd

Kanske är det mest övertygande argumentet som läggs fram för grön tillväxt att skyddet av miljön kan gå hand i hand med göra vinst. Men i verkligheten finns det ofta en spänning mellan dessa mål. Många företag riskerar exempelvis att vara avvisade och vill inte vara först-flyttare, vare sig de laddar för plastpåsar, förbjuder plastkoppar eller introducerar kolmärkning.

Då har du det faktum att vissa hållbara ingrepp helt enkelt inte är attraktiva investeringar för den privata sektorn: det finns liten vinst som ska göras för att bevara ekosystem eller finansiering offentlig infrastruktur för elbilar. Samtidigt kan miljörisker som utarmning av naturresurser eller extrema väder bli alltmer attraktiva för en del av den privata sektorn.

Om vi ​​är seriösa om att leva inom miljögränserna måste vi säga adios till vissa sektorer: fossila bränslen, boskap och gödningsmedel. Om vi ​​lämnar det till marknaden, kommer vi att vänta en lång, lång tid.

4) Den gröna konsumtionen är fortfarande förbrukning

Att köpa "grönt" erbjuder en till synes sund lösning till miljömässiga sjukdomar av överkonsumtion, men vi är skeptiska. Kraften för ökad konsumtion har delegerat ansvaret från regeringar och företag till vanliga människor. Som en kommentator uttryckte det har vi blivit lurade på att bekämpa miljöfrågor som individer, medan de verkliga gärningsmännen släcker skottfri.

5 skäl Grön tillväxt kommer inte rädda planeten Miljövänliga saker är fortfarande tillverkade av saker. KENG MERRY Pappersart / Shutterstock

Faktum är att själva grönförbrukningen fortfarande bränner utvinning och användning av naturresurser, föroreningar och miljöförstöring. Stuff kräver mer saker att producera - det är ofta förbises när vi köper återanvändbara koppar, ekoapparater och "hållbara" kläder. Eventuella positiva effekter av den gröna konsumtionen kan också lätt ångras genom att människor känner att de har en moralisk licens att hänge sig någon annanstans. Grön konsumtion är ett nollsumspel om vi bestämmer oss för att gå vegan och flyga långdistans. Även om det är missvisat att tänka att konsumenter inte kan göra skillnad, borde vi inte luras på att tänka mänskligheten kan konsumera sig ut ur miljöproblem.

5) Risken för gissning

En central princip för grön tillväxt är att marknaderna är både en del av problemet och lösningen. Förespråkare av grön tillväxt argumenterar för att så länge vi får siffrorna rätt - en skatt på kol, en ren energitillskott eller en prislapp på naturen - Marknaderna kan främja hållbarhet. Men att ta itu med miljöproblem via marknaden innebär mycket gissning utan garanterat resultat.

Till skillnad från kol, ekosystem och biologisk mångfald är inte mottaglig för ekonomisk värdering och substitution inom marknaderna. Prissättning miljöskador på marknader är som försäljnings tillstånd att förorena och skräp vår naturliga värld. Trots att marknadsmekanismerna kan styra affärer mot hållbart beteende, kan bara stränga lagar och regler hjälpa till att få tillväxten i linje med miljögränserna.

Utöver grön tillväxt?

Effektivitet ensamt är ett trubbigt verktyg och teknikfixar kommer inte heller att få oss dit vi behöver vara. Vi måste adressera elefanten i rummet: konsumtion. Eftersom affärsfallet för att minska konsumtionen är dåligt, måste regeringar och samhällen ta ansvar.

Det finns lovande tecken. Nästa stora regeringskonferens om klimatförändringar (IPCC) kommer slutligen att innehålla ett kapitel om hantering av konsumtion. I Förenade kungariket, utskottet för klimatförändringar rapport om netto noll med 2050 framhäver det kritiska behovet av samhällsförändringar. Frågan om vår aptit för tillväxt är det första steget mot en mer inkluderande och effektiv modell för hållbarhet.

Om författaren

Oliver Taherzadeh, forskarforskare, avdelningen för geografi, University of Cambridge och Benedict Probst, doktorforskare vid Cambridge Center för miljö, energi och naturresursstyrning, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...