Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten

Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten Chokniti Khongchum / shutterstock

Tropiska skogar är viktiga för var och en av oss. De suger kolossala mängder kol ut ur atmosfären, vilket ger en avgörande broms på takten för klimatförändringar. Ändå har vi nyligen publicerat ny forskning i naturen visar att intakta tropiska skogar tar bort mycket mindre koldioxid än de brukade.

Förändringen är häpnadsväckande. Under 1990-talet togs intakt tropiska skogar - de som inte påverkades av skogsavverkning eller bränder - ungefär 46 miljarder ton koldioxid från atmosfären. Detta minskade till uppskattningsvis 25 miljarder ton under 2010-talet. Den förlorade sjunkkapaciteten är 21 miljarder ton koldioxid, vilket motsvarar ett decennium av fossila bränslemissioner från Storbritannien, Tyskland, Frankrike och Kanada tillsammans.

Hur nådde vi en så oroande slutsats och hur är det att ingen visste detta förut? Svaret är att vi - tillsammans med 181 andra forskare från 36 länder - har spenderat år med att spåra enskilda träd djupt i världens regnskogar.

Idén är tillräckligt enkel: vi identifierar trädarten och mäter diameter och höjd för varje enskilt träd i ett skogsområde. Några år senare återvänder vi till exakt samma skog och mäter alla träden igen. Vi kan se vilka som växte, som dog och om några nya träd har vuxit.

Dessa mätningar gör det möjligt för oss att beräkna hur mycket kol som lagras i en skog och hur det förändras över tid. Genom att upprepa mätningarna tillräckligt många gånger och på tillräckligt många platser kan vi avslöja långsiktiga trender i kolupptag.

Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten De flesta av världens primära tropiska regnskogar finns i Amazonas, Centralafrika eller Sydostasien. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Detta är lättare sagt än gjort. Att spåra träd i tropiska skogar är utmanande, särskilt i Ekvatoriala Afrika, hem till den näst största viken av tropisk skog i världen. Eftersom vi vill övervaka skogar som inte är loggade eller påverkade av eld, måste vi resa ner den sista vägen, till den sista byn och den sista vägen, innan vi ens börjar mäta.


Få det senaste från InnerSelf


Först behöver vi partnerskap med lokala experter som känner till träden och ofta har äldre mätningar som vi kan bygga vidare på. Då behöver vi tillstånd från regeringar, plus avtal med lokala bybor för att komma in i deras skogar och deras hjälp som guider. Att mäta träd, även på den mest avlägsna platsen, är en teamuppgift.

Arbetet kan vara svårt. Vi har tillbringat en vecka i en dugout-kanot för att nå tomterna i Salonga nationalpark i centrala Demokratiska republiken Kongo, bar allt för en månads lång expedition genom träsk för att nå tomter i nationalparken Nouabalé Ndoki i Republiken Kongo, och vågade sig in i Liberias sista skogar när inbördeskriget slutade. Vi har undvika elefanter, gorillaer och stora ormar, fångat läskiga tropiska sjukdomar som Kongo-röd feber och missat snävt ett Ebola-utbrott.

Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten Wading genom träsk i Nouabalé Ndoki nationalpark. Aida Cuní Sanchez, författaren förutsatt

Dagarna börjar tidigt för att få ut mesta möjliga av en dag i fältet. Upp vid första ljuset, ur ditt tält, ta kaffe på öppen eld. Sedan efter en promenad till tomten använder vi aluminiumspikar som inte skadar träden för att märka dem med unika nummer, måla för att markera exakt var vi mäter ett träd så att vi kan hitta det nästa gång, och en bärbar stege för att komma över de stora trädens kungar. Plus ett måttband för att få träddiametrarna och en laser för att tappa trädhöjder.

Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten Forskare i Kamerun mäter ett 36 meter högt träd. Wannes Hubau, författaren förutsatt

Efter ibland en veckas resa tar det fyra till fem dagar för ett team av fem personer att mäta alla 400 till 600 träd över 10 cm i diameter i skogens genomsnittliga hektar (100 meter x 100 meter). För vår studie gjordes detta för 565 olika skogfläckar grupperade i två stora forskningsnätverk med skogsobservationer, African Tropical Rainforest Observatory Network och den Amazon Rainforest Inventory Network.

Detta arbete betyder månader bort. Under många år har var och en av oss tillbringat flera månader om året i fältet med att skriva ner diametermätningar på speciellt vattentätt vatten. Totalt spårade vi mer än 300,000 1 träd och gjorde mer än 17 miljon diameter i XNUMX länder.

Att hantera data är en viktig uppgift. Det hela går in på en webbplats vi designade vid University of Leeds, ForestPlots.net, vilket tillåter standardisering, oavsett om mätningarna kommer från Kamerun eller Colombia.

Många månader med detaljerad analys och kontroll av uppgifterna följde, liksom tid för en noggrann skrivning av våra resultat. Vi behövde fokusera på detaljerna i enskilda träd och tomter, samtidigt som vi inte tappade den stora bilden i sikte. Det är en hård balans.

Den sista delen av vår analys såg framtiden. Vi använde en statistisk modell och uppskattningar av framtida miljöförändringar för att uppskatta att de afrikanska skogarnas förmåga att ta bort kol minskar med 2030%, medan Amazons skogar kan sluta ta bort koldioxid helt år 14. Forskare har länge fruktat att en av jordens stora kolsänkor skulle växla till att bli en källa. Denna process har tyvärr börjat.

Varför regnskogar tappar sin makt för att hjälpa mänskligheten En av författarna i Rep Kongo med Noe Madingou från Marien Ngouabi University och andra lokala guider och forskare. Aida Cuní Sanchez, författaren förutsatt

De sjunkande kolsänkresultaten ger ganska dystra nyheter och inte vad vi vill rapportera. Men som forskare har vi ett jobb att följa uppgifterna varhelst de tar oss. Det kan vara långt in i Kongos regnskogar, eller på TV: n för att berätta för människor om vårt arbete. Det är det minsta vi kan göra i klimatnödsituationen vi lever för närvarande. Vi måste alla spela en roll för att lösa denna kris.

Om författaren

Wannes Hubau, forskningsforskare, Kungliga museet för Centralafrika; Aida Cuní Sanchez, postdoktorell forskningsassistent, University of York, och Simon Lewis, professor i Global Change Science vid University of Leeds och, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.