Att stabilisera den globala befolkningen är inte en lösning på klimatnödsituationen - men vi borde göra det ändå

Att stabilisera den globala befolkningen är inte en lösning på klimatnödsituationen - men vi borde göra det ändå
Den globala befolkningen ökar. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

En global koalition av forskare från 11,000 har komma med en plan för att hantera klimatnödläget. De flesta av dessa är saker som forskarna har sagt ett tag: avkolla ekonomin, eliminera föroreningar, återställa ekosystem och återskogoch minska köttförbrukningen. Men den sista handlingspunkten är något mer kontroversiell. Det kräver stabilisering av den globala befolkningen.

Anledningen till att det är kontroversiellt är att inte alla i världen är lika skylden för växthusgaser som orsakar klimatförändringar. Mycket viktigare än hur många som föds är var - eftersom det är de rikaste länderna som ansvarar för den stora majoriteten av utsläppen. Men det är i de fattigaste länderna att befolkningen ökar.

Den globala befolkningen har mer än fördubblats sedan 1970. Den främsta orsaken till denna enorma ökning är något som kallas demografisk övergång. I de tidigare stadierna i ett lands utveckling tenderar samhällen att ha hög barndödlighet som kompenseras av hög fertilitet, vilket gör att befolkningen är relativt stabil. Par har så många barn som de kan för att se till att vissa - i genomsnitt två - överlever till vuxen ålder.

När samhällen utvecklar en stabilare livsmedelsförsörjning, bättre sanitet och allmänt tillgänglig behandling för vanliga sjukdomar, sjunker dödligheten snabbt. Men i många fall förblir fertilitetsnivån höga ett tag. Antalet födda barn förblir detsamma, men eftersom nästan alla av dem kommer till vuxen ålder expanderar befolkningen snabbt. Beroende på hur tidsfördröjningen mellan dödlighet och fertilitet minskar kan populationen efter övergången vara mellan fyra och tio gånger högre än före övergången, och i sällsynta fall ännu mer.

Många antar att universell tillgång till familjeplanering och tillgången på preventivmedel är nyckeln till att minska fertiliteten snabbt. Men den första demografiska övergången kan spåras till den europeiska upplysningen, strax före 19th århundradet - när dessa tjänster inte fanns tillgängliga. Istället verkar det vara så kvinnors utbildning upp till och utanför gymnasieskolan är den kritiska kontrollen av fertilitet.

Att stabilisera den globala befolkningen är inte en lösning på klimatnödsituationen - men vi borde göra det ändå
Högre utbildning, lägre fertilitet. Earth Policy Institute

Stigande befolkning

Den snabba spridningen av vaccinationer och den utökade livsmedelsförsörjningen skapad av grön jordbruksrevolution under 1960 innebar att den globala befolkningen på sin topp växte med över 2% per år. I 1950 födde varje kvinna i genomsnitt till fem levande barn. Nu när den demografiska övergången redan har skett i många länder runt om i världen ligger siffran under 2.5.


Få det senaste från InnerSelf


Naturligtvis, medan den genomsnittliga födelsetalen sjunker varje år, växer världens befolkning fortfarande med 200,000 per dag. FN förutspår att befolkningen kommer att stiga till mellan 9.4 och 10.1 miljarder personer av 2050 och stabiliseras av 2100. Det är ytterligare 1.7 till 2.4 miljarder människor.

Att stabilisera den globala befolkningen är inte en lösning på klimatnödsituationen - men vi borde göra det ändå
FN förutspår att befolkningen kommer att stabiliseras till 11 miljarder.
Förenta nationerna, CC BY-SA

Denna beräknade uppgång har varit föremål för mycket känslomässig debatt i samband med den allt mer brådskande klimatnödsituationen - vilket har gjort att några viktiga myter kan spridas.

Den första är att vi inte kan producera tillräckligt med mat för alla - enligt World Food Program finns det 821m människor på randen av svält idag. Men i själva verket producerar vi tillräckligt med mat för att mata 10 miljarder människor - lätt nog att täcka den förutsagda ökningen av befolkningen i århundradet.

Anledningen till att så många människor svälter är att de inte kan få tillgång till detta globala matöverskott - vanligtvis genom brist på pengar. När de mycket fattiga förlorar sin försörjning genom civila oroligheter, krig eller grödor, har de inga resurser att falla tillbaka på och inga pengar för att köpa den mat de behöver för att överleva.

Ojämlikt bidrag

Den andra myten är att stabiliserande befolkning är en viktig lösning på klimatförändringarna. Detta är vilseledande och inte hjälpsamt eftersom det gör ett förenklat antagande att allas bidrag är lika.

En tredjedel av kolet som hittills pumpats ut i atmosfären kommer från USA och en tredjedel från EU. Afrika har bidragit med bara 3%. Så en liten andel av världsbefolkningen har skapat klimatkrisen. Om du delar upp nuvarande utsläpp av individer snarare än länder, ser du att den rikaste 10% av världens befolkning avger 50% av växthusgasutsläppen. De rikaste 50% avger 90%, vilket betyder att de fattigaste 3.8 miljarder människor i världen avger bara en tiondel.

Att stabilisera den globala befolkningen är inte en lösning på klimatnödsituationen - men vi borde göra det ändå
De rikaste är ansvariga för klimatkrisen. Oxfam

Om det var de rikaste länderna vars befolkning ökade skulle befolkningskontroll vara en lösning på klimatnödläget. Men det är inte - det är de fattigaste.

Överförbrukning av de rika orsakar klimatförändringar, inte stigande befolkning. Sagt på ett annat sätt, genomsnittet Amerikan avger nio gånger mer CO₂ än den genomsnittliga indianen - så att befolkningsminskning i USA skulle vara mycket effektivare för att begränsa växthusutsläppen än att stabilisera växande populationer på andra håll.

Vissa kan hävda att nya populationer så småningom kommer att släppa ut mer när samhällen fortsätter att utvecklas. Men klimatkrisen är nu och världen måste gå koldioxidneutral av 2050. Så när de fattigare länderna har utvecklats tillräckligt för att ha en stor medelklass måste vi ha utvecklat en fungerande funktion global grön hållbar ekonomi och avvände oss av överdriven konsumtion - annars är det redan för sent.

Rätt svar, fel anledning

Även om det kanske inte är en omedelbar lösning på klimatnödsituationen, är det fortfarande viktigt att stabilisera världens befolkning. Detta beror på att mänskliga effekter går utöver att bara ändra atmosfärens sammansättning. Globalt sett flyttar mänskliga aktiviteter mer mark, sten och sediment varje år än som transporteras av alla andra naturliga processer tillsammans. Vi har klippt ner 3 biljoner träd, ungefär hälften av de på planeten, och gjorde tillräckligt betong för att täcka jordens yta i ett lager 2mm tjockt. Det finns nu fler mobiltelefoner än människor.

Med den globala ekonomin inställd på dubbelt under de kommande 25-åren och en befolkning som kan nå 10 miljarder är den potentiella ökningen av vår påverkan enorm. Århundradets utmaning är att uppnå en stabil global befolkning med stöd av en hållbar ekonomi som minskar vår börda på planeten.

Att ha en stabil befolkning är också viktigt på landsnivå. Det gör att regeringar bättre kan säkerställa mat, vatten och resurssäkerhet för alla deras medborgare. Det gör det också lättare att tillhandahålla förbättrade sjukvårdstjänster och ekonomiska möjligheter för en större andel av medborgarna. Föreställ dig de enorma utmaningar som Nigeria står inför med en befolkning som har vuxit med 100m personer på mindre än 20 år.

Medan kvinnors utbildning och universell tillgång till familjeplanering runt om i världen utan tvekan skulle bidra till att stabilisera befolkningen och få stora fördelar, är de inte en global lösning på klimatförändringsproblemen. Rollerna som urbanisering, förmögenhetsfördelning och konsumtionsmönster är mycket viktigare för att förstå och kontrollera utsläpp av växthusgaser. Vi kan inte använda befolkningen som ett sätt att skylla världens fattiga för klimatkrisen.

Om författaren

Mark Maslin, professor i jordsystemvetenskap, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}