Australiens dolda möjlighet att skära ut kolutsläpp och tjäna pengar i processen

Australiens dolda möjlighet att skära ut kolutsläpp och tjäna pengar i processen
En sjögräsäng. För första gången har forskare räknat växthusgaser lagrade av och släppts ut från sådana ekosystem. NOAA / Heather Dine

Det är ingen hemlighet att hugga av träd är en viktig drivkraft för klimatförändringar. Men en glömd grupp växter är avgörande för att fixa vårt klimat - och de förstörs i oroväckande takt.

Mangrover, tidvatten myrar och sjögräs längs Australiens kuster lagrar enorma mängder växthusgaser, känd som blå kol.

Vår forskning, publicerad i Nature Communications, visar att dessa ekosystem absorberar 20 miljoner ton koldioxid varje år i Australien. Det är ungefär samma som 4 miljoner bilar.

Det är oroande att forskningen visar att mellan 2 miljoner och 3 miljoner ton koldioxid släpps varje år av samma ekosystem på grund av skador från mänsklig aktivitet, hårt väder och klimatförändringar.

Denna forskning representerar världens mest omfattande revision av nationens blå kol. Cirka 10% av sådana ekosystem finns i Australien - så att bevara och återställa dem kan gå långt för att uppnå våra klimatmål i Paris.

Australiens dolda möjlighet att skära ut kolutsläpp och tjäna pengar i processen
En hög med tvättad tång och stranderosion vid Collaroy Beach på Sydneys norra stränder. Stormar kan skada blå kolekosystem. Megan Young / AAP

Superladdad koldioxiduppsamling

Ekosystem med blå kol är viktiga för att begränsa utsläppen av växthusgaser. De står för 50% av den koldioxid som bildas av hav - trots att den bara täcker 0.2% av världens totala havsområde - och absorberar koldioxid upp till 40 gånger snabbare än skogar på land.


Få det senaste från InnerSelf


De gör detta genom att fånga partiklar från vatten och förvara dem i jorden. Detta innebär att ekosystem i tidvattenmyr, mangrove och sjögräs begravde organiskt kol i en exceptionellt hög takt.

Globalt förloras blå kolekosystem två gånger så snabbt som tropiska regnskogar trots som täcker en bråkdel av området.

Sedan den europeiska bosättningen har cirka 25,000km² tidvattenmyr och mangrovar och 32,000km² havgräs förstörts - upp till hälften av den ursprungliga omfattningen. Kustutvecklingen i Australien orsakar ytterligare förluster varje år.

När dessa ekosystem skadas - genom stormar, värmeböljor, muddring eller annan mänsklig utveckling - kan kolet som lagras i biomassa och jord komma tillbaka till miljön som koldioxid, vilket bidrar till klimatförändringarna.

I västra Australien sommaren 2010-11 var cirka 1,000km² havsgräsängar vid Shark Bay förlorade på grund av en marin värmebölja. På samma sätt förstörde två cykloner och flera andra påverkningar en 400 km lång sträcka av mangrover i Carpentaria-viken på senare år.

Australiens dolda möjlighet att skära ut kolutsläpp och tjäna pengar i processen
Stranden och Cape Kimberley inlandet vid mynningen av Daintree River i Queensland. Brian Cassey / AAP

Sådana förluster ökar sannolikt koldioxidutsläppen från ändring av markanvändning i Australien med 12 – 21% per år.

Förutom utsläppsminskningsfördelarna skulle bevarande och återställning av blåkolekosystem också öka kusternas motståndskraft till stigande havsnivå och stormvåg i samband med klimatförändringar och bevara livsmiljöer och plantskolor för marint liv.

Hur vi mätte blå kol - och varför

Projektet var en del av ett samarbete med CSIRO och inkluderade 44-forskare från 33 forskningsinstitutioner runt om i världen.

För att exakt kvantifiera Australiens blå kolbestånd delade vi Australien in i fem olika klimatzoner. Variationer i temperatur, nederbörd, tidvatten, sediment och näringsämnen innebär växtproduktivitet och biomassa varierar mellan regioner. Så ekosystem i ett tropiskt klimat som North Queensland lagrar koldioxid i en annan takt än de i tempererade klimat som sydöstra Australien.

Vi uppskattade koldioxid lagrad i vegetationen ovan marken och marken under för varje klimatområde. Vi mätte vegetationens storlek och fördelning och tog markkärnprover för att skapa så exakta mätningar som möjligt.

Blå kol måste bedömas i nationell skala innan en politik för att bevara dem kan utvecklas. Denna politik kan innebära återplantering av sjögräsängar, återinförande tidvattenflöde för att återställa mangrovar eller förhindra potentiella förluster orsakade av kustutvecklingen.

Australiens dolda möjlighet att skära ut kolutsläpp och tjäna pengar i processen
Seagrass i Queenslands Gladstone Harbour. James Cook University

Det finns en dollar att göra

Baserat på ett kolpris på En $ 14 per ton - det senaste priset under den federala regeringens utsläppsminskningsfond - blå kolprojekt kan vara värda tiotals miljoner dollar per år i kolkrediter. Våra omfattande mätningar ger större säkerhet om förväntad avkastning för finansiärer som tittar på att investera i sådana projekt.

Återställning av bara 10% av ekosystemen med blå kol som förlorats i Australien sedan europeisk bosättning kan generera mer än US $ 11 miljoner per år i kolkrediter. Att bevara sådana ekosystem som hotas kan vara värt mellan US $ 22 miljoner och US $ 31 miljoner per år.

Blå kolprojekt kan för närvarande inte räknas till Australiens Parismål, men federala miljömyndigheter utvecklar ett metod för att inkludera dem. Återinförandet av tidvattenflödet för att återställa mangrove- och tidvattenmyrsekosystem har identifierats som den mest lovande potentiella aktiviteten.

Andra aktiviteter som utforskas inkluderar planering av havsnivåökning för att tillåta mangrove och tidvattenmyr att migrera inåt landet och undvika rensning av havgräs och mangrover.

Det finns fortfarande frågor som ska besvaras exakt hur blått kol kan användas för att mildra klimatförändringarna. Men vår forskning visar den enorma potentialen i Australien och tillåter andra länder att använda arbetet för sina egna bedömningar av blå kol.Avlyssningen

Om Författarna

Oscar Serrano, ARC DECRA Fellow, Edith Cowan University; Carlos Duarte, adjungerad professor, King Abdullah University of Science and Technology; Catherine Lovelock, professor i biologi, University of Queensland; Paul Lavery, professor i marin ekologi, Edith Cowan Universityoch Trisha B Atwood, biträdande professor i vattenlevande ekologi, Utah State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}