Varför agera lokalt är omöjligt i en sammankopplad värld

Varför agera lokalt är omöjligt i en sammankopplad värld
Det är allt anslutet. Vasin Lee / Shutterstock

Liksom många amerikaner oroar jag mig för planetens tillstånd och försöker få en positiv effekt genom beslut i mitt dagliga liv. Men jag är också nagad av känslan av att jag ofta tar fel, även om jag analysera miljöproblem för ett levande.

Jag var orolig för plast i havet och jag avskedade engångsplasstrån för engångsbruk. Då fick jag veta att de var kritiska för barn och det annorlunda abled, och det avfallshanteringssystem avgör om plast kommer till havet.

För många år sedan försökte jag - och tyckte om den köttlösa "Impossible Burger" på ett kafé i mitt grannskap, och beställde det sedan mer nyligen på Burger King. Sedan började framstående kockar komma ut mot dem eftersom de är "bearbetade och ohälsosamma. "

Och efter att jag gick med på att hantera min dotters skolträdgård, fann jag mig oroande att den trevliga trädgårdsarbetet tog värdefulla skoltimmar bort från studenter som lärde sig att systematiskt hantera globala miljöproblem.

Trots dessa konflikter har jag fastnat med mitt metallstrå och växtbaserade hamburgare. Jag vet att mina åtgärder kanske inte gör en kvantifierbar positiv miljöpåverkan, även om de känner meningsfulla. Som professor i geografi har jag kritiserat miljöens fokus på lokala åtgärder som bygger på avlägsen storskalig teknik till exempel matleveranssatser och jakt på vilt.

Naturligtvis spelar alla handlingar roll, men vissa betyder mer än andra. Här har jag hamnat: Att engagera sig med miljön i flera skalor är vad tankeväckande människor gör hela tiden, oavsett om de vill eller inte. Det finns ingen plats eller skala att fly till. Och frågan om vilken nivå av möte som är bäst för miljön - eller människans själ - har inget enkelt svar.

Liten är vacker, men är den effektiv?

Sociala aktivister uppmanar ofta följare till ”Tänk globalt, agera lokalt.” Men många geografer hävdar att själva idén är förankrad i fantasi.


Få det senaste från InnerSelf


Till exempel, Doreen Massey kännetecknar platser som nav där olika flöden - sociala, kulturella, ekonomiska - korsar varandra och förändras över tiden. Enligt hennes uppfattning var det omöjligt att dra en gräns runt varje enskild region eftersom varje plats är i ett konstant flödesläge och förändras medan de formas av externa fenomen.

Som jag ser det, skymmer miljöaktivister ofta bort från stor, rörig, sammankopplad värld. Många av oss är mycket skeptiska över att storskaliga institutioner, särskilt ekonomiska organisationer som US Treasury Department eller World Bank, kan främja positiva miljöförändringar.

Samtidigt är vi väl medvetna om miljöproblemens intrasslade och hybrida natur. Vi har en gnagande känsla i magen att världen brinner, och vi är ta tag i sugrör.

Olika skalor av attityder och beteenden motsäger varandra ständigt. Till exempel avskyr många invånare i Mojave-öknen i östra Kalifornien storskalig industriell solenergi men omfamna småskaliga bostadssol. Stadskockar och matgäster inlagda växtbaserade kött när de var en nischindustri, men kritiserar nu dessa produkter när de flyttar in i mainstream.

Skala infuserar våra attityder, beteenden och beslut, ofta på sätt som inte är rotade kognitivt. Varför påverkar de beteenden som vi tycker är mest meningsfullt personligen den minsta miljöförändringen? Och måste vi välja?


För vissa konsumenter förverkligar Whole Foods spänningarna mellan hållbar livsstil och storskalig företagstillväxt.

Anslutning kontra påverkan

För att se hur komplicerade dessa val kan vara, överväg matavfall. Enligt forskning av projektet Draw, en ideell organisation som använder kostnads-nyttoanalys för att identifiera de mest effektiva makroskaliga sätten att minska koldioxidutsläppen, vilket är att minska matavfall är en av de mest produktiva strategierna för att begränsa klimatförändringarna.

Men det betyder inte att du äter allt på din tallrik vid middagen eller köper "fula råvaror. ”Nästan en tredjedel av allt matavfall förekommer mellan gården och mataffären eller restaurangen, så det är den optimala platsen att minska det på. När en måltid har pläterats är det slutligen för sent att förhindra dessa förluster.

Alla som är oroliga för miljön vet att storskaliga lösningar är viktiga. Och ändå känns lösningarna abstrakta, långt borta och inbäddade i envisa maktstrukturer som är svåra att påverka eller engagera sig i.


Miljö- och entreprenör Paul Hawken, grundare av Project Drawdown, argumenterar för samordnade storskaliga åtgärder för att vända den globala uppvärmningen.

Kan miljöaktivister erkänna och acceptera att de agerar på olika skalor av olika skäl? I sin bok, "$ 64 tomat, ”William Alexander erkände humoristiskt att när hans skördade tomater hade skördats, kostade, väl, US $ 64, att hantera skadedjur, vattning och djurfällor.

Att odla tomater är en koppling, och engagemang med den naturliga världen är i slutändan det som driver många miljöaktivister att kämpa för vilda arter och platser. Det är ingen liten prestation. Men som Alexanders arbete visar, praktiseras dessa beteenden främst av människor som har haft mest nytta av det industriella samhället. Du kan inte odla $ 64 tomater om du inte har $ 64 att spara på vad som i slutändan är en hobby.

Att agera på lokal nivå känns bra eftersom resultaten är synliga och konkreta. Vissa människor drömmer om att bli av med ägodelar, installera solpaneler, äta från trädgården och öva på ett liv rotat på plats, känsligt för jordens behov. Men världen är mer komplicerad än så.

Jag kanske tror att jag agerar lokalt, men jag har faktiskt kontakt med avlägsna samhällen varje dag. Jag kan identifiera lokala växter med min iPhone och sedan ladda upp dem till iNaturalist. Och vad är en back-to-the-land livsstil om det inte ses genom ett disigt Instagram-filter? Men som geograf Andrew Blum säger, ”att ignorera det moderna är att vara djupt kopplad från världen där vi faktiskt lever. ”.

Enligt min mening får vi inte välja. Allt lokalt är globalt och vice versa. Det handlar om att fortsätta att delta, att ifrågasätta oss själva och vårt beteende, att bedöma och ompröva planets behov och hålla kära de spänningar som följer med att försöka göra en positiv miljöförändring.

Om författaren

Jennifer M. Bernstein, föreläsare för rumsliga vetenskaper, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}