Du kan inte sätta kapitalism över hållbarhet - och andra lektioner från Kina

Du kan inte sätta kapitalism över hållbarhet - och andra lektioner från Kina

Mänsklighetens existensiella kris kan bara lösas när vi folket står förenade bakom en vision om den värld vi verkligen vill ha.

Jag kom just tillbaka från en konferens med inflytelserika beslutsfattare i Kina, där jag presenterade om ekonomi för en ekologisk civilisation under 21st-talet. Kina och USA är mycket olika, men när det gäller aktuella hot och missade möjligheter delar vi mycket mer än vi kanske inser.

Meddelandet jag tog till Kina kommer att vara bekant för läsarna i min kolumn. Det börjar med att erkänna den grundläggande sanningen som människor är födda av och vårdas av en levande jord. Att glömma det grundläggande faktum, vi blev fängslade i en djupt bristfällig ekonomisk teori som fick global framträdande i mitten av 20th århundradet, förstör jordens förmåga att upprätthålla livet och sätter oss på en väg till självutrotning.

De länder som omfamnade felaktigheterna i 20-århundradets ekonomi står nu inför ett imperativ att omvandla sin kultur, institutioner, teknik och infrastruktur för att anpassa sig till de åtta principerna för en 21-århundrades ekonomi som beskrivs i min föregående JA! kolumn. Dessa principer uppmanar oss bland annat att överge målet om att öka BNP genom konsumtion till förmån för att växa människors och jordens välbefinnande genom att stödja kulturrik livsstil med låg konsumtion. Vi måste också ta bort vinstmaksimeringsföretag och konvertera bitarna till arbetare och samhällsägande. Och vi måste göra om stadsinfrastruktur för att eliminera det största beroendet av bilar.

Jag var angelägen om att lära sig hur dessa principer skulle tas emot i ett land med en befolkning som är mer än fyra gånger USA: s, förödande miljöproblem, och världens mest aggressiva kapitalistiska ekonomi som hanteras av ett kommunistparti som är nominellt engagerad i en ekologisk civilisation.

Jag tycker att Kina är särskilt intressant på grund av regeringens demonstrerade förmåga att göra stora förändringar i landets riktning med till synes omöjlig hastighet, vilket vi nu måste göra som en art om vi ska hitta vägen till en livskraftig framtid.

Det jag upplevde under mitt korta besök var ett djupt konfliktfullt land med ett politiskt system som erbjuder lite utrymme för öppen offentlig debatt, och som fastnar i en ekonomisk ram känd i Kina som The Two Mountains-teorin. Ett "berg" representerar ett engagemang för en hälsosam miljö med rent vatten och livliga berg frodig med livet. Den andra representerar ett åtagande att upprätthålla en av världens högsta BNP-tillväxtnivåer genom att tillgodose storföretagens intressen. En artikel av ekonomisk historiker Richard Smith på Kinas senaste ekonomiska historia underströk för mig den djupa och i stort sett oförenliga konflikten mellan miljöhälsa och maximering av BNP.


Få det senaste från InnerSelf


Konflikten mellan tillväxt och hållbarhet löses alltför ofta i Kina genom att prioritera det andra berget - med hårda konsekvenser för människors och miljöhälsa. Det verkar vara nära kopplat till konflikten mellan det förmodade engagemanget från Kinas regering att främja arbetarnas intressen, som kämpar under hårda förhållanden och låga löner, och en ekonomi som kämpar ut nya miljardärer med en takt på två per vecka.

Mitt övergripande budskap i Kina kokade ned till detta: Om ditt mål är att bli miljonärer, koncentrera dig sedan på att växa BNP genom att ge kontroll över ekonomin till vinstmaksimerande företag. Om ditt mål istället är att öka människors och jordens välbefinnande, kan du överge BNP som en relevant indikator och i stället fokusera på att växa indikatorer på de resultat du vill samtidigt som du byter makten till människor och samhälle.

Verkar som ett ganska enkelt val för en regering tillägnad en ekologisk civilisation och arbetarnas välbefinnande. Det verkar verkligen vara sådant för alla regeringar som förmodar att företräda deras folks intressen. Med tanke på i vilken utsträckning mitt meddelande utmanade det officiella åtagandet att öka konsumtionen för att växa BNP, verkade det få en anmärkningsvärt positiv förhandling.

Vi antar att när den nya presidenten väl väljs kommer den på egen hand att rensa bort korruptionen.

Jag sorterade fortfarande motsättningarna när jag återvände hem till USA precis i tid för att se den senaste debattrundan i tävlingen om att välja Demokratiska partiets 2020 presidentkandidat. Både de republikanska och demokratiska partierna styrs av sina företagets etableringsvingar, och våra politiska debatter styrs av samma partier och av företagets media. När CNN-moderatorerna dundrade kandidaterna med frågor skrivna från samtalspunkterna till höger, Frågade jag mig själv, "Kan våra politiker kännas lika begränsade som de flesta kinesiska politiska personer gör med motsvarigheten till en Two Mountains-teori?"

Naturligtvis låter politiker som Bernie Sanders och Elizabeth Warren inte begränsas. Men ingen bland de nuvarande kandidaterna föreslår att vi överger BNP som vårt främsta mått på ekonomiska resultat. Medan vissa har uppmanat att bryta upp stora tekniska jättar, föreslår ingen att vi bryter upp och omstrukturerar Allt stora företag och underordnar dem till de samhällen där de bedriver verksamhet. Och ingen föreslår omstrukturering av stadsområden så att de flesta inte behöver bilar.

Ändå avvisar företagsledare meddelanden "oseriösa" förslag, som Medicare for All och ökande skatter på företag, som för extremistiska för att vinna mot förmodligen vanliga republikaner som vill eliminera Allt offentliga hälsovårds- och miljöbestämmelser, fortsätter att separera barn från sina föräldrar vid gränsen, blockerar alla meningsfulla reformer av vapenlagar och arbetar för att göra abort olagligt i hela landet.

Vårt politiska system har blivit så djupt uppdelat av en psykopatisk avsats att växa sina egna förmögenheter att vi inte ens kan försäkra att alla amerikaner har tillgång till grundläggande hälsovård och en kvalitetsutbildning, än mindre ett tillräckligt sätt att leva i gengäld för ärligt arbete . Vi är så fastna i debatter om vem som är mest förtryckt och vem som mest förtjänar vilka ersättningar som vi inte ens frågar hur vi kan skapa ett samhälle fritt från förtryck där alla människor kan ha liv av materiell tillräcklighet och andligt överflöd på en vacker och frisk jord.

Vi agerar som om vi tror att vi bara behöver ta reda på vem bland 20-kandidater som har alla de bästa svaren på de problem som står inför oss. Vi antar att den nya presidenten, när den har valts, på egen hand kommer att rensa bort korruptionen, återställa regeringens integritet och kompetens, säkra miljöns hälsa, befria de förtryckta och säkra goda jobb för alla inför en obeveklig opposition från kraftfulla psykopater som skyddar sina intressen.

Vi bör spendera mycket mindre tid på att diskutera de relativa fördelarna med 20 presidentkandidater, och mycket mer tid att överbrygga alla skillnader som skiljer oss. Vi bör bygga en ostoppbar rörelse av världens folk som korsar alla gränser, förenade i ett åtagande att skapa en värld som verkligen fungerar för alla. Den djupa omvandlingen av kultur, institutioner, teknik och infrastruktur som vår gemensamma framtid beror på kommer att vara en svår kamp och kommer att kräva ihållande och beslutsamt stöd från kraftfulla sociala rörelser.

Vi folket kommer att behöva leda den diskussionen och kräva att politikerna följer. Vi kommer att behöva inrama möjligheterna för den framtiden och vägen till dess prestation genom otaliga överlappande konversationer i forum som är öppna för alla.

Låt oss inte bli distraherade från den orsaken av politiska debatter strukturerade av företagsmedier för att avleda vår uppmärksamhet från förslag som kan bryta kraften i det korrupta systemet. Det är en hög ordning, men så är också människans överlevnad i detta ögonblick.

Om författaren

David Korten skrev denna artikel för JA! Tidskrift. David är grundare av JA! Magazine, ordförande för Forum för levande ekonomier, medlem av klubben i Rom, och författare till inflytelserika böcker, inklusive "När företag styr världen" och "Ändra historien, ändra framtiden: En levande ekonomi för en levande jord. ”Hans arbete bygger på lektioner från 21-åren som han och hans fru, Fran, bodde och arbetade i Afrika, Asien och Latinamerika i en strävan att få slut på den globala fattigdomen. Följ honom på Twitter@dkorten och Facebook.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}