Så här kan dina semesterfoton hjälpa till att spara hotade arter

Så här kan dina semesterfoton hjälpa till att spara hotade arter
Zephyr_p / Shutterstock

Djurpopulationer har i genomsnitt minskat med 60% sedan 1970, och det förutsägs det runt en miljon arter riskerar att utrotas. När mer av jordens biologiska mångfald försvinner och den mänskliga befolkningen växer, blir skyddade landskap som avsätts för att bevara den biologiska mångfalden allt viktigare. Tyvärr är många underfinansierade - några av Afrikas mest uppskattade naturreservat finns i finansieringsunderskott på hundratals miljoner dollar.

I ofärgade vildmarker har forskare sällan en inventering av det exakta antalet arter i ett område vid en viss tidpunkt. Istället gör de slutsatser med hjälp av en av många olika undersökningsmetoder, inklusive kamerafällor, spårundersökningar och drönare. Dessa metoder kan uppskatta hur mycket och vilken typ av djurliv som finns, men kräver ofta stora mängder ansträngning, tid och pengar.

Kamerafällor placeras på avlägsna platser och aktiveras av rörelse. De kan samla in enorma mängder data genom att ta foton och videor av förbipasserande djur. Men detta kan kosta tiotusentals dollar att köra, och en gång i naturen är kameror berömda av nyfiken djurliv.

Spårundersökningar förlitar sig på specialspårare, som inte alltid är tillgängliga och drönare, även om de lovade, har begränsat tillgången till många turismområden i Afrika. Allt detta gör att övervakningen av djur är svår att utföra och upprepa över stora områden. Utan att veta vad som finns där ute, blir beslut om bevarande baserat på bevis nästan omöjligt.

Citizen Science on Safari

Turism är en av de snabbast växande industrierna i världen - 42m personer besökte Afrika söder om Sahara endast i 2018. Många kommer för det unika djurlivet och samlar omedvetet värdefull bevarandeinformation med sina telefoner och kameror. Foton på sociala medier används redan för att hjälpa till spåra den illegala handeln med vilda djur och hur ofta turistområden besöks av vildmarken.

Trots detta är turister och deras guider fortfarande en förbises källa till information. Kan dina semester snaps hjälpa till att övervaka hotade djurliv? I en nyligen genomförd studie, testade vi exakt detta.

I samarbete med en researrangör i Botswana, kontaktade vi alla gäster som passerade genom en safarihytte under tre månader i Okavangodelta och frågade dem om de var intresserade av att bidra med sina fotografier för att hjälpa till med bevarande. Vi gav de intresserade en liten GPS-logger - den typ som vanligtvis används för att spåra husdjurskatter - så att vi kunde se var bilderna togs.

Vi samlade, bearbetade och skickade bilderna genom datormodeller för att uppskatta tätheten för fem stora afrikanska köttätande arter - lejon, fläckiga hyener, leoparder, afrikanska vilda hundar och geparder. Vi jämförde dessa tätheter med de från tre av de mest populära metoderna för karnevorsundersökningar i Afrika - kamerafångning, spårundersökningar och call-in-stationer, som spelar ljud genom en högtalare för att locka djurlivet så att de kan räknas.

Turistfotografierna gav liknande uppskattningar som de andra metoderna och var totalt sett billigare att samla in och bearbeta. Genom att förlita sig på turister som hjälper till att undersöka djurlivet sparas upp till US $ 840 per undersökningssäsong. Ännu bättre var det den enda metoden att upptäcka cheetahs i området - även om så få var synliga att deras totala täthet inte kunde bekräftas.

Tusentals fotografier av vilda djur tas varje dag, och studien visade att vi kan använda statistiska modeller för att skära igenom bullret och få värdefulla data för bevarande. Att förlita sig på forskare att besöka turistgrupper och samordna deras fotografisamling skulle fortfarande vara svårt att replikera över många områden. Lyckligtvis var det där researrangörer för djurlivet kunde komma in.

Researrangörer kan hjälpa till att samla turistbilder för att dela med forskare. Om turisternas ansträngningar kopplades ihop med AI som snabbt kunde bearbeta miljontals bilder, kan naturvårdare ha en enkel och billig kostnadsmetod för att övervaka vilda djur.

Turistfotografier passar bäst för att övervaka stora arter som lever i områden som ofta besöks av turister - arter som tenderar att ha högt ekonomiskt och ekologiskt värde. Även om denna metod kanske inte är lika bra lämpad för mindre arter, kan den fortfarande indirekt stödja deras bevarande genom att skydda landskapet de lever i.

Gränsen mellan verklig vildmark och landskap som modifierats av människor blir allt suddigare, och fler människor besöker djurlivet i sina naturliga livsmiljöer. Det här är inte alltid bra, men kanske kan bevarandefolk använda dessa resor till sin fördel och hjälpa till att bevara några av de mest ikoniska arterna på vår planet.Avlyssningen

Om författaren

Kasim Rafiq, postdoktor i djurlivsekologi och bevarande, Liverpool John Moores University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}