Att blockera solen kommer inte att fixa klimatförändringarna - men det kan köpa oss tid

Att blockera solen kommer inte att fixa klimatförändringarna - men det kan köpa oss tid
Foto: Julius Silver

Klimatförhandlingarna i Paris hoppades kunna beskriva hur vi kan minska mängden kol som vi pumpar ut i atmosfären. Men utsläppsminskningarna ensamma kanske inte räcker. Atmosfäriskt CO2 är filten som håller vår planet varm och ytterligare utsläpp kommer att innebära mer global uppvärmning. Observationer under de senaste åren visar att uppvärmningen accelererar, att polär is och glaciärer smälter, att havsnivån stiger ... allt ser ganska dyster ut.

Kan vi direkt konstruera klimatet och frysa polerna? Svaret är förmodligen ja, och det kan vara en billig sak att uppnå - kanske bara kostar en några miljarder dollar per år. Men att göra detta - eller till och med bara prata om det - är det kontroversiell.

Vissa har föreslagit att det finns en bra affärsfall ska göras. Vi kunde noggrant konstruera klimatet under några decennier medan vi arbetar med att minska vårt beroende av kol, och genom att ta oss tid kan vi skydda den globala ekonomin och undvika finansiella kriser. Jag tror inte detta argument på en minut, men du kan se att det är ett frestande perspektiv.

Reflekterar solen

Ett alternativ kan vara att reflektera en del av solens energi tillbaka i rymden. Detta är känt som Solar Radiation Management (SRM) och det är den mest livskraftiga klimattekniken som hittills har utforskats.

Vi kunde till exempel spraya havsvatten upp ur havet att fröa moln och skapa mer "vithet", som vi vet är ett bra sätt att reflektera solens värme. Andra har föreslagit planer att sätta speglar i rymden, placerad försiktigt vid den punkt mellan solen och jorden där tyngdkraften balanserar. Dessa speglar skulle kunna spegla, säger, 2% av solens strålar ofarligt i rymden, men prislappen sätter dem utom räckhåll.

Kanske en mer omedelbar möjlighet att kyla planeten är att spraya små partiklar högt upp i stratosfären, på cirka 20km höjd - detta är dubbelt så högt som normala kommersiella plan flyger. För att maximera reflektiviteten skulle dessa partiklar behöva ligga runt 0.5 mikrometer över, som det finaste dammet.

Vi vet från stora vulkanutbrott att partiklar som injiceras i hög höjd kyler planeten. 1991-utbrottet av Mount Pinatubo på Filippinerna är det bästa senaste exemplet. Det uppskattas att mer än 10m ton svaveldioxid drevs in i den höga atmosfären och det bildade snabbt små droppar svavelsyra (ja, samma grejer som finns i surt regn) som reflekterade solljus och orsakade global kylning. I ungefär ett år efter jorden Pinatubo kyld med cirka 0.4 ℃ och temperaturerna återgår sedan till det normala.

Jag var nyligen involverad i SPICE-projekt (Stratospheric Particle Injection for Climate Engineering) och vi tittade på möjligheten att injicera alla typer av partiklar, inklusive titandioxid, som också används som pigment i de flesta färger och är den aktiva ingrediensen i solkräm.

Att blockera solen kommer inte att fixa klimatförändringarna - men det kan köpa oss tid Experimentet för att validera modeller av kopplingsdynamik avbröts. Hugh Hunt, CC BY-SA

Tekniken för att leverera dessa partiklar är galen - vi tittade på att pumpa dem i en uppslamning upp till 20km i luften med en gigantisk slang upphängd med en enorm heliumballong. Ett småskaligt experiment avbröts för till och med det visade sig vara för kontroversiellt, för varmt. Föreställ dig om vi visar att den här tekniken kan fungera. Politikare kunde då hävda att det fanns en teknisk ”fix” för klimatförändringar så att det inte skulle behövas någon minskning av utsläppen trots allt.

Men detta är inte en "quick fix"

Det finns så många problem med klimatteknik. Den viktigaste är att vi bara har en planet att arbeta med (vi har ingen planet B) och om vi skruvar upp den här, vad gör vi då? Säg "sorry" antar jag. Men vi skruvar redan upp det genom att bränna mer än 10 miljarder ton fossila bränslen ett år. Vi måste omedelbart stoppa denna kolvitenskap.

Att konstruera klimatet genom att reflektera solljus hindrar inte mer CO2 pumpas ut i atmosfären, varav en del upplöses i haven orsakar försurning vilket är ett problem för känsliga marina ekosystem.

Det finns därför ett starkt krav att ta bort 600 miljarder ton fossilt kol som vi redan har puffat upp i luften på bara 250 år. Detta kallas Koldioxidavlägsnande (CDR).

Vi måste arbeta snabbt för att minska våra koldioxidutsläpp och samtidigt bör vi utforska så många klimattekniska alternativ som möjligt samtidigt. Men medan reflekterande solljus kan vara en idé som köper oss en stund är det absolut inte en lösning för klimatförändringar och det är fortfarande viktigt att vi minskar våra utsläpp - vi kan inte använda klimatteknik som en get-out klausul.Avlyssningen

Om författaren

Hugh Hunt, läsare i teknikdynamik, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}