Finns det en elektrisk smältning i vår framtid?

Finns det en elektrisk smältning i vår framtid: Om så, hur kan vi undanröja katastrof?Foto av Dan Nyugen / Flickr

Du kan hitta din bil att dö på motorvägen medan andra fordon runt dig förlorar kontroll och krasch. Du kan se att lamporna går ut i din stad, eller titta på ett flygplan som faller ur himlen. Du har varit i en blackout innan men den här är annorlunda.

I kritiska anläggningar över hela landet förutspår experter att det bara är en fråga om tid innan det elektriska infrastrukturinnehållet samhället tillsammans genomgår katastrofalt misslyckande. Enligt den senaste rapport av den amerikanska kongresskommittén utsedd för att bedöma risken, som publicerades juli 2017, möter vi hotet om "långvarig avbrott och skada" på allt från kraft och rent vatten till elektroniska banker, första respondera tjänster och fungerande sjukhus. Fram till nu har en sådan sparsam prediktering typiskt varit förknippad med bara de mest extrema dommedagens troende, men William Graham, den tidigare ordföranden för kongressens elektromagnetiska puls (EMP), säger att de i detta fall kunde ha rätt.

I bredaste bemärkelse är en EMP en plötslig explosion av extrem elektromagnetisk störning som gör att system som använder el - speciellt enheter som styrs av chips eller datorer - misslyckas när belastningen blir för hög. EMP: er kommer i tre grundläggande sorter, inklusive en EMP (HEMP) på marknivå eller hög höjd som frigörs av en atombrist som potentiellt kan påverka kraftledningar, transformatorer och andra kritiska enheter. driven EMP skapade av högdrivna mikrovågs vapen som tyst kan inkapacera utrustning från hundratals meter bort; och koronalmassutstötningar (CME) som härrör från solstormar som skulle kunna störa den magnetiska sfären som omger jorden, vilket leder ner till nätet som styr de elektroniska enheterna som definierar vårt moderna sätt att leva. Enligt 2017 rapport, Ryssland, Kina och Nordkorea kunde redan ha dessa vapen omslag. Och CME från solstormar är som metaforiska magnetiska jordbävningar: de varierar i intensitet från relativt ofarliga krusningar hela vägen till en potentiell stor som kan ta ner en nations rist inom några minuter, vilket skapar utbredd förstörelse som skulle ta flera år att reparera.

I den mest utbredda och katastrofala EMP-scenariot, även motorfordon som inte skadas kommer att påverkas av bristen på fungerande bensinstationer, eftersom bensin slutar strömma till och från pumparna. Med regelbundna leveranser avbruten av brist på bränsle och kraft kommer stora stadsbefolkningar att konfrontera tomma livsmedelshyllor och en fullständig uppdelning av viktiga tjänster - från brandbekämpning till skräpuppsamling - om några dagar.

LIke en jordbävning, omfattningen och karaktären av skadan från en EMP beror på dess intensitet och placering, liksom dess höjd och intervall. Ju mer intensiv och högre höjd puls, desto mer utbredd den sannolika skadorna, med vissa skurningar som är mer benägna att skada långa elektriska och telefonlinjer och transformatorer, och andra utökar deras inverkan på lokaliserade elektroniska enheter och system. Men EMPs beter sig inte nödvändigtvis på sätt som är helt förutsägbara. Till exempel kan en lokal EMP-burst på marknivå komma in i det underjordiska nätet och resa, vilket potentiellt skadar en avgörande transformator och annan utrustning kilometer bort.

Den teknik som skapar det sammanvävda tyget i våra moderna liv gör oss också sårbara för den efterklarade effekten av eventuella avbrott. 1965 Nordöstra Blackout som lämnade 30 miljoner människor utan ström inträffade eftersom ett transmissionslinjerelä felaktigt var inställt. Den 2003 nordöstra blackouten, som påverkar 50 miljoner människor, var uppenbarligen utlösad av en enda punkt av fel när en trädgren berörde en powerline. 1977 New York City-blackout orsakades av två strömbrytare som snubblade när blixten slog ett transformatorstation. Det finns många liknande exempel, men tillräckligt för att säga att en kärnkraftutlösad EMP skulle orsaka miljontals kritiska felpunkter över systemet. Som EMP-kommissionen ingås I 2004 kan även lågavkastande kärnvapen som detoneras i en höjd av 30-kilometer skapa omfattande skador, medan en detonation vid 300-kilometer kan påverka hela kontinentala USA och ha en katastrofal inverkan på nationen.

I bakom kulisserna handlar det om nödsammanträden och diskussioner mellan informerade myndigheter och privata industrins experter inom infrastrukturrelaterad teknik, informationsteknik, utbrott av pandemier, brottsbekämpning, logistik, psykologi och andra relevanta discipliner. Våra samtal handlar mindre om huruvida sådana ett scenario kommer någonsin att hända än när när - och hur dåligt det kommer att bli. Om vi ​​har tur kan den kommande smältningen vara mindre än apokalyptisk. Det kan vara långt ifrån att vi fortfarande har tid att mildra den värsta möjliga effekten. Men mer sannolikt än inte kommer katastrofen att vara på oss innan vi kan förbereda oss fullt ut. Ju mer vi kan göra i varje samhälle just nu, desto mer kan vi vara att hjälpa oss själva och våra grannar. Det kan hända så fort som att stänga av lamporna.


Få det senaste från InnerSelf


Det är en sak att möta en stor katastrof som en brand, orkan, jordbävning eller översvämning, och kunna mobilisera kritiska regionala resurser för att konvergera sig på krisen. Sådana katastrofer dra nytta av ett fenomen avses till "kantenseffekten", i vilken grannländer och stater kan tillhandahålla återhämtningsbistånd. Det är ett annat som drabbas av samtidskatastrofer nation - eller ens över hela världen. Föreställ dig vad som händer om de typer av extrema västerländska bränder som nyligen har stött på USA lämnas för att explodera eftersom det inte finns något sätt att sätta ut dem. Tänk dig hur orkaner Katrina, Sandy eller Michael träffar landfall utan att förbereda, fly och svara.

If uttorkning, svält, sjukdom och miljöhot drabbar inte de flesta av oss relativt snabbt, vi kommer sannolikt att slå på varandra. Några nya katastrofer, som orkanerna som slår mot Texas och Florida, har visat att människor samlas för att hjälpa varandra att råda. Och ändå stöter vi fortfarande på alltför frekventa exempel på raseri och liknande primitiva beteende, även när livet fortsätter som vanligt.

I bakom kulisserna prognoser, några experter förutse att om en sådan kritisk smältning av infrastruktur expanderar utöver regionala inneslutningar kommer var som helst från 60 till 90 procent av den amerikanska befolkningen att vara död inom ungefär de första 11-månaderna. Medan den förutsägelsen kan verka extrem, kan det tänkbart vara optimistisk. I sin 2008 vittnesbörd till USA: s representanthus om hotet som orsakades av en EMP-attack, sammanfattade Graham beräkningen och uppgav:

Vi har inte erfarenhet av att förlora infrastrukturen i ett land med 300 miljoner människor, av vilka de flesta inte lever på ett sätt som ger sina egna livsmedel och andra behov. Vi kan gå tillbaka till en era när människor bodde så ... 10 procent skulle vara 30 miljoner människor, och det är förmodligen det område där vi skulle kunna överleva som en landsbygdsekonomi.

Lyckligtvis arbetar en handfull experter nu med praktiska lösningar för att mildra risken. I Instant Access Networks (IAN) nära Annapolis, Maryland, fokuserar man på att härda kritiska system mot EMP, och utveckla lokala mikrogridsar som fungerar oberoende även i värsta fall. I en punkt som uppstod av min kollega och ledande EMP-systemintegratör, Charles Manto i IAN, som skyddar till och med 10 procent av landets kritiska infrastruktur kan potentiellt säkra så mycket som 85 procent av ekonomin. Vid Deasil Cognitive i Houston, Texas, fokuserar man på att utveckla system för att analysera och mönstra potentiellt hotande kommunikation på flera språk och källor, i väntan på en eventuell illamående invasion och i slutändan utnyttja artificiell intelligens och annan teknik för att flytta viktiga data från utsatta system till EMP-fjädrande backups i ett härdat moln. Andra företag, som CDS, även i Houston, Texas, är inriktade på att tillhandahålla grundläggande akutsjukvård, behandling och medicinsk service. Dessa oungliga hjältar och en tvärvetenskaplig grupp kollegor arbetar bakom kulisserna för att utveckla effektiva metoder för att avvärja eller åtminstone hjälpa till att mildra krisen. I bästa fall kommer dessa insatser att lyckas och det moderna samhället kommer att driva på.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Keith Harary fungerar som en strategisk och beteendekonsult som arbetar med att utveckla ett samordnat nationellt svar på det överhängande hotet om EMP, pandemi och relaterade extrema katastrofscenarier. Han är en krishanteringsincidentkommandant med CDS, i Houston, Texas, tjänstgör i styrelsen för rådgivare av Deasil Cognitive och är medlem i EMP Special Interest Group i Infragard, ett partnerskap mellan FBI och den privata sektorn fokuserad på kritisk infrastruktur skydd.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = välbefinnande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}