Michelle Obama är en överraskning Textbook Exempel på hur kvinnor trivs och växer

Michelle Obama är en överraskning Textbook Exempel på hur kvinnor trivs och växer Michelle Obama kartläggde sin egen kurs och prioriterade vad hon värdesätter. AP Foto / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obamas "Blir"Kan läsas på många sätt: Som en politisk memoir, som en historia om att vara svart och aspirerande i Amerika eller som en Cinderella-historia som transporterar en ambitiös svart tjej från en 900-kvadratmeter lägenhet till ett hem med" 132-rum, 35 badrum och 28 eldstäder sprids över sex våningar och en personal av ushers, blomsterhandlare, hushållerska, butlers och skötare för henne alla behov. "

Som en psykolog som försöker bättre förstå hur kvinnornas tillväxt under vuxenlivet var, blev jag förvånad att se att den också kan läsas som en illustration av hur kvinnor utvecklas idealiskt. I årtionden har psykologer åberopat psykolog Erik Eriksons teoretiska modell av livets stadier, en modell baserad på hur män utvecklas som i stort sett har utsikt över kvinnor.

Jag har spenderat 45 år på att studera kvinnors liv för att åtgärda detta gap, senast publicera "Vägar till uppföljning: Kvinnors sökning efter mening och identitet. "Jag följde 26 slumpmässigt utvalda college-utbildade kvinnor från åldrarna 21 till 58. De kom från stora städer, små städer och landsbygdsområden. Några var de första av deras familjer att gå på college, och många kämpade med tidig fattigdom och missbruk. Alla gifta sig någon gång i sina liv, och drygt hälften av dem hade barn. De flesta odlade någon form av yrke; andra har helt enkelt "arbetat". I att analysera sina liv erbjuder jag ett sätt att tänka på kvinnors livsresor som visar vuxenstadierna för dem som övervinner de utmaningar de stöter på.

Michelle Robinson Obama, trots att han levde ett extra liv, exemplifierar den optimala utvecklingsvägen jag hittade bland mina "vanliga" kvinnor. I motsats till Eriksons manliga livsstadium lärde jag mig att relationer till andra är centrala för kvinnornas utveckling i vuxenlivet. Kandidat om sitt inre liv, Michelle titlar sitt livs kapitel "Becoming Me", "Becoming Us" och "Becoming More", som kartlägger perfekt med de psykologiska stadierna av identitet, intimitet och omsorg - de epoker jag identifierade i kvinnors liv. I den meningen representerar Michelle Obama "Everywoman."

"Bli mig" - utmaningen med identitet

Liksom de kvinnor jag följde hittade Michelle hennes uppfyllelse på sätt som var väldigt annorlunda än vad hon hade förväntat sig. Som en ung tjej hade hon blygsamma ambitioner: en familj, en hund och "ett hus som hade trappor i det - två våningar för en familj".

Optimal identitetsbildning innebär att utforska möjligheter, omarbeta barndomsmålen och smida sin egen väg. Michelle Robinson satte sina synpunkter på att bli en framgångsrik advokat som emulerade de människor hon hade observerat i Chicago, "i smarta outfits" och flytta med syfte. Dogged genom hennes tonåren och tidiga vuxenlivet med frågan "Är jag bra nog?", Blev en Harvard-degreed företagsjurist visade henne att hon var.

Hennes identitetskris kom när hon upptäckte att hon inte verkligen ville ha det liv hon hade uppnått. Hon kände en tom övningsrätt. Med en stor yrkesrisk fann hon att arbete inom offentlig service eller för ideella organisationer kände som att göra något för ett större bra. Identitet - "bli mig" - kom från att uppnå sina mål och sedan ta på sig vad hon uttryckte som "universell utmaning att kvadrera vem du är med var du kommer ifrån och vart du vill gå."


Få det senaste från InnerSelf


Liksom Michelle Obama insåg kvinnor i min studie ofta, i deras 30, att deras första val inte var vad passar dem. Generellt var de bland de första som trängde meningsfullt in i arbetsvärlden där möjligheter till självförverkligande öppnades. De kunde bli domare eller ta på sig ledarrollerna. De kunde lämna socialt arbete och bli lärare för mer familjevänliga timmar. De kunde, som Michelle, tänka på allvar om vad passade dem och ändra kursen. De kunde skapa sin egen identitet.

framgång En del av att flytta mot uppfyllelse var att hitta en sann partner. AP Foto / Andrew Harnik

"Bli oss" - intimitet

Sökandet efter intimitet, som blev centralt i deras 20s, ledde många kvinnor i min studie att ändra sina egna yrkesmål i ljuset av sina partners.

Liksom många av dem valde Michelle sin kompis efter en period av att utveckla vänskap snarare än första passion. En gång gift, hade hon utmaningen att anpassa sina mål till hans - som var långt ifrån hennes dröm om att återskapa den närmaste, varma familjen som hon hade vuxit upp. Michelle föraktade politiken och irriterade Baracks tid borta från familjen. Hon vägrade att väcka sina barn och flytta till Washington när han var senator. Utanför kärleken stötte hon Baracks presidentval, men trodde inte att han skulle vinna och på vissa sätt hoppades att han inte skulle. Intimitet ledde henne på en väg som hon aldrig skulle ha valt.

Många av kvinnorna i min studie följde liknande banor, men naturligtvis i mindre skala. En kvinna, Betty, var tvungen att omjustera sina mål som fysioterapeut när mannen gjorde en förmögenhet i fastigheter och i deras 30s ville gå i pension och tillbringa sin tid på resande. Maria, sjuksköterska från en traditionell italiensk amerikansk familj, var tvungen att bli familjens brödvinnare när hennes man var fysiskt funktionshindrad. Liksom Michelle, var och en tvungen att omarbeta hennes identitet för att tillgodose oförutsedda omständigheter hos hennes make.

"Bli mer" - vård

Vuxen ålder handlar om vilka psykologer kallar generativitet: investerar i vårdprojekt. En gång belägen i Vita huset, som hon delvis betraktade som ett fängelse, försökte Michelle fokusera sina energier och använda hennes inflytande för ett större gott.

framgång Michelle, så mycket som hon kunde, försökte hindra Baracks position från att störa vad hon prioriterade: familj. AP Foto / M. Spencer Green

Michelle internaliserade aldrig medias representation av henne som en berömd "rockstjärna". Istället var hennes generativa behov att främja välbefinnande hos barn genom näring och motion, det som motiverade henne - och hon använde sin berömmelse och speciella status för dessa ändamål. Hon var passionerad att vara en förebild för tjejer, och hon försökte fortfarande skapa en nära familj. Hon skriver att en av de bästa sakerna med att hennes man var president var att deras hem var över hans kontor och han kunde vara närvarande för middag de flesta nätter - att hjälpa till att säkerställa som vanligt ett familjeliv för sina döttrar som möjligt.

"Att bli mer" - eller hitta ett sätt att ta hand om andra - var centralt i livet för den mest uppfyllda kvinnan jag har studerat. När dessa kvinnor reflekterar över meningen med deras liv i åldern 58, beskriver lärare studenter som återvände för att tacka dem för saker som de sa som förändrade sina liv. En läkare kommer ihåg att arbeta som en volontär med AIDS-patienter. En domare berättar brev som hon mottog från sökande som hjälpte till genom sitt beslut. En mor talade om hur bra hennes autistiska barn hade gjort med hennes ansträngningar för att hitta honom stöd. De vars liv hade mest betydelse var de som kände att de hade påverkat andras liv.

Kulminera i uppfyllelse

Inte alla de kvinnor jag har studerat kände mig uppfyllda efter ålder 58. Några försökte fortfarande behärska identitetsuppgiften, genom att ha drivit genom livet. Andra hittade aldrig intimiteten som kunde förankra sin vård.

Men de som kände sina liv mest meningsfulla i åldern 58 följde den väg som Michelle Obama detaljerade. De skapade sig, delade sig själv djupt med en annan person och fann att de kunde "bli mer" genom att erbjuda sig att främja andras välbefinnande. Naturligtvis kan detta hända utanför den traditionella formen av äktenskap och barn - många av de mest djupgående och uppfyllande kontakter som mina kvinnor rapporterade kom genom sitt arbete eller andra relationer.

Liksom Michelle Obama skapar blomstrande midlife kvinnor sig i ett nätverk av samtrafik med andra människor. De bidrar på något viktigt sätt till andras liv. De pratar inte mycket om att tjäna pengar eller klättra stegar. Det är inte där deras ambition är.

Som en av de kvinnor jag har studerat säger den: "Du befinner dig själv genom att ge dig bort." För kvinnor, och kanske också för män, utvecklas mogen identitet, intimitet och vård i förhållande till förhållandet, något som psykologi bara är börjar förstå.Avlyssningen

Om författaren

Ruthellen Josselson, professor i psykologi, Fielding Graduate University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Michelle Obama; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}