Avslag på subventioner för kol och kärnkraft är en vinnare för faktabaserad politikutformning

Avslag på subventioner för kol och kärnkraft är en vinnare för faktabaserad politikutformning Kollager på Valley Power Plant, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY ellen

Energisekreterare Rick Perry har upprepade gånger uttryckt oro över det senaste året om tillförlitligheten hos vårt nationella elnät. På september 28, 2017, Perry beordrade Federal Energy Regulatory Commission att revidera reglerna för grossistmarknaden för elmarknaden för att säkerställa "... ett pålitligt, elastiskt elnät som drivs av en" alla ovanstående "blandning av produktionsresurser." Perrys förslag innehöll en implicit subvention till ägare av kol och kärnkraft växter, för att kompensera dem för att hålla en 90-dag bränsleförsörjning på plats i händelse av störningar i nätet.

På Jan. 8 utfärdade FERC ett uttalande, som stöddes av alla fem kommissionärerna, avslutande Perrys förslag. Commissioners höll att betalande generatorer för att lagra bränsle på plats bara skulle gynna vissa bränsletyper. Och även om kol och kärnkraftverk går i pension i stor utsträckning, blev inte kommissionärer övertygad om att detta berodde på orättvis prissättning på kraftmarknaderna.

Enligt min mening fattade FERC ett lämpligt och välgrundat beslut. Kommissionen valde att samla in mer information och undersöka många möjliga tillvägagångssätt för att förbättra tillförlitligheten, istället för att gummistämpla ett direktiv som inte hade blivit fullt utkänt. Kommissionens åtgärder är ett bra exempel på den typ av bevisbaserad politik som amerikanerna borde förvänta sig av den federala regeringen.

Avslag på subventioner för kol och kärnkraft är en vinnare för faktabaserad politikutformning

Vad gör energisystemet tillförlitligt?

Det är ingen tvekan om att vår elförsörjning förändras snabbt. Från och med 2016över en tredjedel av USA: s elproduktion vid nyttjanderätter kom från naturgas, följt av kol vid 30 procent och kärnkraft vid nästan 20 procent. Förnybara källor som vindkraft, solkraft och vattenkraft ger nästan 15-procent, upp från bara 8.5-procent i 2007.

Tekniska framsteg och kostnadsminskningar för förnybara energikällor, särskilt sol och vind, är de viktigaste faktorerna som driver deras tillväxt. Under tiden, kol och nukleär växter, som är mindre ekonomiskt konkurrenskraftiga, går i pension till höga priser.

När de östra USA kommer fram från en spela in djupfrysning, vi kan alla uppskatta betydelsen av tillförlitliga energiförsörjningar. Faktum är att 2017 var en rekordår för väder- och klimatkatastrofer, från hagel och tornados till tre stora orkaner som slår till USAs mark.


Få det senaste från InnerSelf


Många av dessa händelser störde vitala energiförsörjningar. I slutet av december var nästan hälften av Puerto Ricos elkunder - mer än 600,000-personer - saknade fortfarande elkraft i kölvattnet av orkanen Maria.

Avslag på subventioner för kol och kärnkraft är en vinnare för faktabaserad politikutformning

Perrys förslag antog att lagring av extra bränsle på plats vid produktionsanläggningar skulle göra nätet mer motståndskraftigt mot katastrofer som kan störa bränsleleveranser. Men motståndskraft handlar inte bara om att få bränsle nära till hands.

I erkännandet av detta innehöll FERC: s order en ny studie om resistansförmågan hos "bulk power system" - den del av elnätet som innefattar generations- och överföringsanläggningar som är sammankopplade över regioner. Om det här systemet störs på något sätt kan effekterna känna sig över stora områden.

Kommissionen instruerade operatörer som förvaltar regionala energinät över hela landet för att lämna in information inom 60-dagar på systemets motståndskraft och att ge råd om huruvida FERC behöver vidta ytterligare åtgärder för att förbättra den. Denna metod klargör att FERC-kommissionärerna vill ha mer bevis innan de gör några uppmaningar till åtgärder som att subventionera marginala bränsleförsörjning.

Titta på bevisen

Huruvida FERC-kommissionärer vet det eller inte, följer deras tillvägagångssätt många rekommendationer som nyligen framlagts av en medborgare Kommissionen om bevisbaserad policyutformning. Den här panelen skapades i 2016 genom lagstiftning co-sponsrad av House Speaker Paul Ryan och senator Patty Murray i Washington. Dess uppgift var att undersöka hur federala myndigheter använder data, forskning och utvärdering för att bygga bevis och att stärka insatserna för att göra bättre politik.

"Du hör alltid människor i Washington tala om hur mycket pengar som spenderades på ett program, men du hör sällan om det faktiskt fungerade. Det måste förändras, " Ryan sa, när kommissionen upprättades. "Den här panelen kommer att ge oss verktygen för att fatta bättre beslut och uppnå bättre resultat."

Avslag på subventioner för kol och kärnkraft är en vinnare för faktabaserad politikutformning New York City under en stor vinter storm, Jan. 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

I sitt slutrapport utfärdad den sept. 7, 2017, noterade kommissionen vikten av att säkra och göra tillgängliga data som kan användas för effektiv policymaking. För de flesta tillfälliga observatörer kan det tyckas enkelt. Varför vill du ändra en policy som kan påverka många konsumenter och företag, utan att först titta på data och förstå alla möjliga effekter av en förändring?

I själva verket kan data bestridas (tänk "falska" data), och politiken kan motiveras av politisk ideologi. Politiska val kan lossna från bevisen och misslyckas med att införliva fördelarna och nackdelarna eller söka konsensus.

AvlyssningenI det här fallet visar FERC: s 5-0-beslut att kommissionärerna enades om sin kurs, och det verkar som om policymaking baserat på bevis vunnit dagen. Detta beslut hade potential att påverka miljontals elkunder, elmarknader och miljö. FERC förtjänar grattis till att lägga fram bevis före åtgärden.

Om författaren

Ellen Hughes-Cromwick, seniorekonom och mellantidsdirektör för samhällsvetenskap och politik, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förnybar kraft; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}