Varför måste vi beskriva en historia bortom "mänsklighetens triumf" för att hitta lösningar på klimatförändringar

Varför måste vi beskriva en historia bortom "mänsklighetens triumf" för att hitta lösningar på klimatförändringar"American Progress" av John Gast. wikipedia

En anledning till att människor har svårt att tänka på klimatförändringar och framtiden kan vara deras förståelse för mänsklig historia. För närvarande anses det vara en produkt av århundraden av utveckling. Denna utveckling har lett till en globaliserad värld av komplexa stater, där vardagen för de flesta människor är mycket urbaniserad, konsumentistisk och konkurrenskraftig.

Genom detta konto har mänskligheten segrat över naturens faror och osäkerheter, och denna triumf kommer fortsätta att utvecklas i framtiden. Något annat verkar gå "bakåt", i en värld där "backwardness" är pitied eller föraktad.

Men det är nu klart att vi inte har segrat. Framtiden har blivit mycket osäker och vårt sätt att tänka behöver ändras. Kan nya historiska berättelser hjälpa till? Hur kan de se ut?

Framsteg mot glömska

Nuvarande syn på förflutna, nutid och framtid som en bana av framsteg upprepas ständigt av politiker och lärs till barn i skolan. Det erbjuder inte många alternativ till idéer och praxis som driver klimatförändringar och ekologisk nedbrytning.

Det finns ett lugnande löfte i denna berättelse att saker naturligt förbättras med tiden, vilket inte kräver något engagemang från vanliga människor. Framsteg levereras genom ständigt arbete av regeringar och forskare, med tillfällen av omvandling av aktivister eller visionärer. Historiens riktning är mot allmänhetens goda.

Det är därför mycket svårt för alla som tänker i denna ram att föreställa sig en framtid där samhällen anpassar sig till klimatförändringarnas utmaningar. Detta är särskilt fallet där anpassningar kanske måste ha formen av betydligt minskad konsumtion, okända former av social organisation och hårdare arbete för att producera mat eller hantera lokala miljöer.

Ekologiskt godartade samhällen är svåra att föreställa sig (varför vi måste berätta en historia bortom mänsklighetens triumf för att hitta lösningar på klimatförändringar)Ekologiskt godartade samhällen är svåra att föreställa sig när all tidigare mänsklig historia är en historia av dominans och konsumtion. 3000AD / Shutterstock

Dessa idéer om framtiden ser väldigt annorlunda ut än den tekniskt avancerade och globaliserade morgonen som framstegsberättelsen tycktes lova. För närvarande är idéer i populärkultur om klimatpåverkan ofta apokalyptiska och dystopiska. Idéer om att mildra klimatförändringen verkar vara begränsade till fantasier av sista minuts frälsning genom vetenskapligt geni eller invandring.

I detta avseende står klimatförändringen i kontrast till andra frågor som är mer förankrade i en kulturell förståelse av historien. Argument kring Storbritanniens avgång från Europeiska unionen, till exempel, är viktigt för människor över det politiska spektrumet, eftersom de är integrerade med idéer om nationens förflutna bana, liksom de omedelbara bekymmerna för människor och samhällen.

Att reagera på klimatförändringar kräver emellertid en kollektiva bristning från flera århundraden av utveckling inom en tidsperiod av årtionden. Detta utgör både en utmaning och en möjlighet till studier av historia.

Fält som klimat, miljö eller global historia hjälper till att tänka på det förflutna i planetariska snarare än nationella termer. Några av detta frågar den västerländska tolkningen av historien och utnyttjandet av människor och natur som punkterar det.

Att återhämta historierna om människor som marginaliseras från dessa berättelser hjälper människor att tänka på livet i ett annat ljus. Många ursprungsbefolkningar har till exempel idéer om det förflutna som situerade människor inom komplexa ekosystem.

Miljöhistoriker frågar också hur tidigare samhällen interagerade med omgivningen och fundera över hur och varför mer ekologiskt stabila sätt att leva förstördes genom kolonisering av kraftfulla, växande imperier.

Vattentätt, ursprungligt hantverk för att samla frön, frukt och vätskor (varför vi måste berätta en historia bortom mänsklighetens triumf för att hitta lösningar på klimatförändringar)Vattentätt, ursprungligt hantverk för att samla frön, frukt och vätskor, gjorda av tätt vävt gräs i norra Australien. Fir0002 / Wikipedia, CC BY-NC

Bruce Pascoe s Dark Emu ser på de hållbara markhanteringsteknikerna i Australiens första folk, som ignorerades av brittiska bosättare. Han föreslår en väg framåt för australiensiskt jordbruk baserat på dessa metoder.

Deras ämne utforskar också hur klimat- och miljöförändringar påverkas tidigare civilisationer. De Romens fall, till exempel, passar in i ett globalt klimatförändring kring 500 CE som också resulterat i "fallet" av komplexa tillstånd i Kina, Indien, Mesoamerica, Peru och Mexiko.

Befolkning hälsa och biologisk mångfald förbättrats avsevärt under följande period, allmänt känd som "Dark Ages". Så var kraftfulla stater alltid en bra sak?

Livets förvirring

Förstörelsen av inhemska befolkningar från européer från 1500 och framåt kan ha orsakat stora miljöförändringar på den amerikanska kontinenten. När 56 miljoner liv släcktes, kan återväxten av skogar på övergivna gårdar ha absorberat tillräckligt atmosfäriskt kol för att kyla det globala klimatet i Little Ice Age.

Samhällen över hela världen drabbades under denna period. I Europa var det en tid för vild förföljelse av "häxor", delvis på grund av tron ​​att de medvetet orsakade "Onaturliga" väderförhållanden.

Holländska republiken visade motståndskraft i de hårdare klimatförhållandena i "den fria guldåldern”. Dess innovationer för att utnyttja energin av att förändra väder och vindmönster i sjöfarten drev ett aggressivt handels imperium.

'"The Frozen Thames" (1677). (varför vi måste berätta en historia bortom mänsklighetens triumf för att hitta lösningar på klimatförändringar)The Frozen Thames "(1677). Fick Europas lilla istid från 56 miljoner dödsfall i Amerika? Abraham Hondius / Wikipedia

Även om sådana strategier inte är mallar för framtida åtgärder, understryker de det faktum att människor har och kan anpassa sig till radikalt förändrade livsstilar, förväntningar, förväntningar och levnadsstandard. De behöver inte alltid sträva efter mer av samma sak som de har för närvarande.

Denna idé berättar om historiens natur. Måste historien fortsätta att vara en historia om människor ensam? Kan det bli en studie av människor i komplexa ekosystem, utforska de förtrollade förflutna av människor, djur, insekter, mikrober, växter, träd, skogar, markar, oceaner, glaciärer, stenar, vulkanutbrott, solcykler och orbitalvariationer?

Att avgränsa ett rikare förflutet skulle minska chocken att upptäcka att vi trots allt är jordbundna invånare på den enda planet där livet är känt att existera. Det kan visa oss att vår överlevnad är beroende av otaliga komplicerade och känsliga relationer. Förhållanden som "framsteg" berättelser har krävt oss att ignorera, förakt och till och med rädsla.

Genom att erkänna att den uppfattade uppfattningen om mänsklig historia kan och måste förändras, kan människor tänka radikalt om samhället, snarare än att följa den här kursen ur ett fantasinsvikt.Avlyssningen

Om författaren

Amanda Power, docent i medeltida historia, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = tänker utanför rutan; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}