Hur billig olja blockerar framsteg på klimatförändringar

Hur billig olja blockerar framsteg på klimatförändringar

Relationen mellan utbud och efterfrågan, ett grundläggande ekonomiskt begrepp, hävdar att när priset på något stiger, använder människor mindre av det. På samma sätt, när priserna faller, använder de mer.

Och det kan tyckas logiskt den där låg oljepris nytta konsumenter, länder, även världen. När konsumenter sparar pengar på gas, de kan spendera den någon annanstans.

Ändå argumenterar jag för att klimatförändringen gör denna uppfattning föråldrad.

Det beror på att billig olja har två stora nackdelar tillsammans med sina kortfristiga vinster. Det eroderar fördelarna med fordon som får mer mil i gallon, vilket gör konsumenterna mindre benägna att göra sina andelar för att minska utsläppen genom att köpa fordon som använder mindre bränsle - eller ingen alls.

Det är också fallet för energiinnovation verkar mindre brådskande för politikare och bilindustrin.

Vad finns det att inte gilla?

Bränna fossila bränslen, den främsta källan till konstgjord koldioxid, är den största orsaken till klimatförändringen. I USA och andra rika länder, olja är den enskilt största källan av dessa utsläpp.

Men relativt låga priser ökar oljeförsäljningen över hela världen. Förbrukningen klättrar särskilt i Asien, där en fortsatt ekonomisk boom har lyfte miljarder ur fattigdom och sätta miljontals fler människor bakom rattarna.

De nya medelklassen och de rika konsumenterna och industrin som orsakas av meteorisk ekonomisk tillväxt bränser miljontals fat fat petroleum varje dag. Detta innefattar transport av gods på väg, järnväg, vatten och luft. Men det är passagerarfordon som dominerar global rörlighet, och de konsumerar den största mängden bränsle i USA, Kina och överallt.

För att vara säker är petroleum råmaterialet för en hel del produkter förutom bensin, diesel och andra bränslen - från läppstift till asfalt. De ekonomiska fördelarna med billig olja kan distribueras mycket, stärka tillväxten och hålla inflationen nere.

Presidenten Donald Trump, uttryckte denna uppfattning när han liknade låga oljepriser till "en stor skattesänkning för Amerika och världen" i en tweet.

Guzzling mer gas

Men billig olja har också andra effekter. Efter förbättringar i bränsleekonomi under 1970 och tidiga 80s, vände två decennier av låga bensinpriser denna trend och orsakade genomsnittliga miles per gallon till faktiskt minska lite om några år. Endast i 2004, när priserna steg, blev bränsleekonomin igen ett problem.

Efter flera år med att sväva runt och till och med toppade US $ 100 per fat, bortsett från en kort topp under den stora lågkonjunkturen, oljepriserna kollapsade. De föll till mindre än $ 50 i slutet av 2014 och sjönk ännu lägre i början av 2015.

Oljepriset är fortfarande ingenstans nära $ 100 per fat.

Hur billig olja blockerar framsteg på klimatförändringar

Amerikaner svarade som ekonomer skulle förvänta sig att de skulle: genom att köra mer. De lägre priserna föll, desto mindre kostar det att fylla sina tankar. Sommartidens gasförbrukning slå en heltid hög.

Otroligt, amerikanska utsläpp från transporter steg med 10 procent mellan 2014 och 2017, även när de föll för elproduktion och andra sektorer.

Dessutom köpte förare större fordon. Försäljning av SUV, minibussar och små pickupar ökadeMedan Försäljningen av personbilar sjönk.

Av 2018 köpte amerikaner två SUV eller pickup för varje sedan. Trenden, som också finns i Europa, är en kärnanledning till att utsläppen har ökat från avancerade länder för första gången på fem år.

Bilhandlare svarar på avveckling av personbilsproduktion och tillverkar fler SUV och lastbilar i en trend som når utöver de amerikanska gränserna. SUV-försäljningen stiger över hela världen.

Delvis på grund av de extra mil som drivs och storleken på de berörda fordonen, koldioxidutsläppen från rika nationer steg av 0.5 procent i 2018, efter fem års nedgång.

Ingen ringer skotten

Men vem kontrollerar oljepriset? Som energilärare och tidigare petroleum geoscientist, Jag tror att det är uppenbart att ingen gör det.

Regeringar kan upprätta klimatpolitik, till exempel kol prissättning, hårda bränsleavgifter och andra åtgärder som ökar bensinpriserna. Men som nyligen Franska protester och två nederlag i rad in Washington staten för en kolavgift eller skatt har visat, det finns gränser för hur långt eller snabbt de kan gå, även i rika länder.

Och låginkomstnationer ser sådana åtgärder som skadliga och påträngande. Att höja bränslepriserna har inspirerat massivt motstånd, även upplopp, i nationer så olika som indien, iran, Mexico och Haiti.

Organisationen för oljeporterande länder har gått ihop med Ryssland för att skapa en oljeproducerande allians som kallas OPEC +. Dessa länder kan skära förnödenheter för att öka priserna, eftersom de gick med på att göra i december 2018. De kan också öka produktionen om de vill sänka priserna.

Ändå betyder det inte att exportörer har möjlighet att ringa alla skott. Till exempel, om Kina - världens största oljeimportör - skulle ha en stor lågkonjunktur, skulle Saudiarabien och Ryssland förmodligen ha problem att hitta köpare för all olja de vill exportera. Överproduktion i det scenariot skulle göra oljepriserna sjunkna.

Det finns en annan anledning som gruppen inte kan dominera. De måste konkurrera mot världens största oljeproducenten och snabbast växande rå exportör: USA

Elektrifierande lösningar

Framsteg inom borrteknik har gjort det lättare än någonsin att producera petroleum i en tid då mänskligheten borde använda mindre av det för planetens skull.

Fram till och om inte elfordon bli dominerande, kommer det att bli extremt svårt att avvika världen från olja.

Jag tror att regeringar och biltillverkare av denna anledning ska arbeta tillsammans på lång sikt. Genom att ge starka incitament för konsumenter och industrier att göra hoppet, kan de sluta låta billig oljestymie klimatåtgärder.

Annars, eftersom hundratals miljoner fler blir förare under kommande årtionden, kan lagar som styr efterfrågan styra oss alla på väg till förödande grader av global uppvärmning.Avlyssningen

Om författaren

Scott L. Montgomery, Föreläsare, Jackson School of International Studies, University of Washington

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}