Kor utesluter mycket metan, men kommer att beskatta nötköttsklipp utsläpp?

Kor utesluter mycket metan, men kommer att beskatta nötköttsklipp utsläpp?
Kor producerar mycket metan. Men det finns inte mycket bevis på att en skatt på nötkött skulle vara effektiv för att bekämpa utsläppen av växthusgaser.
(Shutterstock)

Kommer skatt på köttprodukter baserat på deras koldioxidavtryck att minska utsläppen av växthusgaser och förbättra folkhälsan? Svaret är kanske, men inte särskilt - och det kommer att medföra betydande kostnader.

A färsk studie i tidskriften Natur klimatförändringar förespråkar att man tillämpar skatter på konsumtion av kött som ett sätt att sänka växthusgasutsläppen.

Tanken är att om kött är dyrare, kommer konsumenterna att köpa mindre av det. I sin tur, när de står inför minskad konsumtion, kommer jordbrukarna att producera mindre boskap.

Inte all köttproduktion producerar samma volym utsläpp. Eftersom kor producerar mycket metan (en växthusgas), bör färre kor betyda mindre metan, vilket i sin tur bör bidra till att minska växthusgasutsläppen. Grisar och kycklingar spyder inte metan som kor gör, men det finns också utsläpp i samband med utfodring av dem, liksom med sönderdelning av gödsel.

Även om det är klart måste vi proaktivt minska utsläppen av växthusgaser globalt, vi tror att utsläppsskattemetoden osannolikt kommer att uppnå framgång.


Få det senaste från InnerSelf


Det kommer sannolikt att öka livsmedelspriserna för konsumenterna och minska priserna för bönderna för sina produkter, men det är osannolikt att sänka köttkonsumtionen betydligt och därför osannolikt att minska växthusgasutsläppen från boskapssektorn. Det kan också ha andra skadliga effekter på beskattningen.

Prishöjningar försvår vanligtvis inte förbrukningen

Livsmedelskonsumtionen är inte lika starkt kopplad till priset som man kanske tror. Förändringar i konsumtionen av mat är vanligtvis mycket mindre än förändringar i priset konsumenterna står inför i mataffären. Detta är ett fenomen som har varit erkänd och mätt i årtionden.

Vi skulle behöva genomföra enorma skatter för att uppnå en liten minskning av förbrukningen. Exempelvis föreslår studien i Nature Climate Change-tidningen att en 40 procentskatt på nötkött skulle minska nötkonsumtionen med 15 procent.

Eftersom skatter på mat i detaljhandelns nivå tenderar att höja de priser som betalas av konsumenterna, är det också värt att notera att en ökning av köttpriset tenderar att påverka låginkomstkonsumenterna mer än mer välmående konsumenter. Låginkomstkunder skulle betala relativt mer än de rika.

Vi måste också överväga substitutionseffekter. Medan en hög skatt på nötkött och andra kött sänker nötkonsumtionen något, kan det också leda till att konsumenterna konsumerar genom ökad konsumtion av lägre kvalitet eller mer bearbetade köttstycken.

Detta kan faktiskt öka relativa priser av dessa nedskärningar vilket gör de negativa effekterna av skatten på lägre inkomstskonsumenter ännu starkare och skulle undergräva några av de föreslagna hälsofördelarna.

Det är värt att notera att nötköttsförbrukningen i allmänhet faller in Kanada och USA, oberoende av pris. Andra faktorer kommer sannolikt att vara effektivare för att minska nötkonsumtionen än beskattning.

Alla nötkreatur är inte upptagna lika

Det är också viktigt att känna igen det olika typer av boskapsproduktion skapa olika volymer av utsläpp.

Det finns ett förslag om att någon skatt på kött skulle återspegla produktionssystemet. De som uppbär nötkreatur på gräsmarker eller i betesmarker skulle till exempel ha lägre skatter än boskapsuppfödning med intensiva produktionssystem, som de som används i hela Nordamerika, vilket skapar högre utsläpp.

Medan nötkreatur i Nordamerika spenderar sitt tidiga liv på betesmark, är de flesta nötkreatur färdiga i foderlottar där de grupperas och matas med hög energi korn rantioner för att effektivt producera den föredragna konsistens och smak av nötkött.

En skatt baserad på hur nötkreatur höjs är dock både politiskt och logistiskt svårt.

Om gräsmark och betesmark uppföds på grund av lägre utsläpp av växthusgaser, skulle vi kunna se betydande avskogning i de länder som producerar nötkött i stor utsträckning, men inte en väsentlig minskning av konsumtionen som önskat.

Vi kan hamna i en situation där många skillnader i produktionsmetoder, även inom länderna, skapar olika utsläppsberäkning, och därför skulle köttproducenterna söka olika skattesatser.

Oavsiktliga konsekvenser

Det finns också en risk för att en köttskatt skulle minska incitamentet att inleda forskning och utveckling som skulle kunna bidra till att minska utsläppen inom sektorn.

Exempel på sådan FoU innefattar ansträngningar för att förbättra fodereffektiviteten vid boskapsproduktion. På gårdsnivå skulle det kunna öka kostnaden för att producera nötkreatur och förändra nötköttets egenskaper samtidigt som det ökar incitamentet att anta klimatvänligare produktionsmetoder.

Det är värt att notera att FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation har sagt det Utsläppen kan minskas med 30 procent idag om nuvarande bästa praxis i stort sett genomfördes. Detta är bortom effekten av en 40 procent skatt. Incitamentet att anta dessa bästa praxis skulle avlägsnas genom genomförandet av en skatt.

Framsteg kan göras

Som experter inom livsmedels- och jordbruksekonomin är vi överens om att minskade utsläpp av växthusgaser är viktiga för mänsklighetens framtid. Vi tror också att vi sannolikt kommer att ersättningsplanter eller insektsproteiner eller odlade kött för traditionella köttprodukter över tid.

Även om det var möjligt att få bred överenskommelse om en global (eller till och med bara kanadensisk) skatt på kött, är det emellertid viktigt att inte bara se på om dessa ansträngningar skulle minska växthusgaser, utan även vid de oavsiktliga följderna av dessa ansträngningar.

AvlyssningenNär det gäller den föreslagna köttskatten är det inte bara osannolikt att uppnå det avsedda resultatet, det är lika sannolikt att skapa en spridning av oavsiktliga konsekvenser som skulle påverka inte bara nötkreaturproducenterna utan även konsumenterna.

Om Författarna

Michael von Massow, docent, matekonomi, University of Guelph och John Cranfield, professor i lantbruksekonomi, University of Guelph

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = nötkreatur och metan; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}