Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringen

Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringenFreshwater Cypress Swamp, First Landing State Park, Va. VA State Parks, CC BY

"Drain the Swamp" har länge menat att bli av med något obehagligt. Faktum är att världen behöver mer träsk - och mossar, kärr, kärr och andra typer av våtmarker.

Dessa är några av de mest varierande och produktiva ekosystemen på jorden. De är också undervärderade men oersättliga verktyg för att sänka klimatfarten och skydda våra samhällen mot stormar och översvämningar.

Forskare allmänt erkänna att våtmarker är extremt effektiva för att dra koldioxid ur atmosfären och omvandla den till levande växter och kolrika jordar. Som ett led i ett tvärvetenskapligt team av nio våtmarks- och klimatforskare publicerade vi ett dokument tidigare i år som dokumenterar flera klimatfördelar som tillhandahålls av alla typer av våtmarker och deras behov av skydd.

träsken hjälper klimatförändringen2 9 21 Saltvatten våtmark, Waquoit Bay Estuarine Research Reserve, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

En försvinnande resurs

I århundraden har mänskliga samhällen sett våtmarker som ödemarker för att "återvinnas" för högre användningsområden. Kina började storskalig förändring av floder och våtmarker i 486 BC när det började bygga Canal Grande, fortfarande den längsta kanalen i världen. De holländska tömda våtmarkerna i stor skala som börjar om 1,000 år sedan, men har nyligen återställt många av dem. Som landmätare och landutvecklare ledde George Washington misslyckade ansträngningar till dränera Great Dismal Swamp på gränsen mellan Virginia och North Carolina.

Idag byggs många moderna städer runt om i världen på fyllda våtmarker. Storskalig dränering fortsätter, särskilt i delar av Asien. Baserat på tillgängliga data, total kumulativ förlust av naturliga våtmarker uppskattas vara 54 till 57 procent - en förbluffande omvandling av vår naturliga begåvning.

Vanliga kolförråd har ackumulerats i våtmarker, i vissa fall över tusentals år. Detta har minskat atmosfären av koldioxid och metan - två viktiga växthusgaser som förändrar jordens klimat. Om ekosystem, särskilt skogar och våtmarker inte avlägsnar atmosfäriskt koldioxid, skulle koncentrationerna av koldioxid från mänskliga aktiviteter öka med 28 procent mer varje år.

Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringenVåtmarkens jordkärna som tas från Todd Gulch Fen vid 10,000-fötterna i Colorado Rockies. Den mörka kolbärrika kärnan är ungefär 3 fötter lång. Levande växter vid toppen ger värmeisolering, håller jorden tillräckligt kall för att sönderdelningen av mikrober är väldigt långsam. William Moomaw, Tufts University, CC BY-ND

Från kol sänker sig till kolkällor

Våtmarkerna tar kontinuerligt bort och lagrar atmosfäriskt kol. Växter tar ut det från atmosfären och omvandlar det till växtvävnad, och i sista hand i jorden när de dör och sönderdelas. Samtidigt släpper mikrober i våtmarker växthusgaser ut i atmosfären, eftersom de förbrukar organiskt material.

Naturliga våtmarker absorberar vanligen mer kol än de släpper ut. Men när klimatet värmer upp våtmarker ökar mikrobiell metabolism och släpper ytterligare växthusgaser ut. Dessutom kan dränering eller störande våtmarker frigöra jordkolväte mycket snabbt.

Av dessa skäl är det viktigt att skydda naturliga, ostörda våtmarker. Vattenmarkens kol, ackumulerat över årtusenden och nu utsläppt till atmosfären i en växande takt, kan inte återfås inom de närmaste årtiondena, vilket är ett kritiskt fönster för att hantera klimatförändringar. I vissa typer av våtmarker kan det ta årtionden till årtusenden att utveckla markförhållanden som stöder netto koldioxidackumulering. Andra typer, som nya våtmarker i saltvatten, kan snabbt börja ackumulera kol.

Arktisk permafrost, som är våtmarksjord som förblir fryst under två år i följd, lagrar nästan dubbelt så mycket kol som den nuvarande mängden i atmosfären. Eftersom det är fryst kan mikrober inte konsumera det. Men idag töjs permafrost snabbt, och arktiska regioner som avlägsnade stora mängder kol från atmosfären så nyligen som 40 år sedan är nu frigöra betydande mängder växthusgaser. Om nuvarande trender fortsätter, kommer upptining av permafrost att släppas lika mycket kol av 2100 som alla amerikanska källor, inklusive kraftverk, industri och transport.

Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringen Kuujjuarapik är en region underlag av permafrost i norra Kanada. Nigel Roulet, McGill University., CC BY-ND

Klimatjänster från våtmarker

Förutom att fånga växthusgaser gör våtmarker ekosystem och mänskliga samhällen mer motståndskraftiga inför klimatförändringen. De lagrar till exempel översvämningsvatten från alltmer intensiva regnskurar. Färskvattenmarker ger vatten under torka och hjälper till att kyla omgivningarna när temperaturerna är förhöjda.

Salta våtmarker och mangrove skogar skydda kuster från orkaner och stormar. Kustnära våtmarker kan till och med växa i höjd som havsnivån stiger, skyddar samhällen längre inåt landet.

Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringenSaltvatten mangrove skog längs Biosphere Reserve kusten i Sian Ka'an, Mexiko. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Men våtmarker har fått lite uppmärksamhet från klimatforskare och policymakers. Dessutom är klimatöverväganden ofta inte integrerade i våtmarkshantering. Detta är en kritisk utelämnelse, som vi påpekade i en nyligen papper med 6 kollegor som placerar våtmarker inom ramen för Vetenskapsmännens andra varning till mänskligheten, ett uttalande godkänt av en aldrig tidigare skådad 20,000 forskare.

Det viktigaste internationella fördraget för skydd av våtmarker är Ramsar-konventionen, Vilket innehåller inte bestämmelser för att bevara våtmarker som en klimatstrategi. Medan vissa nationella och subnationella regeringar effektivt skyddar våtmarker gör det få som gör det inom ramen för klimatförändringen.

Skogar betygsätter sin egen sektion (artikel 5) i Avtal Paris klimat som kräver skydd och återställande av tropiska skogar i utvecklingsländer. En FN-process kallad Minska utsläpp från avskogning och nedbrytning av skogar, eller REDD + lovar finansiering för utvecklingsländer till skydda befintliga skogar, undvika avskogning och återställa nedbrutna skogar. Medan detta täcker skogsmarker och mangrover var det inte förrän 2016 att a frivillig bestämmelse för rapportering av utsläpp från våtmarker infördes i FN: s klimaträkningssystem, och endast ett fåtal regeringar har utnyttjat det.

Modeller för våtskydd

Trots att globala klimatavtal har varit långsamma för att skydda kol i våtmarker, börjar lovande steg på lägre nivåer.

Ontario, Kanada har gått lagstiftning Det är bland de mest skyddande av outvecklade länder av någon regering. Några av provinsens nordligaste torvmarker, som innehåller mineraler och potentiella vattenkraftresurser, är underlag av permafrost som kan släppa ut växthusgaser om de störs. I Ontario Ontario North Act anges specifikt att mer än 50 procent av landet norr om 51 grader latitud ska skyddas från utveckling, och resten kan endast utvecklas om den kulturella, ekologiska (mångfald och kolsekvestration) och sociala värden inte är försämras.

Även i Kanada rapporterar en ny studie om stora ökningar av koldioxidutsläpp från ett projekt som återställde tidvattenflöde till en saltmarsh nära Aulac, New Brunswick, på Kanadas Bay of Fundy. Myran hade tömts av en dike för 300 år, vilket orsakade förlust av mark och kol. Men bara sex år efter att bryggan bryts upp, beräknades medelvärdet för koluppbyggnad i den återställda mosen mer än fem gånger hastigheten rapporteras för en närliggande mogen myr.

Varför världen behöver fler trävaror för att bekämpa klimatförändringenTio fot (3-mätare) av kold rik jordackumulering längs Dipper Harbor, Bay of Fundy, New Brunswick, Kanada, har varit radiokarbon daterad för att ha ackumulerats under 3,000 år. Gail Chmura, McGill University, CC BY-ND

Enligt vår åsikt, istället för att tömma träsk och försvagningsskydd, regeringar på alla nivåer bör vidta åtgärder omedelbart för att bevara och återställa våtmarker som en klimatstrategi. Skydda klimatet och undvika klimatrelaterade skador från stormar, översvämningar och torka är en mycket högre användning för våtmarker än att ändra dem för kortsiktiga ekonomiska vinster.

Om författaren

William Moomaw, professor emeritus av internationell miljöpolitik, Tufts University; Gillian Davies, besökande forskare, globalt utvecklings- och miljöinstitut, Tufts University, och Max Finlayson, direktör, institut för mark, vatten och samhälle, Charles Sturt University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}