Varför kan vi inte bara dra CO2 ut ur luften?

Varför kan vi inte bara dra CO2 ut ur luften?
Shutterstock

Fler människor än någonsin är medvetna om att stigande koldioxidutsläpp (CO₂) i atmosfären accelererar klimatförändringar och global uppvärmning. Och ändå har livsmedelsproducenter utfärdat starka varningar om att de nästan har slutfört gasen, som används i många produkter från öl till crumpets. Den uppenbara frågan är: Varför kan vi inte bara fånga överflödet från atmosfären och använda det?

Det är faktiskt möjligt att ta CO₂ från atmosfären med hjälp av en process som kallas direktluftinfångning. Det finns faktiskt ett antal företag över hela världen, inklusive en i Schweiz och en annan i Kanada, som kan utför redan denna process. I teorin kan det göra ett problem till en värdefull resurs, särskilt i utvecklingsländer med liten annan naturlig rikedom.

Problemet är kostnaden. Medan mängden CO2 i luften skador på klimatet, är det relativt sett så få CO₂-molekyler i luften som suger ut dem är mycket dyra. Men det kan finnas andra lösningar som kan bidra till att minska koldioxidutsläppen och ge en ny källa till CO2 för industrin.

Det handlar helt om koncentration och energiförbrukning. Mängden CO2 i luften (som till stor del består av kväve och syre) ligger runt 400 delar per miljon eller 0.04%. Om vi ​​skulle representera ett prov av molekyler från luften som en väska med 5,000-bollar, skulle bara två av dem vara CO₂. Att dra ut dem ur väskan skulle vara mycket svårt.

Gilla att hitta en boll i en väska.
Gilla att hitta en boll i en väska.
Peter Styring, författaren förutsatt

Vi kan fånga CO2 genom att använda det som är känt som ett sorbentmaterial som antingen fysiskt interagerar eller förbinder med gasen på molekylär nivå. För att fånga en livskraftig mängd CO2 från luften, skulle vi behöva komprimera stora mängder för att passera det genom sorbenten, något som skulle kräva mycket energi.

Utsläppen av kraftverk är en mer koncentrerad källa till CO₂ (och en som är ansvarig för så mycket av våra totala koldioxidutsläpp). Carbon XPRIZE, en tävling för att uppmuntra utvecklingen av kolavskiljning och utnyttjande teknik, har identifierat tio finalister som fokuserar på att fånga CO₂ från kraftverk snarare än atmosfären.


Få det senaste från InnerSelf


Ändå medan den typiska CO₂-koncentrationen av runt 10% (600-bollar utanför 5,000) i kraftverkets avgasutrymme är mycket större än luftens, skulle det vara ett dyrt sätt att rensa gasen med nuvarande teknik för att fånga CO2. Du måste också ta bort vattendampen i avgasen, vilket skulle kräva mer energi.

Bättre källor

Eftersom det blir viktigare att minska koncentrationen av CO2 i atmosfären eller om du behöver producera gasen på avlägsna platser med stora förnybara energikällor, kan direktavskiljning bli en livskraftig teknik. Men för närvarande finns det CO₂-källor som är mer koncentrerade och så billigare att utnyttja.

Till exempel producerar destillerier och bryggerier gasen som en avfallsprodukt med hög renhet (över 99.5%) när något vatten har tagits bort. Cementverk, stålverk och andra processindustrier har också relativt höga CO2-koncentrationer. Att bygga mindre anläggningar som bara fånga CO₂ från enskilda fabriker och växter skulle vara ett billigare sätt att skapa en ny källa till gasen. De kan också visa en bra investering på anläggningar som behöver egen CO₂-tillförsel för att utföra sina processer.

Den nuvarande CO₂-bristen påverkar främst livsmedels- och dryckesindustrin. Men vi börjar också se ett större tryck på att använda CO₂ i andra branscher som ett sätt att skapa en marknad för ett ämne som annars är en avfallsprodukt som bidrar till farliga klimatförändringar. Du kan nu köpa kemikalier och byggmaterial som startade livet som CO₂-molekyler i stället för fossila bränslen, till exempel, inklusive mineralaggregat som faktiskt fångar mer kol än brukade producera dem.

AvlyssningenNär fler av dessa CO2-utnyttjande teknologier uppstår, kommer efterfrågan på gasen att öka och det kommer också att behöva mer lokaliserad produktion. Framtiden handlar om att göra avfall till en vara.

Aout Författarna

Peter Styring, professor i kemiteknik och kemi, University of Sheffield och Katy Armstrong, CO2Chem Network Manager, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Peter Styring; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = CO2-utsläpp; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}