Det är marknadsstyrkor som driver en ren energirevolution i USA

Det är marknadsstyrkor som driver en ren energirevolution i USA
Block Island Wind, det första offshore-vindenergiprojektet i USA, började fungera i 2016.
Ionna22, CC BY-SA

Att omvandla de amerikanska energisystemen från kol och mot ren förnybar energi var en gång en vision som främjades främst av miljöaktivister. Nu delas den av marknadspurister.

Idag är förnybara energiresurser som vindkraft och solenergi så överkomliga att de driver kolproduktion och koldeldad produktion utan verksamhet. Lägre naturgas hjälper också.

Jag leder Colorado State University Centrum för den nya energianvändningen, som arbetar med stater för att underlätta övergången till en ren energiekonomi. Enligt min uppfattning återspeglar dagens energimarknad år av federalt och statligt stöd för ren energiforskning, utveckling och utbyggnad.

Och trots Trumpadministrationens stöd av kol, en nyligen undersökning av branschledare visar att verktyg inte förändrar sina planer betydligt.

investerar kraftigt i förnybar produktion
Även om Trump-administrationen lyckas upphäva Clean Power Plan, väntas amerikanska elverktyg fortsätta investera kraftigt i förnybar produktion.

Transformering av energimarknader

Under de senaste 24-åren - under presidenter Bill Clinton, George W. Bush och Barack Obama - gjorde USA stora investeringar för att främja forskning, utveckling och användning av ren energiteknik.

Federala myndigheter tillhandahöll finansiering för forskning och utveckling samt skatteincitament. Använda stater förnybara portföljstandarder, vilket typiskt kräver att kraftleverantörer levererar en ökande andel förnybar energi till sina kunder för att främja användningen av grön energi.


Få det senaste från InnerSelf


Denna en-två stans ledde till innovationer som har förvandlat amerikanska energimarknader. Under de senaste åtta åren har användningsområden solceller kostnader har minskat med 86 procent och vindkraftpriser har fallit med 67 procent.

Naturgaspriserna, som var mycket flyktiga och ofta spikade i de tidiga 2000-erna, har nu stabiliserats till mycket mer överkomliga nivåer. De kommer sannolikt att förbli så som produktionsmetoder förbättras och källor växer.

Trump-administrationen motstår denna trend, upphäva Obama-administrationens Clean Power Plan och föreslår subventioner för koleldade kraftverk. Därigenom har det också eliminerat program som utformades för att hjälpa kolberoende samhällen väder energiövergången.

Men dessa återföringar kan göra lite för att förändra underliggande marknadskrafter, som driver innovation, stänger kolanläggningar och främjar investeringar i ren teknik.

elektrisk kapacitet
Den senaste tidens nya generationskapacitet har varit förnybar energi och naturgas, medan de flesta pensionerade generationerna har blivit koleldade.

Utilities bryr sig om kostnad, förutsägbarhet och ekonomisk avkastning

En nyligen undersökning av handelspublikationen Utility Dive konstaterade att ledare inom elkraftindustrin förväntar sig en betydande tillväxt inom sol, vind, naturgas och energilagring. De har också en betydande minskning av kol- och oljeeldad produktion.

Varför är deras utsikter så avvikande från vad som händer i Washington, DC? Svaret är ett resultat av flera marknadsdynamik inom energibranschen.

- Marknader gynnar lågprisenergi. För närvarande är naturgas, vind och sol de lägsta resurserna som är tillgängliga för att producera el och driver ut kol som kraftkälla.

- Marknader betonar den långa utsikten. Eftersom användningsområden ser på åldrande kolanläggningar som ger minskande värde för sina system, fattar de beslut med flera decennier och flera miljarder dollar på investeringar i kraftverk och infrastruktur för att ersätta kol.

- Marknader löser osäkerhet. Trumpadministrationens policyomvandlingar och tweets är en instabil grund för att bygga en företagsstrategi.

- Wall Street hjälper hjälparna att finansiera miljarder dollar av investeringar. För att säkerställa tillgång till lågkostnadskapital vill de citera lågriskinvesteringar. Kol representerar en högriskinvestering från både en förorening och en resurssynpunkt. I 2016, 44 procent av USA: s kolförråd kom från företag som hade förklarat konkurs. Resursen är helt enkelt för riskabel för investeringsmarknaderna.

- Verktyg ger avkastning på investeringar i kapitalinfrastruktur. Investeringar i förnybara resurser är nästan alla kapitalinvesteringar och representerar den bästa avkastningen för investerare.

Integration och teknik utvecklar stöd för förnybara energikällor

Det finns ju naturligtvis skeptiker för förnybar energi. Detektorer hävdar att vind och sol är intermittenta källor - inte tillförlitliga 24 timmar om dagen som en resurs som kan slås på och av som svar på kraven på kraven på marknaden.

Det här är delvis sant: En enda solfält producerar bara energi när solen skiner och en enda vindkraftpark producerar bara energi medan vinden blåser.

Men eftersom dessa resurser växer geografiskt skapar de ett integrerat system för förnybar produktion som producerar en konsekvent strömkälla.

Stater i New England, mitten av Atlanten och den Midwest har integrerade elsystem som drivs av oberoende systemoperatörer som levererar kraft över stora geografiska områden, vilket gör det möjligt för dem att balansera energiproduktionen på sina territorier.

Nu börjar västvärlden att integrera sig i regionala överföringssystem som i stor utsträckning drivs av rena källor.

Till exempel i Colorado, Xcel Energy nyligen lämnade en plan till tillsynsmyndigheter för att ersätta kolproduktion med förnyelsebara och naturgas. Detta förskjutning kommer att ge sin Colorado-mix av effekt upp till 55-procent som kan förnyas av 2026 och samtidigt minska de associerade utsläppen 60-procent under 2005-nivåer - allt utan EPA: s Clean Power Plan eller ett förnybart mandat. Xcel är också slutföra planer att ansluta sig till Southwest Power Pool, en överföringsmarknad som omfattar nio andra stater.

Vidare framskrider i energilagring minskar intervallet för förnybar produktion och erbjuder verktyg en buffert mellan energibehov och energiförsörjning.

Med lagring kan verktyg leverera energi när systemet behöver det. De kan också möta spikar i efterfrågan med energi från batterier, vilket minskar behovet av att bygga dyr produktion som bara behövs för att möta toppkraftsbehov.

Kaliforniska elverktyg investerar i innovativa energilagringsprojekt som uppfyller ett mandat från statliga regulatorer:

Innovation ger också verktyg och konsumenter nya sätt att hantera sina energibehov. Mer energieffektiva byggnader och apparater, och förmågan att hantera kraven i kraft genom ett intelligent nät, gör det möjligt att göra mer med mindre el, sänka energikostnaderna för alla.

Jag förväntar mig att denna dramatiska övergång blir mer uttalad under de kommande 15-20-åren. Den amerikanska energiproduktionen och konsumtionen fortsätter att utvecklas mot ett renare, stabilare och mer intelligent system.

AvlyssningenDet här är goda nyheter för amerikanska energikonsumenter och för ansträngningar för att skydda vårt klimat, miljö och ekonomi för kommande generationer.

Om författaren

Bill Ritter, Jr, Direktör, Centrum för den nya energianvändningen, Colorado State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1936218216; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 193621802X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = B01CXL5YWW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}