Vem är de nya förnybara supermakterna

Vem är de nya förnybara supermakterna

Tänk dig en värld där varje land inte bara har följt klimatavtalet i Paris men helt och hållet flyttat från fossila bränslen. Hur skulle en sådan förändring påverka den globala politiken?

20-talet dominerades av kol, olja och naturgas, men en övergång till nollutsläppsgenerering och transport innebär att en ny uppsättning av element kommer att bli nyckeln. Solenergi använder till exempel främst kiselteknik, för vilken det viktigaste råmaterialet är bergkvartsiten. Litium representerar nyckelbegränsningsresursen för de flesta batterier - medan sällsynta jordartsmetaller, i synnerhet "lantanider", såsom neodym, krävs för magneterna i vindkraftverk. Koppar är den ledare som valts för vindkraft, som används i generatorlindningar, kraftkablar, transformatorer och växelriktare.

Vid övervägande av denna framtid är det nödvändigt att förstå vem som vinner och förlorar med en omkopplare från kol till kisel, koppar, litium och sällsynta jordartsmetaller.

De länder som dominerar produktionen av fossila bränslen kommer oftast att vara bekanta:

Listan över länder som skulle bli nya "förnybara superpower" innehåller några bekanta namn, men också några få vilda kort. De största reserverna av kvartsit (för kiselproduktion) finns i Kina, USA och Ryssland - men också Brasilien och Norge. USA och Kina är också stora koppar källor, även om deras reserver minskar, vilket har drivit Chile, Peru, Kongo och Indonesien i framkant.

Chile har också långt ifrån största reserver av litium, framför Kina, Argentina och Australien. Factoring i lågklassiga "resurser" - som ännu inte kan utvinnas - stöter Bolivia och USA på listan. Till sist, sällsynta jordartsmetaller är störst i Kina, Ryssland, Brasilien och Vietnam.

Av alla tillverkare av fossila bränslen är det USA, Kina, Ryssland och Kanada som lättast kan övergå till gröna energiresurser. I själva verket är det ironiskt att USA, kanske det land som är mest politiskt motståndskraftigt mot förändringar, kan vara minst påverkat vad gäller råvaror. Men det är viktigt att notera att en helt ny uppsättning länder också kommer att finna att deras naturresurser är i hög efterfrågan.

En OPEC för förnybar energi?

Organisationen för de petroleumexporterande länderna (OPEC) är en grupp 14-nationer som tillsammans innehåller nästan hälften av världens oljeproduktion och de flesta reserverna. Det är möjligt att en närstående grupp skulle kunna skapas för de stora producenterna av förnyelsebara råvaror, flytta kraften från Mellanöstern och mot Centralafrika och i synnerhet Sydamerika.

Det här är osannolikt att det sker fridfullt. Kontroll av oljefält var en drivkraft bakom många 20-talets konflikter och, efter att ha gått tillbaka, drivs europeisk kolonisering av en önskan om nya källor till mat, råvaror, mineraler och senare olja. Växeln till förnybar energi kan orsaka något liknande. Som en ny grupp av element blir värdefulla för turbiner, solpaneler eller batterier, kan rika länder se till att de har säkra leveranser genom en ny era av kolonisering.

Kina har redan börjat vad som kan kallas "ekonomisk kolonisering", Inrätta stora handelsavtal för att säkerställa råvaruförsörjning. Under det senaste årtiondet har det gjort en enorm investering i Afrikansk gruvdrift, medan senare avtal med länder som peru och chile har spridit Pekings ekonomiska inflytande i Sydamerika.

Eller en ny era av kolonisering?

Med tanke på denna bakgrund kan två versioner av framtiden planeras. Den första möjligheten är utvecklingen av en ny OPEC-stilorganisation med kraft att kontrollera vitala resurser, inklusive kisel-, koppar-, litium- och lantanider. Den andra möjligheten innebär att koloniseringen av utvecklingsländer från 21-talet skapas och skapar superekonomier. I båda terminerna finns det möjlighet att rivaliserande nationer skulle kunna avbryta tillgången till vitala förnybara energiresurser, precis som huvudämne olja och gasen producenter har gjort tidigare.

På den positiva sidan finns det en signifikant skillnad mellan fossila bränslen och de kemiska element som behövs för grön energi. Olja och gas är förbrukningsvaror. När en naturgaskraftverk är uppbyggd måste den ha kontinuerlig tillförsel av gas eller det slutar generera. På samma sätt kräver bensindrivna bilar en fortsatt tillförsel av råolja för att fortsätta springa.

Däremot, när en vindkraftpark är byggd, är elproduktionen bara beroende av vinden (vilken inte slutar blåsa någon gång snart) och det finns inget kontinuerligt behov av neodym för magneterna eller koppar för generatorvikningarna. Med andra ord kräver sol, vind och vågkraft ett enstaka köp för att säkerställa en långsiktig säker energigenerering.

Den kortare livstiden för bilar och elektroniska enheter innebär att det finns en fortsatt efterfrågan på litium. Förbättrade återvinningsprocesser skulle kunna övervinna detta fortsatta behov. Så snart infrastrukturen är på plats tillgång till kol kan olja eller gas nekas, men du kan inte stänga av solen eller vinden. Det är på denna grund att Förenta staternas försvarsdepartement ser grön energi som nyckeln till nationell säkerhet.

AvlyssningenEtt land som skapar en grön energiinfrastruktur, innan politisk och ekonomisk kontroll skiftar till en ny grupp av "världsbefogenheter", kommer att säkerställa att den är mindre mottaglig för framtida inflytande eller att hållas i gisslan av en litium- eller koppargigant. Men sena adoptrar kommer att hitta sin strategi kommer till ett högt pris. Slutligen är det viktigt för länder med resurser att inte sälja sig billigt till den första budgivaren i hopp om att göra snabba pengar - eftersom de stora oljeproducenterna kommer att upptäcka de närmaste årtiondena, varar ingenting för evigt.

Om författaren

Andrew Barron, Sêr Cymru Ordförande för låg kol energi och miljö, Swansea University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förnybar energi; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}