För att sakta klimatförändringen gick Indien med förnybar energirevolutionen

För att sakta klimatförändringen kommer Indien att ansluta sig till förnybar energirevolutionen
Meenakshi Dewan tenderar att underhållsarbete på solgatan belysning i hennes by Tinginaput, Indien. Solenergi tar med elektricitet till landsbygdsområden i Indien som inte är anslutna till det nationella elnätet.
Abbie Trayler-Smith / Panos Bilder / Avdelning för internationell utveckling / Flickr, CC BY-NC-ND

I juni 3, två dagar efter att president Trump meddelade att USA skulle dra sig tillbaka från klimatavtalet i Paris, bytte indiens premiärminister Narendra Modi en kram med franska presidenten Emmanuel Macron under ett officiellt besök i Paris. Modi och Macron lovade att uppnå utsläppsminskningar utöver deras nations åtaganden enligt Parisavtalet och Macron meddelade att han skulle besöka Indien senare i år för ett toppmöte om solenergi.

För observatörer som liknar Indiens energiproduktion med hjälp av kol, kom denna utbyte som en överraskning. Modis internationellt synliga pant skulle innebära Indien tre år före planen för att uppnå sitt "Intended Nationally Defined Contribution" till Paris klimatavtal. I stället för att flytta till 40 procent förnybar energi av 2030, förväntar sig Indien nu att överträffa detta mål med 2027.

Som Förenta staterna återvänder från internationella klimatåtgärder med förvirring lurch mot kol, andra länder antar ledarskap i den mest långtgående energiomvandlingen sedan början av den industriella revolutionen. Kina är cementera sin roll som en dominerande producent av solpaneler och vindkraftverk, och ett antal europeiska länder fortsätter sin långsamma flyttning bort från fossila bränslen.

Indien framträder under tiden som en viktig marknad för förnybar energi, lägger ut aggressiva planer för investeringar i sol och vind. Det här skiftet handlar inte om en stjärnhög premiärminister som försöker få internationell goodwill. Det är resultatet av en grundläggande energi och ekonomisk övergång som redan är igång, vilket Indiens ledarskap har erkänt.

Paraboliska rätter vid India One solvärmeverk, Rajasthan.
Paraboliska rätter vid India One solvärmeverk, Rajasthan.
Brahma Kumaris / Flickr, CC BY-NC

En energiprisrevolution

Premiärminister Modis agenda för förnybar energi syftar till att öka Indiens grindbundna förnybara energikapacitet från ungefär 57 gigawattar i maj 2017 till 175GW i 2022, med det mesta av ökningen som kommer genom en stor expansion i solenergi. Indiens installerade kapacitet för solenergi har tredubblats under de senaste tre åren till dess nuvarande nivå för 12GW. Det förväntas hoppa över mer än 100GW under de närmaste sex åren, och öka ytterligare till 175GW före 2030.

Kol ger för närvarande nästan 60 procent av Indiens totala installerade el genereringskapacitet av 330GW, men regeringens projekt kommer att minska avsevärt som solenergi ramper upp. I maj 2017 avskedade staterna Gujarat, Odisha och Uttar Pradesh termiska kraftverk - det vill säga de som drivs av kol - med en kombinerad kapacitet på nästan 14GW av ström.

Prisnedgången är kanske den största anledningen Indien hyser sina planer för nya kolbaserade kraftverk. Under de senaste 16 månaderna har kostnaden för att producera solkraft i Indien ökat från 4.34 rupier per kilowatt-timme i januari 2016 till 2.44 rupier (lite över 3 cent) i maj 2017 - billigare än kol. För tillfället är storskalig sol och vind ungefär lika med pris och lägre än kärn- och fossila bränslen.

Priserna som är låga för nytta av förnybar energi i framväxande ekonomier är oöverträffade men också spännande. Förra året, när den indiska staten Rajasthan höll en el-solkraftauktion, ansåg energiteknikerna ett företags bud att leverera solkraft för 4.34-rupier per kilowatt-timme för lågt, och eventuellt leda till projektfel. Men solenergipriserna sjunker fortfarande som en följd av hård konkurrens, lägre kostnader i hela försörjningskedjan och gynnsamma räntor.

Stora, trovärdiga internationella företag som SoftBank Group of Japan, Taiwans Foxconn Technology och Indias Tata Power är hoppa in i denna starkt konkurrensutsatta marknad. Och skiftet sker inte bara i Indien. Solpriser i Chile och Förenade Arabemiraten föll under 3 cent per kilowatt-timme i 2016. Faktum är att när ekonomier i ekonomin installerar ny kraftproduktionskapacitet är det ekonomiska argumentet för förnybara energikällor starkt och blir starkare.

Ytterligare drivrutiner för denna revolution inkluderar de lokala och globala föroreningsutgifterna för att extrahera, transportera, förädla och konsumera fossila bränslen. När man väljer förnybar energi, indien och Kina svarar på omfattande lokala protester mot luft och vattenförorening och människors hälsaeffekter av fortsatt beroende av fossila bränslen.

För fattiga länder har inhemsk solkraftproduktion en annan fördel. Det sparar dem utländsk valuta genom att ersätta solenergi för import av olja, gas och kol.

Tre nyckelvillkor

Tre förutsättningar är avgörande för att denna strukturförändring ska kunna fortsätta i Indien och globalt: tillväxt i efterfrågan på energi, innovation för att göra elnätet tillförlitligare och lämpligt mark för installation av solmoduler.

Elanvändningen per capita i Indien är bland de lägsta i de framväxande ekonomierna. Det är därför troligt att efterfrågan fortsätter att stiga för att möta ökad tillgänglighet av el.

Indias nationella nät skapades relativt nyligen i 2013 med anslutningen av sina olika regionala nät. Nätet måste bli robustare för att klara avståndet och intermittensen hos vissa former av förnybar energi. En silverfoder är emellertid att höga efterfrågeperioder i Indien för kommersiella aktiviteter och luftkonditionering sker under dagen när solproduktionen är i topp.

Indiens höga befolkningstäthet innebär att frigörande av mark för solinstallationer kräver noggrann zonplanering och planering av markanvändning. Nationell politik bör kräva större tonvikt på markområden som är mindre kritiska för andra produktiva användningsområden eller för bevarande av biologisk mångfald och ekosystemhantering.

Smog obscures Taj Mahal på Jan. 26, 2017.
Smog obscures Taj Mahal på Jan. 26, 2017. Luftföroreningar, främst från förbränningen av fossila bränslen, missfärgar byggnadens vita marmor.
Kathleen / Flickr, CC BY

Soldiplomati

Förnybar energi erbjuder en relativt billig lösning på utmaningarna för energisäkerhet, sparar knappa utländska valutor och minskar fossila bränslebaserade föroreningar. Dessa fördelar ledde Indien och Frankrike att föreslå en International Solar Alliance för "solsken" länder i troperna vid Marrakech klimatförändring konferens i november 2016. Dessa länder får stark solstrålning som fluktuerar mycket lite under hela året, vilket ger gynnsamma förutsättningar för billig solenergi.

ISA är en fördragsbaserad mellanstatlig organisation som redan räknar 123-länder som medlemmar. Det är engagerat i att öka antagandet av solkraftproduktion genom att dela teknisk kunskap och mobilisera $ US1 biljoner i finansiering från internationella utvecklingsbanker och den privata sektorn av 2030. Modi-Macron-omfamningen sträcker sig långt ifrån Frankrike och Indien.

AvlyssningenEtt bredare antagande av förnybar kraftproduktion i tillväxtekonomier är inte den enda lösningen på klimatförändringarna. Men det är en central plan i globala strategier för att hantera klimatrelaterade problem. Länder som Indien, Kina, Frankrike och ISA-medlemmar visar att ett misslyckande av USA: s ledarskap inte behöver stå i vägen för en förnybar revolution.

Om författaren

Arun Agrawal, professor i naturresurser och miljö, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Arun Agrawal; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}