Varför är tiden essensen för att bekämpa klimatförändringen

Varför är tiden essensen för att bekämpa klimatförändringen
Mars för Science, Washington, DC, April 29, 2017.

I sommar arbetade jag på Grönlands is, en del av ett vetenskapligt experiment för att studera ytsmältning och dess bidrag till Grönlands accelererade isförluster. På grund av sin storlek, höjd och nuvarande frusen tillstånd, har Grönland potential att orsaka stora och snabba höjningar till havsnivån när det smälter.

När jag återvände frågade en icke-vetenskaplig vän vad forskningen visade om framtida havsnivåhöjning. Han var besviken över att jag inte kunde säga något klart, eftersom det tar flera år att analysera uppgifterna. Denna typ av tidsfördröjning är vanlig i vetenskapen, men det kan göra det svårt att kommunicera problemen. Det gäller speciellt klimatförändringar, där årtionden av datainsamling kan krävas för att se trender.

Ett nytt utkast rapportera om klimatförändringar av federala forskare utnyttjar data som fångats under många årtionden för att bedöma de senaste förändringarna och varnar för en skarp framtid om vi inte ändrar våra vägar. Men få länder aggressivt minskar sina utsläpp på ett sätt som forskare säger är nödvändiga för att undvika farorna med klimatförändringarna.

Medan denna brist på framsteg stör människor, är det faktiskt förståeligt. Människor har utvecklats för att fokusera på omedelbara hot. Vi har svårt att ta itu med risker som har tid på årtionden eller till och med århundraden. Som geovetenskapsman är jag van att tänka på mycket längre tidsskalor, men jag känner igen att de flesta inte är. Jag ser flera typer av tidsfördröjningar i samband med debatter om klimatförändringar. Det är viktigt att förstå dessa tidsskikt och hur de interagerar om vi hoppas kunna göra framsteg.

Enas om målet

Att byta grundenergiunderlag i vår industriella ekonomi blir inte lätt eller billigt och kommer att kräva brett offentligt stöd. Idag är nästan hälften av amerikaner - förmodligen inklusive president Trump, baserat på hans offentliga kommentarer - tror inte att människor är den främsta orsaken till moderna snabba klimatförändringar. Andra erkänner att människor har bidragit, men kan inte stödja strikta regler eller stora investeringar som svar.

Delvis reflekterar dessa åsikter inflytande av speciella intressegrupper som dra nytta av vårt högkolumbaserade "affärsområde" som ekonomiskt system. Men de speglar också problemets komplexitet, och svårighetsforskarna har förklarat det. Som jag påpekar i mina senaste boken om hur vi tänker på katastrofer, uttalanden som gjorts av forskare i 1980, 1990 och tidiga 2000 om global uppvärmning var ofta vaga och fulla av tillvägagångssätt, vilket gjorde det lätt för skepparna i klimatförändringen att förebygga åtgärder genom att betona hur osäker bilden var.

Lyckligtvis förbättras forskarna vid kommunikation. De ökande frekvens av kustflod, sommarvärmeböljor och torka kan också bidra till att förändra sinnen, men det kan ta några decennier innan en solid majoritet amerikaner stöder åtgärder på hög nivå.

Jordens genomsnittliga temperatur har stigit över 1-graden Fahrenheit under det senaste århundradet. Det förväntas stiga ytterligare 3 ° F till 10 ° F under de kommande 100-åren.

Designa renare teknik

Det kommer också att ta tid för den tekniska utvecklingen att stödja vår övergång till en framtida klimat med låga koldioxidutsläpp. Här finns åtminstone anledning till optimism. För några årtionden sedan verkade förnybara energikällor som vind och sol sannolikt inte ersätta en betydande bråkdel av koldioxidbaserad energi. Likaså verkade elbilar osannolikt att möta en betydande del av våra transportbehov. Idag är båda realistiska alternativ.

I år vind och solkraft slog 10 procent av den amerikanska elproduktionen för första gången. Elektriska fordon och hybrider är också blir vanligare. Den nya tillkomsten och den snabba användningen av LED-belysning kan börja påverka vår elförbrukning.

Tack vare denna utveckling kommer mänsklighetens koldioxidutsläpp att se ganska annorlunda ut om några årtionden. Oavsett om det är tillräckligt snabbt för att undvika 2 grader Celsius av uppvärmning är det ännu inte klart.

Finansiering av övergången

När vi äntligen bestämmer oss för att göra en koldioxidövergång och räkna ut hur man gör det, kommer det att kosta trillioner dollar. Kapitalmarknaderna kan inte ge den typen av finansiering direkt.

Tänk på kostnaden för att uppgradera bara den amerikanska bostadsmarknaden. Förenta staterna har ungefär 125 miljoner hushåll, varav cirka 60 procent (75 miljoner) äger egna hem. Majoriteten av dessa är enfamiljshus.

Om vi ​​antar att minst 60 miljoner av dessa bostäder är enfamiljshus, duplex eller townhomes där det är möjligt för boende att uppgradera till solceller och sedan utrusta bara hälften (30 miljoner hem) med en standard solenergipaket och batteri lagring, till en kostnad av cirka US $ 25,000 per hushåll, skulle kosta nästan en biljon dollar. Vår ekonomi kan stödja denna nivå av kapitalinvesteringar under en eller två decennier, men för det mesta av världen kommer det att ta längre tid.

sol laddningsstation
Solar laddningsstation för elektriska fordon på Phillips Chevrolet, Frankfort, Illinois. Ny energiteknik kräver infrastruktur för att stödja dem.
Phillipschevy, CC BY-SA

Den naturliga kolcykeln

Vår förmåga att tillsätta koldioxid till atmosfären överstiger mycket naturens förmåga att ta bort den. Det finns en tidsfördröjning mellan koldioxidutsläpp och kolavlägsnande. Processen är komplicerad, med flera vägar, varav några fungerar under århundradena.

Exempelvis upplöses någon atmosfärisk koldioxid vid havets yta i havsvatten och bildar karbonatjoner. Under tiden sänker nederbörd stenar på land, sakta sönderdelar dem och tvättar kalcium- och magnesiumjoner i floder och strömmar och in i oceanerna. Dessa material kombineras i mineraler som aragonit, kalcit eller dolomit, som så småningom sjunker och blir entombed i sedimentära lager längst ner på havet.

Men eftersom denna process spelar ut över många århundraden, kommer det mesta av koldioxid som vi sätter i atmosfären idag att fortsätta värma världen för hundratusentals år.

Idag är koncentrationen av koldioxid i atmosfären strax över 400 delar per miljon, stigande med om 3 ppm årligen. Med tanke på den politiska, tekniska och ekonomiska tiden som vi står inför är det troligt att vi kommer att slå minst 450-500 ppm innan vi seriöst kan minska våra koldioxidutsläpp. Förra gången jordens atmosfär innehöll denna mycket koldioxid var flera miljoner år sedan under Pliocene-tiden. Globala temperaturer var mycket högre än 2 ° C över dagens genomsnitt, och den globala havsnivån var minst 6 meter (nästan 20 fötter) högre.

Vi har inte sett jämförbara temperaturer eller havsnivåökningar hittills på grund av tiden ligger i jordens klimatpåverkan. Det tar ett tag för våra förhöjda koldioxidnivåer att utlösa påverkan på denna skala. Med tanke på de olika tidsförlopp som är i spel är det mycket möjligt att vi redan har överskridit 2 ° C-höjningen över preindustrial temperaturer - ett tröskelvärde de flesta forskare säger att vi borde undvika - men det har inte visat sig på termometern ännu.

AvlyssningenVi kanske inte kan förutsäga exakt hur mycket framtida temperaturer eller havsnivåer kommer att stiga, men vi vet att om inte vi klarar av våra koldioxidutsläpp kommer vår planet att vara en mycket obekväm plats för våra barnbarn och deras barnbarn. Stora sociala förändringar tar tid: de är summan av många individuella förändringar, både i attityder och beteenden. För att minimera tidsfördröjningen måste vi börja agera nu.

Om författaren

Timothy H. Dixon, professor, geologi och geofysik, naturliga och mänskliga orsakade faror, havsnivåhöjning och klimatförändringar, University of South Florida

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 110703518X; maxresults = 1}

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatåtgärder; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}