Brist på klimatförändringar Risker lämnar framtida generationer $ 530 trillion i skuld

Brist på klimatförändringar Risker lämnar framtida generationer $ 530 trillion i skuld
Konstkrediter: Carbon Visuals (CC av 2.0)

Genom att fortsätta att försena betydande minskningar av utsläppen av växthusgaser riskerar vi att leverera unga människor idag en faktura upp till US $ 535 trillion. Detta skulle vara kostnaden för den "negativa utsläpp" -tekniken som krävs för att avlägsna CO2 från luften för att undvika farliga klimatförändringar.

Dessa är de viktigaste resultaten av ny forskning som publicerats i Earth System Dynamics, genomförd av ett internationellt team ledt av amerikansk klimatforskare James Hansen, tidigare direktör för NASAs Goddard Institute for Space Studies.

Vårt Parisavtalet i 2015 såg det internationella samfundet att enighet om att begränsa uppvärmning till inom 2 ° C. Hansenlaget argumenterar för att det mycket säkrare tillvägagångssättet är att minska atmosfäriska koncentrationer av CO2 från det nuvarande årliga genomsnittet av mer än 400ppm (delar per miljon) tillbaka till 1980s nivåer av 350ppm. Detta är ett måttligt mer ambitiöst mål än aspirationen som tillkännages i Paris för att ytterligare försöka begränsa uppvärmningen till högst 1.5 ° C. Många klimatforskare och policymakers tror att antingen gränserna för 2 ° C eller 1.5 ° C kommer att gälla endast möjligt med negativa utsläpp eftersom det internationella samfundet inte kommer att kunna göra de nödvändiga tidsminskningarna.

Lägger kol tillbaka i marken

Den mest lovande negativa utsläppstekniken är BECCS - bioenergi med kolavskiljning och sekvestrering. Det innebär att odla grödor som sedan bränns i kraftverk för att generera el. Koldioxiden som produceras fångas från kraftverkets skorstenar, komprimeras och pipas djupt ner i jordskorpan där den kommer att lagras i tusentals år. Detta system skulle tillåta oss att både generera el och minska mängden CO₂ i jordens atmosfär.

kol
Andra energikällor är i bästa fall kolneutrala, men BECCS tar bort mer än den avger. Elrapto, CC BY-SA

BECCS har viktiga gränser, såsom den stora mängden mark, vatten och gödselmedel som krävs för att tillgodose vår energibehov. Kanske viktigare, det finns inte på något som den skala som krävs av den. Hittills endast små pilotprojekt har visat sin genomförbarhet. Andra negativa utsläppsmetoder engagera gödsla havet för att öka fotosyntesen, eller direktflygning vilken suger CO₂ ur luften och omvandlar den till plast eller andra produkter.

Hansen-laget uppskattar hur mycket det kostar för att extrahera överskott av CO2 med BECCS. De drar slutsatsen att det skulle vara möjligt att flytta tillbaka till 350ppm, främst med skogsplantering och förbättring av marken, och lämna omkring 50 miljarder ton CO₂ för att uppmuntras med negativ utsläppsteknik (växterna som odlas för BECCS tar in CO₂, som sedan sekvestreras när bränt).

Men det är bara om vi gör betydande minskningar av utsläppsräntorna just nu. Om vi ​​försenar, skulle framtida generationer behöva extrahera över tio gånger mer CO₂ bortom slutet av detta århundrade.

De uppskattar kostnader mellan US $ 150-350 för varje ton kol borttaget via negativ utsläppsteknik. Om globala utsläpp reduceras med 6% varje år - ett mycket utmanande men inte omöjligt scenario - då kommer CO₂-koncentrationerna tillbaka till 350ppm skulle kosta US $ 8-18.5 trillion, spridning över 80 år vid US $ 100-230 miljarder per år.

Om utsläppen förblir platta eller öka vid 2% per år, kostar det totalt ballonger till minst US $ 89 trillion och eventuellt lika mycket som US $ 535 trillion. Det är US $ 1.1 till US $ 6.7 trillion varje år i åtta årtionden.

För att ge dessa siffror något sammanhang, hela amerikanska federala budgeten är ungefär US $ 4 trillion, medan årliga utgifter från alla länder på militär och försvar är US $ 1.7 trillion.

En klimatbalansrättsakt

Människor har pumpat över 1.5 biljoner ton av CO2 i atmosfären sedan 1750. Det är inte bara mängden, men den takt som denna CO₂ har lagts till. Haven kan absorbera extra CO2 men inte tillräckligt snabbt för att ta bort alla mänskliga insatser och så har det varit gradvis bygga upp i atmosfären. Denna extra CO₂ fäller mer värme än annars skulle komma ut i rymden. Mer energi kommer därför in i klimatsystemet än att lämna det.

Under årtionden och århundraden kommer klimatet att återvända i balans med samma mängd energi som lämnar in. Men det här kommer att vara vid en högre temperatur med bland annat mindre is, högre havsnivåer, mer värmeböljor och fler översvämningar. Förra gången jordens klimat upplevde en sådan energibalans var det Eemian interglacial period några 115,000 år sedan. Vid den tiden var de globala havsnivåerna sex till nio meter högre än idag.

Hansen-laget argumenterar för att även om den nuvarande energibalansen riskerar att låsa i flera meters havsnivåhöjning. Det beror på att långsamma processer som smältande islakor fortfarande inte har "fastnat". Ju längre klimatet hålls i balans, desto större blir deras effekt.

Ett argument mot att drastiska nedskärningar görs för utsläpp av växthusgaser är att det kommer att skada ekonomierna, eftersom våra industrier fortfarande till stor del är fossila. Att reagera på klimatförändringar måste balansera lusten att fortsätta växa ekonomier idag med att undvika katastrofala klimatförändringar eller orimligt dyra rättsmedel i morgon.

Oavsett antaganden som du gör om ekonomisk tillväxt, eller hur mycket du rabatterar framtida kostnader, är det otänkbart att du kan få US $ 535 biljoner. Även om dessa kostnader kommer att spridas över 80 år, kommer detta också att vara en period där den globala befolkningen kommer att öka från sju miljarder till kanske 11 miljarder och bortom. Människan kommer att behöva växa tillräckligt med grödor för att mata dessa miljarder samtidigt som man bränner BECCS-system i en tid då klimatförändringen redan påverkar livsmedelsproduktionen. Det finns inga garantier att BECCS eller någon annan negativ utsläppsteknik faktiskt kommer att fungera. Om de misslyckas skulle stora mängder CO2 kunna frisläppas mycket snabbt med katastrofala konsekvenser.

AvlyssningenGenom att fördröja betydande minskningar av koldioxidutsläppen riskerar vi att ge både en omöjlig ekonomisk och teknisk börda för kommande generationer. Våra barn och barnbarn kanske inte kan förstå hur vi förhandlat fram ett sådant arrangemang på deras vägnar.

Om författaren

James Dyke, föreläsare i hållbarhetsvetenskap, University of Southampton

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolavskiljning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}