Varför vi borde sätta avfall i bränsle

Varför vi borde sätta avfall i bränsle

Den federala regeringen nyligen meddelat att det ger återvinningsföretaget ResourceCo ett lån på A $ 30 miljoner för att bygga två anläggningar för spill-bränsle som producerar "fast avfall". Avlyssningen

Avfall till energi är en viktig del av avfallssektorn i Europa. Betydande efterfrågan på värme innebär att effektiva och tätt kontrollerade avfallsförbränningsanläggningar är vanliga. Australien saknar dock en etablerad marknad med låga nivåer av gemenskapsanalys och ingen tydlig regeringspolitik som uppmuntrar till dess upptag.

Men det federala meddelandet, tillsammans med en upptag i statsfinansiering, en New South Wales parlamentariska förfrågan och flera nya projekt i rörledningen signalerar ett växande intresse för avfall till energi och avfall till bränsle.

Men vad är fastavfallsbränsle, och var passar det i en hållbar framtid för australiensisk avfallshantering?

Vad är fasta bränslen?

Australierna blir allt slösigare. Mängden skräp vi producerar växer snabbare än båda vår befolkning och vår ekonomi.

Återvinning har varit det huvudsakliga tillvägagångssättet för att återvinna resurser och minska deponeringen under de senaste 20-åren, men mycket mer behöver göras.

En del av lösningen är "spill-till-energi": med en rad olika termiska eller biologiska processer fångas den energi som är inbäddad i avfall, vilket gör det tillgängligt för direktproduktion av värme och el, eller för bränsleproduktion (även känt som "bearbetat konstruerat bränsle").

Avloppsbränsleanläggningar producerar bränslen från de brännbara (energirika) materialen som finns i avfall från hushåll och industri. Lämpliga material innefattar icke-återvinningsbara papper, plast, träavfall och textilier. Alla dessa hamnar vanligtvis i deponi.

Dessa material kommer företrädesvis från befintliga återvinningsanläggningar, som för närvarande måste kasta ut förorenat material som inte kan återvinnas.

Fasta bränslen för bränsle produceras för specifika egenskaper genom olika behandlingsmetoder. Dessa innefattar torkning, strimling och komprimering i briketter eller bränslepellets. Bränslen kan skräddarsys speciellt för enkel transport och för olika användningsområden där industriell värme krävs. Detta gör dem lämpliga alternativ till fossila bränslen.

Vad används fasta bränslen?

Som ersättning för kol och gas kan bränsle av fast avfall brännas för att generera el med mindre koldioxidavtryck än fossila bränslen.

Förutom kraftbranschen använder andra industrier som kräver hög temperatur värme användning av fasta bränslen - till exempel i cementverk i Australien och runt om i världen. Det kan också finnas utrymme för att utöka deras användning till andra energiintensiva industrier, såsom återvinning av metall och tillverkning av industriella kemiska produkter.

Vilka är de viktigaste fördelarna?

Den primära miljönyttan av fastavfall kommer från minskningarna av deponier och utsläpp av fossila bränslen.

Bionedbrytbara kolkällor sönderfaller i deponi, vilket ger metan. Detta är en växthusgas med en uppvärmningspotential 25 gånger den för koldioxid. Teknik finns redan för fånga och konvertera deponi gaser till energi, men avfall till bränsle är en kompletterande åtgärd som begränsar deponering i första hand.

Avfallsavledat bränsle kan också ha ett mindre koldioxidavtryck än fossila bränslen. Detta beror på kolhalten i bränslet, och om det härrör från biologiska källor (som papper, ved eller naturfibrer). Även om koldioxid släpps ut när bränslet brinner, kompenseras detta delvis av koldioxid som fångats av de växter som producerat materialet i första hand.

I dessa fall är fasta bränslen berättigade till förnybara energikertifikat. Mer avancerade closed loop-koncept uppnår ännu bättre kolbalanser med fånga koldioxiden släpps när bränslet används. Detta kan användas för andra processer som kräver koldioxid som en insats, till exempel odling av frukt och grönsaker.

Ytterligare miljöfördelar kan komma från hanteringen av problemavfall, såsom behandlade virke, bildäck och e-plast. Omvandling av dem till bränsle förhindrar utlakning av skadliga ämnen i miljön och andra potentiella problem.

Vad är utmaningarna?

Gemenskaperna är legitimt berörda om energiåtervinning från avfall på grund av folkhälsorisker. Utan lämplig emissionskontroll kan brinnande fast bränsle släppa ut kväveoxider, svaveldioxid, partiklar och andra skadliga föroreningar. Men med solid reglering och bästa tillgängliga föroreningsbekämpningsteknik kan dessa utsläpp hanteras.

Återvinningsindustrin är också orolig för att energiåtervinning har potential att undergräva befintlig återvinning genom att avleda avfallsströmmar. Famously, solid avfall bränsle är så viktigt för Sverige det faktiskt importerar sopor från andra europeiska länder.

Dessa utmaningar pekar på vikten av att investera i lämplig infrastruktur i rätt storlek och skapa regler som balanserar behoven hos befintliga återvinningsprocesser. Med noggrann planering kan avfall till bränsle vara en viktig del av en övergripande strategi för övergång till en noll-deponi.

Om författaren

Nick Florin, forskningsdirektör vid Institutet för hållbara framtider, University of Technology Sydney och Ben Madden, forskningskonsult vid institutet för hållbara framtider, University of Technology Sydney

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = avfall till bränsle; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}