Fixering av metanläckor skulle inte kosta så mycket

Fixering av metanläckor skulle inte kosta så mycket

USA: s miljöskyddsmyndighet har nyligen antagit föreskrifter för att minska metanutsläpp från olje- och naturgasproduktion. De kommer att kosta ungefär en tredjedel mindre än byråsuppskattningar, säger forskare, men kanske inte räcker för att nå 2025-mål.

För en ny studie utvärderade forskare de nyligen uppdaterade EPA 2012 New Source Performance Standards som beskriver hur olje- och gasindustrin ska upptäcka och mildra metanläckor.

Resultaten visar att tillämpning av standarder kommer att kosta ungefär 27 procent mindre än EPA uppskattningar. Metanutsläppsreduktionerna kommer emellertid sannolikt att falla från byråns 2025-reduktionsmål med 20 till 50-procent, delvis på grund av utmaningar med den teknik som används för att upptäcka läckage.

"Vi fick reda på att även om du implementerar alla dessa föreskrifter enligt vad som anges kan vad du uppnår när det gäller utsläppsminskningar vara mindre än vad EPA uppskattar att det kommer att uppnå när det gäller mål", säger författare Arvind Ravikumar, en postdoktoral forskare vid Stanford University's School of Earth, Energy & Environmental Sciences. "En av anledningarna till det är att det finns osäkerhet i både teknik som används för att upptäcka läckage och vår förståelse för läckage."

Avfall mindre

I tidningen, publicerad i Miljökunskapsbrev, forskare gjorde rekommendationer för hur man kan förbättra minskningen av metanläckor. Trots presidentens nyligen verkställande order att granska EPA: s föreskrifter kan resultaten vara till hjälp för statliga regulatorer och företag som utvecklar ny teknik för att upptäcka läckage i olje- och gasverksamheten.

Metan läckage från naturgas verksamhet bidrar till snabb global uppvärmning samtidigt som det kostar miljoner dollar i ekonomisk förlust. Metan är den primära komponenten av naturgas, som är den främsta källan till elproduktion i Förenta staterna - och även små läckor kan få stor påverkan på planeten.

Metanutsläpp orsakar cirka 25-procent av människans orsakad global uppvärmning idag. Metanläckor kan också hota människors hälsa och säkerhet, såsom 2015 Aliso Canyon läckan i södra Kalifornien och flera nya explosioner i New York City orsakad av läckage i åldrande naturgasrör.


Få det senaste från InnerSelf


"Det skulle vara bättre för alla om vi inte slösar bort gas," säger Ravikumar. "Om 1 till 2 procent av gasen är helt läckt nu och det är ett direkt ekonomiskt värde för båda operatörerna, eftersom de kan sälja den gasen och till konsumenterna, för i slutändan betalar vi det och priserna är mycket flyktiga."

Finicky utrustning

Federell lag kräver att operatörer undersöker läckor med optisk gasavbildning eller infraröda kameror. Men tekniken är noggrannhet beror på variabler som väder och tid på dagen, vilket gör att utrustningen är "notoriskt finaktig när det gäller prestanda", säger Ravikumar. EPA uppskattar en minskning av läckor från 60-procenten från dessa periodiska undersökningar, men forskarna fann tekniken att sträcka sig mellan 15 och 75-procent som är effektiva för att faktiskt minska metanutsläppen.

Gruppen baserade sina fynd på beräkningar från ett mjukvaruverktyg som de anpassade till att modellera kostnader och fördelar med att mildra metanläckor baserat på offentligt tillgängliga undersökningar utförda i amerikanska naturgasanläggningar under de senaste fyra åren.

"Vi använder det här verktyget för att utveckla ett kvantitativt och statistiskt stödjande tillvägagångssätt för att utvärdera en politik", säger medarbetare Adam Brandt, biträdande professor i energirelaterad teknik. "Inte bara det, eftersom det är öppen källkod, kan alla se exakt hur beräkningarna görs, kör det själv och se effektiviteten av en policy."

EPA-förordningarna analyserade gruppen ställer enhetliga standarder för hur ofta operatörer måste inspektera sina läckageanläggningar, vilken teknik de kan använda och hur snabbt ett problem ska åtgärdas. Men med tanke på variationen i naturgasanläggningar rekommenderar forskarna att man hanterar metanläckor ur regionalt och holistiskt perspektiv, till exempel att samordna med andra strategier för minskning av växthusgaser, snarare än att införa enhetliga standarder baserade på nationella medelvärden.

"Det här är bara rekommendationer," säger Ravikumar. "Metan-verksamheten är ganska ny och det finns fortfarande många okända när det gäller metanutsläpp - med tanke på vad vi vet är dessa idéer som det bästa sättet framåt."

För att ta itu med frågan om olika resultat från infraröda kameror bör regulatorer istället anta en mer teknologisk agnostisk metod, säger forskarna. Sedan gruppens programvarumodelleringsverktyg ursprungligen släpptes i 2016 har flera organisationer börjat utveckla alternativa sätt att upptäcka metanläckor som kan visa sig vara mer effektiva.

"Företag utvecklar upptäcktsteknik med våra modeller, säger Brandt, som också är en centerfellow vid Stanfords Precourt Institute for Energy och en affiliate på Stanford Woods Institute for the Environment. "Du kan börja spela med olika variabler och undersöka de kostnader och fördelar som är förknippade med dem."

Forskarna rekommenderar också att man adresserar utsläpp regionalt eftersom varje bassäng har unika egenskaper. Till exempel skulle en möjlig lösning vara indirekt begränsning, där EPA sätter ett metanreduktionsmål och sedan låter operatörer bestämma det bästa sättet att nå det.

"Denna forskning är inte bara tillämplig på de federala EPA-reglerna - vi talar också med California Air Resources Board," säger Ravikumar. "Det finns ett stort intresse för att hitta det bästa sättet att minska utsläppen."

källa: Stanford University

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = växthusgaser; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}