Hur konservativa kommer att växa för att älska kol prissättning

Hur konservativa kommer att växa för att älska kol prissättning

I vissa politiska kretsar har fientligheten i klimatpolitiken blivit ett sätt att visa upp sina konservativa uppgifter. Men ett förslag till prissättning av kol, grundad i klassiska konservativa principer, har nu uppstått i USA.

Det har inte kommit från den populistiska Trumpadministrationen, utan från en framstående grupp republikaner med oklanderliga konservativa referenser, varav flera fungerade som sekreterare i tidigare republikanska förvaltningar.

Förra veckan publicerade de en manifest med titeln Conservative Case for Carbon Dividends. I ett nötskal är förslaget en kolskatt - ja en skatt - med vinsten som ska returneras till alla medborgare som en "koldioxidutdelning", varje kvartal. Mer detaljer på ett ögonblick.

Gruppen accepterar att klimatförändringarna är verkliga och att, oavsett om det är mänskligt inducerat, är ett mänskligt svar brådskande nödvändigt. Dessutom säger de:

Nu när det republikanska partiet kontrollerar Vita huset och kongressen, har det möjlighet och ansvar att främja en klimaplan som visar full kraft av bestående konservativa övertygelser.

Skatt och utdelning

Planen förutsätter en skatt på fossila bränslen vid den tidpunkt då de lämnar raffinaderiet eller kolgruvan och går in i ekonomin. Det skulle börja med US $ 40 per ton och öka över tiden. Detta skulle tvinga priset på många varor - uppenbarligen bensin - och kan förväntas ge upphov till konsumenterna, om det inte var för utdelningsstrategin.

Utdelningen skulle betalas till alla amerikaner via socialförsäkringssystemet. En familj på fyra kan förvänta sig en utdelning av US $ 2,000 under det första året, som stiger över tiden i takt med skatten.

Manifestets författare inkluderar framstående republikaner, bland annat James Baker, finansminister för Ronald Reagan och statssekreterare för George HW Bush. och George Shultz, statssekreterare i Reagan-förvaltningen och en före detta medlem i Richard Nixons skåp. De är verkligen känsliga för de nya skatternas politiska impopularitet.

Deras svar är att det här inte är en skatt som kommer att uppkomma till regeringen, för det kommer att vara "inkomstneutral": alla pengar kommer att gå tillbaka till medborgarna. Kold prissättningssystemet som infördes i Australien under tidigare premiärminister Julia Gillard var också inkomstneutral men återvände pengar till konsumenterna delvis genom inkomstskatt, vilket är mindre synligt än en direkt utdelning.

Den höga synligheten för en koldioxidutdelning till konsumenten gör det förmodligen en mer politiskt tilltalande politik. Av detta skäl kallar manifestens författare sitt förslag en koldioxidutdelning snarare än en kolskatt. De beräknar att utdelningen skulle lämna 70% av befolkningen ekonomiskt bättre, särskilt bland arbetsklassens skattebetalare. Som de säger:

... koldioxidutdelning skulle öka majoriteten av amerikanernas disponibla inkomster, medan de på ett oproportionerligt sätt hjälper dem som kämpar för att sluten möts.

Gruppen argumenterar för att förslaget överensstämmer med konservativa principer på olika sätt.

För det första är det en marknadsbaserad lösning på klimatförändringen som maximerar konsumenternas och producenternas frihet. För det andra kommer det att underlätta återlämningen av Obama-era regler som Clean Power Plan, vilka konservativa betraktar som ett uttryck för tunghäftande reglering. Som kongressen har upptäckt med relation till care, det kan inte helt enkelt upphäva oönskad Obama lagstiftning utan att ersätta det med något som ses som bättre.

Slutligen hävdar de att upphävandet av tunga byråkratiska bestämmelser skulle eliminera behovet av en byråkrati för att genomdriva dem. Detta skulle underlätta mindre regering, en av de konservativa bestående aspirationerna.

Bortsett från dessa principiella frågor pekar gruppen på flera andra politiska fördelar - inte minst chansen att få det republikanska partiet tillbaka i vanliga frågor om klimatförändringar:

För länge har många republikaner blivit tvungna att förlora det politiska initiativet till dem som gynnar tillväxthämmande kommando- och kontrollbestämmelser och främja en onödig klimatfördelning mellan GOP och den vetenskapliga, affärsmässiga, militära, religiösa, medborgerliga och internationell mainstream.

Manifestets författare påpekar att klimatförändringen är störst bland under-35s, liksom asiater och hispaniker - nationens snabbast växande etniska grupper. En kolutdelningspolitik skulle förbättra Republikanska partiets överklagande till alla dessa grupper.

De erkänner att det kan vara ett uppförsbacke för att vinna över anti-etablering Trump White House. Men de säger:

... detta är ett tillfälle att demonstrera kraften i den konservativa kanonen genom att erbjuda en mer effektiv, rättvis och populär klimatpolitik baserad på fria marknader, mindre regeringar och utdelningar för alla amerikaner.

Tillbaka i Australien, många konservativa politiker som senator Cory Bernardi - vem den här månaden defektade från regeringen för att främja mer fritt hans konservativa principer - Avkräva fortfarande kol prissättning. Bernardi beskrev idén att återgå till kolhandeln som "en av de dumaste sakerna jag någonsin har hört". Det här är knappast ett konservativt svar på grund av konsekvenserna för vårt klimat.

Konservativa som Bernardi fortsätter att jämföra kol prissättning med socialismen. Men för dessa etableringar amerikanska republikaner är beskattning av kol helt i överensstämmelse med sina konservativa principer. Bernardi och hans likasinnade kollegor i Australien skulle göra det bra att överväga möjligheten att det verkligen finns ett konservativt fall för en kolskatt.Avlyssningen

Om författaren

Andrew Hopkins, emeritus professor i sociologi, Australian National University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolskatt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}