Kolskattedebatten går inte bort. Vad skulle det perfekta faktumet se ut?

Kolskattedebatten går inte bort. Vad skulle det perfekta faktumet se ut?

Efter att ha motsatt sig en Washington-statlig kolskatt i november ställer klimatföreningsfullmäktige plats för ett mer grundligt initiativ för att ta itu med både klimatförändringar och ojämlikhet. Tillbaka i november bidrog en stark miljögräsrotsansträngning i Washington-staten till att besegra det som skulle ha varit nationens första kolskatt. Trots att de var delaktiga i fråga om snabba åtgärder för att hantera klimatförändringar, hävdade propositionens motståndare att förslaget orättvist avskedade minoritetsinvånare och inte skulle leda till betydande koldioxidminskningar.

Miljövänner i Washington har redan infört två kolförslag sedan misslyckandet av initiativ 732.

Nu, med röstlådor långt sedan stängda och bortgjutna, har kolskattedebatten inte gått någonstans. Kanadensare är på väg att genomföra en kolskatt i varje provins av 2018. I USA förenas New England-staterna för att bli, som en representant från Rhode Island, "en stad på en kulle när det gäller ambitiös klimatåtgärd." Entreprenör Elon Musk föll uppenbarligen tanken om en nationell kolskatt under hans senaste möte med president Trump vid Vita huset. En grupp tidigare regeringstjänstemän släppte ett konservativt fall för koldioxidutdelning. Och, omedvetna, har miljöaktivister i Washington redan infört två kolförslag sedan misslyckandet av initiativ 732.

När dessa förslag och planer går framåt arbetar miljöansvariga för att säkerställa att lärdomarna från Washingtons tidigare kol prissättningskämpar tillämpas på ett nytt förslag som skulle uppnå rättvisa och varaktiga resultat.

"Det är väldigt viktigt att detta inte ses som ett nederlag mot klimatåtgärder, men en bekräftelse på att vårt land inte kan fortsätta att ta ett inkrementellt tillvägagångssätt," säger Rebecca Saldaña, verkställande direktör för Puget Sound Sage om resultatet av novembervalet. "Du kan inte styra politiken."

"Det finns stor entusiasm för klimatåtgärder som investerar i samhällen på frontlinjen av klimatförändringarna."

I-732 skulle ha infört en inkomstneutral koldioxidutsläppsskatt vid försäljning eller användning av fossila bränslen och energi från fossila bränslen i Washington. Skatten skulle ha ökat över tiden, och de genererade medel skulle ha omfördelats bland invånarna. Miljöförespråksgrupper, inklusive Sierra Club, Front och Centered, och Puget Sound Sage, hävdade att åtgärden i slutändan skulle ha kostat Washington-skattepengar, vilket gjorde att staten skulle minska viktiga sociala tjänster. Avgörande vägrade motståndarna att återställa en åtgärd som inte gav direkta investeringar i ren energi till de låginkomstmiljöer av färg som mest omedelbart påverkas av förorening av fossila bränslen.

"Det finns stor entusiasm för klimatåtgärder som investerar i samhällen på frontlinjen av klimatförändringen, men I-732 erbjöd inte vad som verkligen behövdes", säger Rich Stolz, verkställande direktör för OneAmerica, en Seattle-baserad medborgerlig organisation, i en pressmeddelande. "Det här valet gjorde det klart att engagerande väljare av färg är en nödvändighet att vinna både nationellt och här i Washington-staten."

Så hur skulle en robust kolskatträkning se ut?

I januari införde Washington State Rep. Joe Fitzgibbon lagstiftning med stöd av klimaträttighetsföresatsgruppen Alliance for Jobs and Clean Energy. Räkningen, HB 1646, skulle genomföra en prestationsbaserad skatt på $ 15 per ton koldioxidutsläpp och återinvestera en del av pengarna för att direkt finansiera strategier för koldioxidreduktion, inklusive "ren energi och renvattenprojekt, sunda skogar och stöd för arbetare, familjer, företag och samhällen som mest påverkas direkt av klimatförändringen ", enligt ett uttalande från Washington House Democrats.

De flesta skatteintäkterna skulle investeras i grön energiinfrastruktur och koldioxidreduceringsprojekt.

Saldaña sade att en viktig övervägning i utarbetandet av detta förslag mildrade inverkan på låginkomstfamiljer som kan se en ökning av räkningar och arbetstagare inom fossila bränsleindustrin som kan förlora sina jobb. Om det finns betydande sysselsättningsförluster eller avveckling av verksamheten till följd av denna policy, kan finansiering tilldelas omskolning och jobbplaceringstjänster.

De flesta skatteintäkterna skulle investeras i grön energiinfrastruktur och koldioxidreduceringsprojekt. Husägare och företag av alla storlekar skulle kunna ansöka om denna finansiering. Alliansen listar solinstallationer, vindkraftprojekt, omvandling till koldioxidbränsle, inklusive el och biobränslen, och energieffektivitetsåtgärder som potentiella investeringsprojekt. En del skulle också finansiera program för att skydda vattenekosystemen och upprätthålla hälsan hos kolavskiljande skogar.

Becky Kelley, ordförande för Washington Environmental Council (WEC), som motsatte sig I-732, sade att räkningen inte erbjöd tillräckligt med skydd för energiintensiva och handelsexponerade företag och det fanns en verklig risk för att politiken skulle få dem att helt enkelt lämna Washington, ta jobb och intäkter med dem.

"Vi hoppas att vår strategi kan fungera som en modell för andra stater i landet när det gäller att skapa en rättvis politik som investerar i en snabbare övergång till ren energi, men det är också smart om hur det behandlar vissa berörda företag," sa. "Vi vill inte ha jobb och utsläpp för att bara skjutas till en annan del av planeten." Alliansens plan är att tillämpa undantag och skyddsåtgärder, som liknar skydd inom Kaliforniens cap-and-trade-program, för att hjälpa dessa företag att anpassa sig till förändringen.

En ekonomisk och klimatdirektörskommitté skulle övervaka propositionens konsekvenser och rekommendera investeringar.

"Vi tillhandahåller också medel för att investera i övergången till ren energiekonomi som kan finansiera investeringar i företag," säger Sasha Pollack, kampanjchef för WEC: s klimat och ren energi-division. "Dessa investeringar är betydligt mer riktade mot de drabbade företagen än en bredare B & O skattesänkning skulle vara."

För att övervaka utbetalningen av skatteintäkter och se till att processen är transparent och rättvis skulle förslaget inrätta en övervakningskommitté för tekniska experter och företrädare för företag, arbetskraft, konsumenter och stammar. En ekonomisk och klimatdirektörskommitté skulle övervaka propositionens konsekvenser och rekommendera investeringar.

Det oväntade valet av Donald Trump och en republikansk-dominerad kongress gör att någon hård federal miljöåtgärd inom en snar framtid verkar osannolikt, i bästa fall. Det kommer att lämna meningsfull klimatåtgärder i händerna på stater, städer och gräsrotsrörelser på marken.

"På något sätt, så har det alltid varit," sade Kelley. "Det är dags för stater som Washington att dubbla ner på att göra framsteg."

Vissa Washington-miljöförkämpare har uttryckt oro för att de förlorade sitt skott mot en kolskatt i november, men andra förblir optimistiska att I-732 inte var statens enda möjlighet och hävdar att att genomföra ett initiativ som inte helt åtgärdade den stora bilden skulle vara sämre än att vänta på att ge en mer omfattande plan.

"Många stater runt om i landet tittar på I-732 som en modell och vi förväntar oss att en rikstäckande rörelse ska ta rot."

"Tyvärr var många av våra problem med I-732 strukturella snarare än kosmetiska problem som kunde ändras med några lagstiftningsjusteringar," sa Pollack. "På grund av det sätt som räkningen utformades skulle det vara extremt svårt att omöjligt att åtgärda eller anpassa politiken för att flytta mot investeringar i ren energiövergång snarare än skattesänkningar."

Carbon Washington, gruppen som stödde I-732, har inte angett om det kommer att ingå i alliansen, trots att det ansågs i en frisättning att det kommer att arbeta mot att få ett koldioxidprisinitiativ i statslovgivaren.

"Medan vi inte passerade nationens första kolskatt, tittar många stater runt om i landet på I-732 som modell och vi förväntar oss att en rikstäckande rörelse kommer att rota under de närmaste åren, säger Yoram Bauman, grundare och medordförande av Carbon Washington, i en frisättning. "Vi kommer att se tillbaka på detta som ett förlorat tillfälle att skapa historia i Washington-staten, men också som en katalysator för det mycket behövs amerikanska ledarskapet om klimatåtgärder."

Och bollen rullar. Som Kelley påpekade, "Kalifornien håller på att ompröva sitt befintliga cap-and-trade-program för att ta itu med långsiktiga (och nyligen validerade) farhågor av låginkomstsamhällen och färggrupper om ökningen av föroreningar som vi har sett kom ut sedan den politiken gick över i 2006. "Oregon såg en stark bekräftelse och förstärkning av sin förnybara portföljstandard förra året, sade hon och Oregon Sen. Lee Beyer har redan introducerat en ny version av en kolsatsräkning som inte fick genom den föregående lagstiftningsperioden.

"Vi är redo för klimatåtgärder i Washington."

Om Fitzgibbons proposition inte kan göra det genom Washington lagstiftaren planerar alliansen att introducera den som en omröstning så tidigt som 2018. Nästa steg skulle då omfatta samla signaturer, utbilda allmänheten och organisera samtal och andra kampanjhändelser.

Fitzgibbon hittills förefaller optimistisk. "Rösterna har visat, genom att omvala Gov. (Jay) Inslee och välja en majoritet i klimatförändringen i kammaren, att vi är redo för klimatåtgärder i Washington", sade han i ett mailat uttalande.

Alliansen vill ändra statens standard för koldioxidminskning, och när allt är sagt, hoppas de på en 80-procentminskning från 1990-utsläppsnivåerna av 2050, säger Kelley.

Under tiden visar världens klimatförändring att jorden kommer att värma upp mellan 2 och 4 grader Celsius av 2100, enligt US Environmental Protection Agency. 2015 Paris Climate Summit drog nationer tillsammans för att begå att begränsa utsläppen nog att hålla uppvärmning till ett genomsnitt av 2 grader Celsius; President Trump har angett att han vill att USA ska renegera på sin del av det åtagandet.

"Omfattningen av framtida klimatförändringar beror på vad vi gör nu för att minska utsläppen av växthusgaser" enligt EPA . "Ju mer vi släpper ut, desto större framtida förändringar kommer att bli."

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Meredith Rutland Bauer skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Meredith är en frilans reporter från San Francisco Bay Area. Hon är en Florida infödd och en examen från University of Florida, och hennes arbete har dykt upp i Vice, Quartz, Wall Street Journal och andra publikationer. Se hennes arbete på meredithrutlandbauer.com och följ henne på Twitter @merebauer.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolskatt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}