Varför "Clean Coal Plants" skulle kosta miljarder i skattebetalarbidrag

Varför "Clean Coal Plants" skulle kosta miljarder i skattebetalarbidrag

Efter a kampanj av kolindustrin, Premiärminister Malcolm Turnbull har argumenterade för nya kolkraftverk i Australien. Men dessa växter skulle vara dyrare än förnybara energikällor och ha en stor skuld genom de koldioxidutsläpp de producerar.

De stora australiensiska energibolagen har utesluten bygga nya kolanläggningar. Australiens energiråd ser dem som ”Uninvestable”. Banker och investeringsfonder skulle inte röra dem med en pråmstolpe. Endast statliga subventioner kunde göra det.

Det kan tyckas absurt att spendera stora mängder skattebetalarnas pengar på förra seklets teknik som kommer att vara dyrare än förnybar energi och skulle låsa Australien till en kolvätebana.

Men regeringen höjer möjligheten till statlig finansiering för nya kolanläggningar, med vice premiärministerens uttalanden Barnaby Joyce, Kassör Scott Morrison och miljö- och energiminister Josh Frydenberg. Förslaget är att använda finansiering från Clean Energy Finance Corporation. För att detta ska hända, förmodligen CEFC: s investeringsmandat skulle behöva ändras, eller betydelsen av "låga utsläppstekniker" tolkas på ett radikalt sätt.

Det borde bli till intet, om miniminormerna för förnuftig politik råder.

Men en svindel blåser i Australiens energi- och klimatpolitiska debatt. Situationen i parlamentet är svår, och Trump-ordförandeskapet ger högerkanten i koalitionen ett steg.

Definitivt inte "ren"

Förespråkare av nya kolanläggningar kallar dem "rent kol". De har avsatt en term som normalt innebär att kol i kraftverk med avskiljning och lagring av koldioxid, en teknik som filtrerar ut det mesta av koldioxiden. Men det här är dyrt och har gjort lite framsteg.


Få det senaste från InnerSelf


Turnbull och andra föreslår helt enkelt att Australien bygger den senaste generationen av konventionella kolförbränningsanläggningar. De är inte rena - bara marginellt mindre förorenande än de gamla växterna som kör nu.

En ny högeffektiv kolanläggning på svart kol skulle producera ca 80% av utsläppen av en likvärdig gammal anläggning. En ultra-superkritisk kolanläggning som körs på svart kol avger omkring 0.7 ton CO₂ per megawatt timme el, eller om 0.85 ton med brunkol. Det är allt annat än rent.

Som jämförelse sänder typiska gamla "smutsiga" svarta kolverk i drift nu runt 0.9 ton, så förbättringen från att ersätta dem med den senaste tekniken är inte stor. Gasanläggningar producerar mellan 0.4-0.6 ton, mycket mindre än de föreslagna nya kolanläggningarna. Gas har den extra fördelen att kunna svara flexibelt efterfrågan. En anläggning med kolavskiljning och lagring kan avge omkring 0.05 ton och förnybar energi noll.

Det australiska nätet är just nu runt 0.8 ton och faller gradvis. Nytt kol skulle tendera att hålla det genomsnittliga högre på lång sikt.

En enda typiskt stor ny kolanläggning kan blåsa ut i storleksordningen 5 miljoner ton CO₂ varje år - ungefär 1% av Australiens nuvarande årliga utsläpp - och skulle ha en förväntad livslängd på 40-60 år. Det skulle också förorena luften lokalt, som alla kolanläggningar gör, vilket skadar människors hälsa.

Om vi ​​ville göra upp för de extra kolutsläppen genom att göra mer inom industrin, transporten eller jordbruket skulle det här komma till en kostnad i de delar av ekonomin. Fördjupad forskning har visat det dekarbonering av Australiens ekonomi behöver ha nollkolvsproduktion i sin kärna.

Vad händer om vi inte bryr oss om klimatet?

Att bygga kolkraftverk är dyrt. Den genomsnittliga livstidsutgiften för att producera kraft med ultra-super kritiska växter i Australien är beräknad vid omkring A $ 80 per megawatt-timme. Detta förutsätter att finansiering är tillgänglig till standardräntor och att anläggningen körs med hög kapacitet.

Med tanke på risken att växterna kommer att bli ansvariga under strängare koldioxidbegränsningar i framtiden, är finansieringskostnaderna högre, förmodligen norr om A $ 100 - och kan vara lika mycket som A $ 160. Om anläggningen inte utnyttjas fullt ut, vilket redan är fallet för befintliga kolanläggningar, kommer de genomsnittliga kostnaderna att vara ännu högre.

Som jämförelse blir vindparker nu byggda till en genomsnittlig kostnad av A $ 75 per megawatt-timme och solparker runt A $ 110. Båda är förväntas komma ner till kanske A $ 50 av 2025. Nya kolanläggningar tar många år att förbereda och bygga, så 2025 är den relevanta jämförelsen.

Faktum är att de totala jämförelsekostnaderna för förnybara energikällor är ännu lägre. Detta beror på att vind och sol inbyggd i 2025 skulle ersättas i 2050s med ännu billigare system.

Det finns extra kostnader i samband med vind och sol - till exempel genom pumpad-hydro-lagring eller fler gaseldade kraftverk för att balansera utbudet. Men dessa kostnader är betydligt mindre än den underliggande kostnaden för förnybara energikällor.

Så förnybara energikällor inklusive systemintegrationskostnader blir billigare än nya kolanläggningar, kanske med ganska marginell. Låt oss mycket försiktigt säga att förnybara energikällor är A $ 20 per megawatt-timme billigare. För kolverket som skulle vara en extra kostnad av A $ 150 miljoner per år, eller A $ 6 miljarder under 40 år. Extrakostnaden kan vara mycket högre om anläggningen var pensionerad före 2060s eller inte kör på full kapacitet.

Erforderligt subvention skulle vara potentiellt miljarder dollar för varje fabrik. Det är miljarder dollar från skattebetalaren eller elanvändaren, för att kunna leverera kraft med höga koldioxidutsläpp som sedan låses in i ett halvt sekel. Det borde inte hända i ett land som stolt över en rationell ekonomisk politik.

I stället bör regeringen sätta sina synpunkter på långsiktiga ekonomiska möjligheter för Australien i en kolsyrad värld och kartlägga en väg för övergången till energisystemet.

Turnbull hänvisade till Australiens ställning som en kol exportör. Men en revolution är på gång i energiteknik. Medan kol fortsätter att användas i befintliga växter är tiderna med ökad kolanvändning över. Redan mer än 70% av världens årliga energisektorns investeringar går till förnybara energikällor.

Australien har tur med att det finns inga gränser för mängden förnybar energi som kan produceras. Nya industrier kan byggas kring den. Vi borde investera i framtida industrier, inte sänka mer pengar till teknik från förra seklet.

Avlyssningen

Om författaren

Frank Jotzo, direktör, centrum för klimatekonomi och politik, Australian National University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = rent kol; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}