2016 är årskolan kollapsad för Storbritanniens elproduktion

2016 är årskolan kollapsad för Storbritanniens elproduktion

Socialt och politiskt var 2016 ett viktigt år för Storbritannien. Det var också ett rekordbrytande år för energi och miljö, men tack och lov för alla rätta skäl. Storbritanniens el var den renaste det hade varit i 60 år, då kol kollapsade och förnybara energikällor steg till rekordnivåer.

electric2 4 28Storbritanniens årliga elenergiblandning. Författarberäkningar: Datakälla National Grid och Elexon

I 2016 beräknas bara 9.3% av brittiska (inte Storbritannien - som Nordirland separat) el genereras från kol, ner från mer än 40% i 2012. Detta är den lägsta andel kol har någonsin givit i systemets 100-plusårshistoria, och den lägsta absoluta kvantiteten bränns sedan början av andra världskriget.

I själva verket producerade vindkraftparker vid 10.2% av generationen mer el, en betydande milstolpe i Storbritanniens låga koldioxidövergångar. Naturgas har plockat upp det mesta av slacken och lagt upp sitt bästa år sedan 2010; men kärnkraft, sol och biomassa är alla också på väg.


Få det senaste från InnerSelf


elektrisk 3 4 28Brittisk elproduktion per källa. Notera droppe i kol och framväxt av vind. Författarberäkningar. Datakälla: National Grid och Elexon

Avfallet av kol innebär att brittiska koldioxidutsläpp från elproduktion har halverats under de senaste fyra åren. Detta är inte greenwashing eller kreativ redovisning. När factoring i utsläpp som släpptes utomlands från att producera el och biomassa som importeras sedan släppte Storbritanniens elsektor 82.4m ton CO2. Förra gången var de årliga utsläppen under 100m tillbaka i 1955.

elektrisk 4 4 28Storbritanniens energisektors koldioxidutsläpp sedan 1920. Författarberäkningar. Datakälla National Grid och Elexon

Utsläppen var 25% lägre än i 2015, så förändringar i elblandningen innebär att varje Brit effektivt producerat 400kg mindre CO2 - utan att lyfta ett finger Kolinnehållet i en elenhet har fallit till 277 gram per kWh och slår den strikta vägen som anges i klimatförändringslagen Kolbudgetar med upp till fyra år.

Kolkollapten ledde till att ett antal andra milstolpar uppnåddes, inklusive solgenerering som var större än kol under maj, juli och augusti. För första gången sedan det nationella nätet etablerades i 1930s, fanns det tider utan kolproduktion alls. Efter första gången på maj 10 har det nu varit 200 kolfria timmar. Skottlands energisektor är nu helt kolfri, efter sin sista station i Longannet stängd i mars.

Efterfrågan på el fortsatte sin nedåtgående trend och ligger nu 20% lägre än sin 2005-topp, trots att befolkningen steg med 5m under den tiden. Efterfrågan är därför tillbaka till nivåer som ses i slutet av 1980, vilket också bidrog till minskat bränsleförbränning och minskade utsläpp.

Vind hade ett solid år, men årlig produktion föll något eftersom antalet stormar av sena 2015 inte upprepades i 2016-vintern. Ytterligare vindkraftparker användes och Storbritanniens kapacitet nådde en ny hög av 14.33 GW. Detta innebar att under Storm Barbara strax före jul kunde vinden lägga in nya poster veckovis, daglig och timmeutgång, toppade vid 5.30pm på december 23 när den genererade 10.7 GW av elkraft (nästan en fjärdedel av den nationella summan i topptid på dagen och året).

Solar hade också ett solid år, med installerad kapacitet som översteg 10 GW-märket, trots rädsla för subventioner. Under året uppgick den till 3.2% av all brittisk produktion, men vid topp i maj 12 nådde den nästan 20%.

Biomassa uppvisade också sin högsta någonsin produktion vid 14,198 GWh under året, upp 25% på 2015, och nästan dubbelt sin produktion i 2014. Utgången bör fortsätta sin uppåtgående trend nu när den tredje kolenheten vid Drax kraftverk i Yorkshire har tillstånd att omvandlas till biomassa (det betyder att det kommer att bränna träpellets importerade från USA - en övning mer hållbart än det låter).

Förnybara energikällor har sett en dramatisk ökning i Storbritannien, med drygt 28 GW för vind, sol och biomassa installerad - runt 1 kW för varje hushåll. Detta är fem gånger mer än bara för fem år sedan, och i december 2016 har Storbritannien mer förnyelsebara (kombinerat) än någon annan typ av generation, som slår till och med gassturbiner.

Att sätta ihop förnybara energikällor, kärnkraft och import från Frankrike (som är nästan alla kärnkraft och vattenkraft), Storbritannien, slog milstolpen för att leverera mer än hälften av sin el från låga koldioxidkällor på sommaren 2016, upp från 20% i 2010.

Det verkar som om Storbritanniens kolväteövergång fortskrider i full kraft. Förnybar kapacitet och produktion brister nya register, en kombination av kolskatter, bränslepriser och ren luftlagstiftning har tvingat kol ner till nivåer som inte ses i två generationer, och efterfrågan faller tack vare förbättrad energieffektivitet. Efter ett decennium av relativ stagnation i 2000, har 2010s markerat ett dramatiskt skifte, vilket resulterar i halvering av utsläpp på bara fyra år. Lite bra nyheter för att starta 2017.


Data som används i denna artikel är baserad på Energikartor och Elektriska insikter webbplatser, som låter läsare visualisera och utforska data om generation och konsumtion från Elexon och National Grid. Data från andra analyser (t.ex. BEIS or NÄVAR) kommer att skilja sig beroende på metodik, och särskilt genom att inkludera kombinerad värme och kraft och annan generering på plats som inte övervakas av National Grid och Elexon. Våra beräknade koldioxidutsläpp grundar sig på Iain Staffells forskning publicerad i Energipolitik, och redovisa utländska utsläpp på grund av elimport och biomassa bränsleförädling.

Om författaren

Grant Wilson, Lärar- och forskarledare, miljö- och energiteknikforskningsgrupp, kemi- och bioteknik, University of Sheffield och Iain Staffell, Föreläsare i hållbar energi, Imperial College London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kollaps av kol; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}