Är mat vårt bästa hopp för att skära metanutsläpp?

Är mat vårt bästa hopp för att skära metanutsläpp?

En viktig möjlighet att undvika klimatförändringens värsta konsekvenser ligger i att minska metanutsläppen, särskilt från livsmedelsproduktionen, enligt ett par nya studier.

Tidningarna, publicerade i tidskrifterna Earth System Science Data och Miljökunskapsbrev, rapportera att utsläppen av metan har hoppat dramatiskt de senaste åren och närmar sig ett internationellt erkänt worst case scenario för utsläpp av växthusgaser. Unchecked, denna ökning kan se temperaturer stiga så mycket som 6 grader Fahrenheit (4 grader Celsius), påskyndande havsnivå ökning och mer extremt väder.

I uppsatserna finns också rekommendationer för att begränsa metanutsläpp i framtiden, med fokus på livsmedelsproduktion, vilket utgör cirka en tredjedel av de totala mänskliga utsläppen.

Den alarmerande ökningen av metan uppmärksammar hanteringen av dessa utsläpp för att mildra klimatförändringen. Medan de flesta begränsande insatser har fokuserat på koldioxid, desto mer vanliga växthusgaser är metans värmepotential cirka 28 gånger större under en 100-årshorisont, och dess livslängd i atmosfären är mycket kortare. Med andra ord kan det göra stora skador, men att få det under kontroll kan tippa klimatförändringens ekvation relativt snabbt.

"Metan presenterar den bästa möjligheten att sakta ner klimatförändringen snabbt", säger medarbetare av studierna Rob Jackson, ordförande för Stanford Universitys systemvetenskapliga avdelning. "Koldioxid har en längre räckvidd, men metan slår snabbare."

Studien kommer i kölvattnet av kongressrepublikanernas uttalade avsikter att upphäva metanbegränsande normer för naturgasindustrin.

Överraskande uppgång

Pappersresultaten är särskilt överraskande eftersom metankoncentrationerna stagnerade i flera år fram till ett decennium sedan. Och till skillnad från koldioxid är huvuddelen av metanutsläppet mänskligt drivet. Chefen bland dem, enligt analysen, är jordbrukskällor som boskap, som avger metan genom kroppsfunktioner och gödsel och risfält som avger metan när de översvämmas. Människor ansvarar för 60 procent av alla metanutsläpp globalt.

Trots en ökning i USA: s olje- och gasproduktion ser studieförfattarna att stigande fossila bränslen kommer att spela en sekundär roll jämfört med jordbruket för den globala metanökningen. Det finns en lektion att lära sig, säger Jackson. "Branschen för fossila bränslen har fått de flesta uppmärksamheten de senaste åren. Jordbruksutsläpp behöver liknande granskning. "

Naturliga källor till metan, som står för 40-procenten av alla metanutsläpp, är mer osäkra än mänskligt drivna. Exempel är metan som läcker ut ur naturliga fel och sipprar på havsbotten, och potentialen för ökade utsläpp som permafrostvärmer. Ett annat forskningsområde innefattar att studera de kortlivade radikaler som förstör methan i atmosfären.

På grund av denna kunskaps utvecklingskaraktär planerar gruppen av forskare bakom studien att uppdatera metanbudgeten vartannat år. Insatsen är under paraplyet för Global Carbon Project, ett initiativ som leds av Jackson som släpper ut en årlig global koldioxidbudget. Koncernens senaste kolbudget visar att koldioxidhalterna har varit stort sett platt de senaste tre åren - ett konstaterande som förstärker betydelsen av metanhantering.

Här är vad vi kan göra

För att lösa skillnader i omfattningen av utsläpp och regionala trender, rekommenderar Jackson och hans medförfattare mer noggrann partitionering av metanutsläpp och sänkor genom region och process och mer interaktioner mellan vetenskapliga grupper som utvecklar utsläppsinventeringar.

Möjliga lösningar för jordbruket inkluderar avelsris för att kräva mindre översvämning, förändring av foder för boskap för att minska tarmprocesser som skapar metan, främja mindre köttintensiva dieter och utnyttja fler lantbruksbiologer. Möjligheter inom andra områden är avluftning och flaring av metan i kolgruvor, detektering och avlägsnande av naturgasläckor från olje- och gasborrning och täckning av deponier för att fånga metanutsläpp.

Under tiden kräver författarna omedelbar uppmärksamhet att kvantifiera och minska metanutsläpp, betona minskningens snabba klimatfördelar och ekonomiska, hälso- och jordbrukssamarbete. Jackson säger, "Vi behöver fortfarande minska koldioxidutsläppen, men skärande metan ger komplementära fördelar för klimat, ekonomier och människors hälsa."

Jackson och kollegor fick ett nytt bidrag från Gordon och Betty Moore Foundation för att ytterligare analysera globala metanutsläpp och sänkor. Jackson är en ledande kollega vid Stanford Woods Institute for Environment och Precourt Institute for Energy.

källa: Stanford University

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = reducerar metan; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}