Den här kvinnan vänder detta blighted City Block till en soldriven ekovillage

Den här kvinnan vänder detta blighted City Block till en soldriven ekovillage

Detroit-området bosatt Shamayim Harris köpte mer än 10 egenskaper på hennes block. Hon omvandlar nu dem till hållbara samhällsutrymmen för utbildning, hälsa och ekonomisk utveckling.

Shamayim Harris sprang tre gånger för stadsfullmäktige i hennes hemstad Highland Park, Michigan. Varje gång väljarna avvisade henne. "De ville inte ha mig," säger hon, med ett leende. Men det hindrade henne inte från att uppfylla sina planer på att ge Highland Parks invånare nya möjligheter, från och med sitt eget block på Avalon Street.

Hållbar byStaden Highland Park ligger mitt i den mycket större staden Detroit, och kan lätt misstas för en annan av sina försummade stadsdelar. Highland Park har varit utan ett bibliotek för 14 år. Högskolan stängdes permanent av staten förra året och lämnade bara en skola, ett K-8-program, inom sina gränser. I 2011 tog verktyget DTE Energy bort alla gateljus. lokala och nationella rubriker läser lite variation av "Highland Park går mörkt: City tar bort ljus för att betala räkningar. "Staden har kämpat ekonomiskt i över ett decennium och var en av flera finansiellt utmanade lokala enheter i Michigan där Gov. Rick Snyder tog kontroll över operativa och skattepliktiga uppgifter från lokala valda tjänstemän och gav det till utnämnda" nödsituationskonsulter .”

Dessa var de villkor som Harris, allmänt känd som "Mama Shu", ansåg när hon slängde sin hatt i den politiska ringen. Hennes önskan, säger hon, var inte bara att vara på kontoret eller hålla några politiska titlar. Det var helt enkelt att "göra saker bättre" för invånarna i Highland Park. "Jag tittar på villkoren och undrar vad jag kan göra, intimt förstå vad som händer?" Säger hon.

Hennes ton är reflekterande. Men Shu, en affärsägare och ordinerad minister, är inte galen. Visionen som hon hade för staden för mer än ett decennium sedan kommer till slut att förverkligas med Avalon Village, ett ekologiskt hållbart projekt som byggs i fyra faser, som börjar med ett studiecenter för lokala barn. "Vi vill ha vad som helst samhälle vill," säger Shu. "Alla dessa andra städer har alla dessa underbara saker. Varför kan vi inte? "

Med den andan, och med hjälp av bidragsgivare från hela världen, höjde hon i maj över $ 240,000 dagar på Kickstarter. Före den kampanjen fick projektet en $ 100,000-donation från Big Sun Foundation, en ideell grund grundad av medlemmar av det Grammy prisbelönta bandet Edward Sharpe och Magnetic Zeros.

Den fröpenningen gick till Moon Ministries, en ideell organisation. Sedan använde Shu att köpa mer än 10-egenskaper på hennes block, inklusive lediga tomter och räddningsbara övergivna hem och börja renovera Homework House, som hon beskriver som en plats där barnen kommer att kunna ta mat och hjälpa till med skolarbetet.


Få det senaste från InnerSelf


Ett helt nybyggt 2,400-kvadratmeter tvåfamiljshus, Homework House har ett datacenter och ett laboratorium för specialiserad hjälp inom vetenskap, teknik, teknik och matematik samt en inspelningsstudio och ett kommersiellt kök. På gårdarna utanför kommer barnen att ha tre rekreationsdomstolar för att spela basket, tennis och volleyboll.

Moon Ministries hanterar alla medel som är kopplade till projektet för nu, men Shu säger att hon har skickat in pappersarbetet för att göra Avalon Village själv en 501 (c) 3 ideell. När det är godkänt, kommer den resulterande gruppen att hantera kostnaderna för att köra byn över tiden.

Grönningen av Avalon Street började i 2014, med installationen av ett solgata framför Shu hem. Resten av kvarteret kommer snart att ha fler solbelysning. Hemläsningshuset kommer att ha geotermisk uppvärmning och kylning samt ett metalltak utformat för att spara på kylkostnader. Projektet mottog en donation från $ 18,000 från Luma Resources, ett företag som tillverkar solplattor i singelformat för hustak.

Under tiden frivilliga lokala uppdragsföretaget Ako Building Corporation att hjälpa till med konstruktion och design.

Stödet till Avalon Village fortsätter att rulla in med stora namn som Ellen Degeneres, som på henne show i september överraskade Shu med ett $ 100,000 prefabricerad energieffektivt hem från Cocoon 9. Shu pekar på det område där det ska gå som om det redan finns där och lägger till att utrymmet kommer att användas för Avalon Villages kontor.

Men innan de stora namnen och pengarna började komma in, berodde Shu på hennes vänner och familj och hennes veckovisa check från charterskolan där hon arbetade som kontorsadministratör. Det var den här kombinationen av medel som hjälpte henne att köpa sitt hem för $ 3,000 i 2009.

"Jag hade inte $ 3,000," säger hon, "men jag satte den ihop."

En före detta granne som bad att hennes efternamn inte skulle användas, Ashaki säger att hennes mamma fortfarande bor på Avalon Street. Hon förklarar att hennes syster brukade bo i den nedre delen av vad som nu är Homework House. "Det blev riktigt dåligt under åren," sa hon. "Det är bra vad hon gör."

Ashaki och en annan granne, som heter Tyrone, som bodde i samma hus på Avalon i 50 år, kom ihåg de dagar då Highland Park var en levande gemenskap. "Det kallades Trees stad", säger Tyrone. "Du ser inte många träd nu." Men han säger att Shu tar livet tillbaka till blocket. "De håller gräset klippt", säger han. "Det ser bra ut."

En svår resa

Mama Shu s två våningar tegelhus ligger på hörnet av Avalon Street och Woodward Avenue. Det har varit ett välkommet centrum av sorter för Highland Park och Detroit-invånare under de sju år som hon bodde där-ett av sju ockuperade hem mitt i mörda hus och lediga delar. Gataets ljusa färger, grönt gräs och aktivitet idag är allt hon säger att hon brukade tänka sig när hon körde förbi på väg till jobbet. Husen verkade försvunna, och madrasser, däck, toaletter, tegelstenar och andra kasserade föremål fyllde de lediga partierna. Hennes nu varma och inbjudande hem var ombord och ockuperade av plundrar.

"De höll det rent, men", säger hon, skrattar. Trägolv var fortfarande i gott skick, men all rörledning hade blivit utrustad. När hon flyttade in, i 2009 fortsatte ringerna att komma och förväntade sig att hitta någon annan där. Hon påminner om att utföra en rensning ceremoni-med rökelse, oljor och salvia-på den tredje natten.

Den tiden var slutet på en lång övergång för Shu och hennes familj. För att se hennes smittsamma leende idag och höra hennes skratt, skulle man inte misstänka trauman som hon uthärdat: I 2007, bara "två år, en månad och sex dagar" gammal blev hennes yngre son, Jakobi Ra, dödad av en granne som springer ner på gatan.

Shu och hennes dåmamma var på jobbet, och hennes pojkar-Jakobi och hans äldre bror, Chinyelu, som var 10 vid den tiden - var utanför att leka under deras granners tillsyn. Hon tårar upp när man pratar om vad som hände. "De gick över gatan när min granne ... vände hörnet och blåste stoppskylten och ... inverkan stötte bara Jakobi ut ur Chins hand."

Shu påminner om att hon inte skulle göra det. "Mina flickvänner och jag skulle säga saker som," Jag skulle dö om något hände med en av mina barn. "" Men när hon vaknade nästa dag, efter att hennes son hade gått, sa hon "Damn, det gjorde jag inte" t dö. "Och idag säger hon, Jakobi är fortfarande med henne. Jakobi Ra Park, som heter 2011 efter Shu son, var den första platsen för vad som så småningom skulle bli Avalon Village. Och vid septemberskärmseremonin för projektet som hölls samma dag dödades sonen för nio år sedan - en huvudsten avslöjades i hans minne.

Det är hans ande, säger hon, och energin och hjälpen från hennes familj, vänner och alla projektets volontärer som hjälper henne att fortsätta.

Om författaren

Zenobia Jeffries skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Zenobia är associeringsredaktören för racial rättvisa på JA!

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hållbara samhällen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}