Över kylning och uppvärmning byggnader i USA utstrålar så mycket kol som fyra miljoner bilar

Över kylning och uppvärmning byggnader i USA utstrålar så mycket kol som fyra miljoner bilar

För sex år sedan låg Phoenix brinner i solen en dag. Det var 110 grader Fahrenheit och jag var den enda personen som var dum nog att gå ut istället för att flytta med luftkonditionerad bil. När jag kom varmt och uttråkad i en bokhandel öppnade jag dörrarna för att bli hälsade av en blast av arktisk luft.

Kaféet där jag satte mig kände mig som om det var fryst. Andra kunder, klädd i ljust sommarkläder för Phoenix somrar, skakade. Vi pratade alla om hur kallt det var, så jag gick över till kaféchefen för att se om termostaten kunde ändras. Han kom helt och hållet överens, det var helt för kallt men rapporterade att temperaturen bestämdes och kontrollerades inte av filialen, utan vid det nationella huvudkontoret.

Så många vet att detta är ett extremt exempel på en gemensam upplevelse. Amerikanerna befinner sig ofta i en butik eller ett kontor som är för kallt på sommaren eller för varmt på vintern.

Självklart kan man inte hitta en temperatur som kommer att glädja alla hela tiden, men om många människor är missnöjda, är det en dubbel dos nonsens: Energi slösas bort för att göra människor obehagliga. Detta ledde till de frågor som skulle leda min forskning: Vad är termostatens inställningar i kommersiella byggnader och varför är de där? Hur mycket energi slösas bort för att göra människor obehagliga?

Till slut blev jag förvånad över hur stor effekten av dålig termisk hantering I byggnader är det landets energiförbrukning.

ineffektivitet

Att göra framsteg på mina forskningsfrågor fortsatte tills jag befann mig i en mindre extrem miljö än Phoenix - Rochester, New York - när jag började jobba med Ph.D. kandidat Lourdes Gutierrez, som snabbt upptäckte många intressanta saker. En är den 42-procenten av arbetarna rapportera att vara missnöjd med temperaturen i sina kontor, med 14 procent som mycket missnöjd. Således finns det a utbrett problem med termisk komfort. Kärleksfullt finns det mycket mindre information tillgänglig om vilka termostatinställningar som är och hur de bestäms.

Lourdes insåg också att termostaten skulle variera efter säsong och plats. En kontorsarbetare i Minnesota kommer till exempel att ha tyngre kläder på vintern än en i Florida, så termostaten i Minnesota kan sättas till en lägre temperatur.


Få det senaste från InnerSelf


Vi fortsatte med att analysera den nationella potentialen för energibesparingar från att ändra termostaten, genom att bumpa upp dem på sommaren och ner på vintern med ett belopp som är lämpligt för det lokala klimatet.

Det första steget var att ta reda på vilka vinter- och sommartermostatinställningar som skulle garantera komfort för minst 80-procent av boende i 14 olika amerikanska städer. Åttio procent tillfredsställelse är en typisk kompromiss som används av experter i termisk komfort. Ett resultat av vår analys var att på vintern var termostaten säkert inställd på 68F (20 grader Celsius) i Minneapolis, medan i Miami 72F (22C) är ett bättre val, eftersom Miami-ites kommer att bli klädd lättare.

Därefter använde vi energisimuleringsmodeller för att beräkna förändringen i energianvändningen med dessa nya termostatinställningar, jämfört med den typiska året runt inställningen av 70F (21C). Inte alla byggnader är inställda året runt på 70F, men det anses vara en typisk figur. Det finns många typer av kommersiella byggnader; Vi bestämde oss för att fokusera på kontorsbyggnader och restauranger som viktiga men avdragbara typer.

Våra resultat, nyligen publicerad i "Hållbara städer och samhälle" visade att de nya termostatinställningarna kan minska 2.5-procenten av energianvändningen i amerikanska kontorsbyggnader och restauranger. Nationella besparingar på försäkringsräkningar skulle uppgå till totalt US $ 600 miljoner.

Om andra typer av kommersiella byggnader som hotell och butiker får liknande besparingar som kontor och restauranger, skulle ändrade termostatinställningar minska de nationella koldioxidutsläppen med 0.3 procent. Dessa sparade koldioxidutsläpp motsvarar kolföroreningen som genereras av fyra miljoner bilar på ett år. Det här kommer inte att rädda världen från klimatförändringar, men det är en massa mycket koldioxid som ska minskas samtidigt som man sparar pengar och gör människorna mer bekväma.

Bättre data och övervakning

Vart ska man åka härifrån? Vi hävdar inte att det slutliga svaret är på vilka termostatinställningar som ska vara och hur mycket energi som kan sparas, eftersom det är en komplicerad fråga och varierar beroende på byggnad.

Men vi hävdar att dessa resultat lyfter fram behovet av att ompröva termostatinställningar i kontor, butiker, restauranger och andra kommersiella byggnader. Chefer bör undersöka vilka termostatinställningar som kommer att göra sina kunder och anställda bekväma, med tanke på det lokala klimatet. Klädkod spelar också en roll: Ju närmare arbetskläder passar utomhusmiljön, desto mer energi kan sparas från att flytta termostatinställningarna närmare omgivningen.

Det finns ett antal andra uppenbara steg för att förbättra människors komfort i byggnader, samtidigt som man använder mindre energi. Energirevisorer kan ge råd till cheferna om hur mycket de kan spara med olika termostatinställningar. Regeringar kan vara mer aktiva vid insamling av data om inomhus temperaturer och termostatinställningar i kommersiella byggnader. Och till alla som du bygger boende där ute: Om du hittar ditt kontor, butik eller restaurang för kallt på sommaren eller varm på vintern, så låt ledningen veta om det.

Om författaren

Eric Williams, docent of Sustainability, Rochester Institute of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = byggverkningsgrad; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}