Vad som fungerar och fungerar inte med kol prissättning

Vad som fungerar och fungerar inte med kol prissättning

Politiska hinder och låga priser har gjort kol prissättning en svagare affär. Men det finns fortfarande hopp om att det kan bidra till att begränsa klimatförändringen. Jordens atmosfär har länge fungerat som en fri dump för koldioxid och andra växthusgaser som genereras av människor. Det förändras, eftersom politikerna tar hänsyn till ekonomernas råd att det bästa sättet att minska utsläppen av växthusgaser är att ta ut en atmosfärisk avyttringsavgift. Som ett resultat av detta ökar regeringarna alltmer ett pris för kol när fossila bränslen säljs och / eller konsumeras, vilket gör att deras ekonomier kan internalisera några av de sociala och ekonomiska kostnaderna för att bränna kol, olja och naturgas.

I teorin bör faktureringskrävande för varje ton kol de släppa ut utsläppsminskningar med stor ekonomisk effektivitet, eftersom varje spelare är fri att välja sitt optimala svar på kolpriset. De som kan skära billigt gör det. De som inte kan, betalar priset.

"Carbon prissättning är den mest effektiva strategin för att minska utsläppen", säger Christine Lagarde, VD för Washington, DC-baserade Internationella valutafonden, som är en global cheerleader för kol prissättning.

Scheman som vändte teorin i praktiken tillämpade ett kolpris till motsvarande cirka 7 miljarder ton (7.7 miljarder ton) CO2 utsläpp världen över förra året, enligt Världsbanken (en annan kol prissättning booster). Det motsvarar ca 12 procent av alla antropogena växthusgasutsläpp. Och Världsbanken och IMF har satt upp ett mål att utvidga koldioxidpriserna till 25 procent av de globala utsläppen från 2020.

Grafisk av globala system för utsläppshandel och koldioxidskatt anpassad från Världsbankens grupp: Statliga och trender för kol prissättning 2015. Stora cirklar representerar subnationella instrument; små cirklar representerar städer.Grafisk av globala system för utsläppshandel och koldioxidskatt anpassad från Världsbankens grupp: Statliga och trender för kol prissättning 2015. Stora cirklar representerar subnationella instrument; små cirklar representerar städer.Vilka pionjärer för kollapriser har dock ännu inte bevisat att det kan leverera på sin potential. Hittills är de flesta kolprispriserna fortfarande låga. "Praktiskt taget värdefullt" är hur Bloomberg uttryckte det i en nyligen granskad kol prissättning. Det har lett till att vissa ekonomer ifrågasatte huruvida kolprisningens teoretiska elegans kan uppvägas av praktiska och politiska hinder.

Handel mot skatt

Även om det finns många variationer på temat, tar kolpriset i grunden två former.


Få det senaste från InnerSelf


I de flesta fall fastställs kolpriserna av nationella, regionala eller kommunala kolmarknaderna. Regeringar skapar dessa marknader genom att sätta en övre gräns för totala årliga utsläpp av växthusgaser för givna sektorer i deras ekonomier och sedan utfärda omsättningsbara "utsläppsrätter" eller "krediter" för dessa utsläpp. Mer än ett dussin kolmarknader är nu verksamma och sätter ett pris på 8 procent av globala utsläpp av växthusgaser. Under de senaste fem åren har nya kolmarknader lanserats i Kalifornien, Quebec, Sydkorea och stora kinesiska industriparker som Shanghai, Tianjin och Guangdong.

Ett enklare alternativ, en kolskatt, ger för närvarande ett pris på cirka 4 procent av globala växthusgasutsläpp. I stället för att stärka marknaderna för att fastställa kolpriserna, innebär kolskatterna direkta avgifter på industrier för varje ton CO2 De släpper ut, eller på konsumenterna för varje ton CO2 i de bränslen som de använder.

Koldioxidskatter utgör en utmaning för politiker som står inför skatteregler, men ett antal jurisdiktioner har antagit dem, däribland Storbritannien, British Columbia och Sydafrika. Koldioxidskatter verkar också ha en viss dragkraft i USA: Senator Bernie Sanders gjorde dem till en central plank i sitt senaste presidentbud, och Washington State-väljare kommer att få en omröstning om det första initiativet för koldioxidskattesats på statsnivå i november.

Experter säger att de två förhållningssätten till kol prissättning delar mer likheter än skillnader. Tyvärr innehåller deras likheter kroniskt låga priser - priserna är för låga för att driva betydande utsläppsreduktioner eller för att inspirera investeringar med låga koldioxidutsläpp. De flesta kolmarknader och skatter ligger långt under US $ 15 per ton (1.1 ton), medan medlemmar i International Emissions Trading Association nyligen uppskattat att € 40 (US $ 44) per ton (1.1 ton) prissättning var nödvändig för att uppnå målen i Parisavtalet om klimatförändringar.

Problemet, säger Jaccard, är att koldioxidpriser är lika politiskt olämpliga som det är ekonomiskt effektiva. "Det är politiskt svårt att få kolpriserna till nivåer som har en effekt", säger Mark Jaccard, en energoekonom på British Columbia Simon Fraser University. Problemet, säger Jaccard, är att koldioxidpriser är lika politiskt otillräckliga som det är ekonomiskt effektivt: "Även om kolpriserna har blivit en mantra för ekonomer, miljöaktivister, akademiker, kändisar, mediakonstnärer och till och med företagsledare, behöver ingen av dessa människor få reelected ", noterar han.

Tuff Trading

Kolmarknaderna har pågått ett arbete sedan Europeiska unionen lanserade den första i 2005 för att följa Kyotoprotokollet, enligt vilket EU lovade att minska utsläppen till 8-procent under 1990-nivåerna av 2012. EU: s Utsläppshandelssystem är stor och komplex och täcker nästan hälften av EU: s växthusgasutsläpp, inklusive dem från över 11,000 cementverk, kraftverk, raffinaderier och andra förorenande anläggningar samt CO2 från flygresor inom Europa.

ETS släpper ut 1.74 procent färre utsläppsrätter för industriella utsläpp varje år, så utsläppen ska vara 21 procent lägre i 2020 än i 2005. I praktiken faller utsläppen, men inte på grund av marknaden, som lider av en kronisk kvittning av utsläppsrätter.

Dallas Burtraw, en ledamot på Resurser för framtiden, en Washington-baserad tänkande tank, säger att utsläppsrätterna tillåter förorenare att generösa använda kolväten - utsläppsrätter som genereras av utsläppsminskningsprojekt i utvecklingsländer. Samtidigt minskar den ekonomiska lågkonjunkturen i Europa sedan 2008 och europeiska bestämmelser som främjar förnybar energi och effektivitet både en minskning av förbrukningen av fossila bränslen och minskat efterfrågan på utsläppsrätter.

Resultatet är rockbottens prissättning för kol. I slutet av juni 2016, europeiska utsläppsrätter handlade till € 4.50 (US $ 5.00) per ton (1.1 ton), mindre än en tredjedel av deras ursprungliga pris i 2005. "ETS-priset ligger under förväntningarna, och under den nivå som kan gnaga transformationsinriktning och investeringar", säger Burtraw.

Några nyare marknader har försökt undvika Europas problem med kvalificerad framgång. Akademiska forskare överensstämmer. En 2013 forskningsundersökning av det brittiska Granthamforskningsinstitutet för klimatförändringar och miljön, beräknades till exempel att ETS hade en "liten men icke-trivial inverkan" på de europeiska koldioxidutsläppen. Det fann inga tecken på att koldioxidpriser körde investeringar i ny utrustning eller innovation för att möta EU: s långsiktiga utsläppsmål.

Några nyare marknader har försökt undvika Europas problem med kvalificerad framgång. En som lanserades i 2012 av Kalifornien (och sammanslagd med Québecs kolmarknad i 2014) bekämpar överutbud genom att anslå de flesta utsläppsrätterna via auktioner med ett golvpris som stiger varje år, istället för att dela ut dem gratis.

Trots denna strategi, även Californiens / Québec-kolpriset kraschade efter några år. Den ligger för närvarande nära det senaste auktionsgolvpriset på US $ 12.73 - en prisnivå som sätter lite nedtryck på utsläpp. Jaccard hävdar att politik som Kaliforniens förnybara portföljstandard, som har drivit aggressiv utplacering av solkraft- och vindkraftparker i driftskal, driver Kaliforniens utsläppsminskningar. "Kepsen tvingar faktiskt inte ner utsläppen. Förordningarna är ", säger han.

Marknaden visar emellertid en vildtur för de offentliga finanserna, trots sitt pris på golvet. De flesta utsläppsrätterna säljs inte vid auktionen i Kalifornien maj 2016, tack åtminstone delvis till en juridisk utmaning från tillverkare som spökde handlararnas förtroende för marknaden. Staten lade 43 miljoner utsläppsrätter till auktion och sålde bara 785,000, allt på golvpriset. Resultaten var en oförskämd överraskning för statliga myndigheter som lovade auktionsavkastning för att finansiera klimat- och energiprogram. Byrån som designade ett höghastighetstågs nätverk för Kalifornien, till exempel, förväntade sig åtminstone en US $ 150 miljoner infusion från förra månadens kvartalsvisa auktion och i stället nettade bara US $ 2.5 miljoner.

Kina förbereder sig för att starta en nationell kolmarknad nästa år som kommer att förmörkas EU: s världens största, som täcker ungefär 4 miljarder ton (4.4 miljarder ton) CO2. Kinas president Xi Jinping tillkännagav 2017-kolmarknadslanseringen förra hösten för att förstärka landets löfte enligt Parisavtalet för dess CO2 utsläpp till topp med 2030.

Det finns inga bevis ännu att Kinas marknad kommer att ge starkare kolpriser än sina föregångare. Även om reglerna fortfarande fattas beslutar experter att det kommer att lanseras med fri fördelning av utsläppsrätter. "Det kommer främst att bli gratis tilldelning, men auktionering - förmodligen med ett reservpris - kommer att spela en allt viktigare roll över tiden", förutspår Clayton Munnings, en kollega från Burtraw och en kinesisk expert på Resources for the Future.

Munnings ledde en studie av Kinas regionala pilotkolmarknader (kommer snart att publiceras Energipolitik) som identifierade kontroller av öppenhet och öppenhet som också skulle kunna undergräva den nationella marknaden.

"Trovärdighet är viktigt för att sälja marknader", säger han. "Företagen måste tro att utsläppsrätter är knappa om de ska delta fullt ut i handel."

Skattestrategi

Kolskatt förespråkar att man helt och hållet glömmer kolmarknaderna. I stället rekommenderar de regeringar att driva växthusgasproduktion till en hastighet som kommer att skapa tillräckligt incitament för att avsevärt minska utsläppen, samtidigt som de genererar stabila intäkter som kan utnyttjas.

Det typiska exemplet är British Columbias kolskatt, som lägger till C $ 30 (US $ 23) per ton till fossila bränslen som säljs och förbränns i provinsen (som står för över 70 procent av dess totala växthusgasutsläpp). Det är allmänt accepterat att skatten minskar utsläppen i British Columbia utan att skada den regionala ekonomin.

Yoram Bauman, den Seattle-baserade ekonomen bakom Washington-statens omröstning Initiativ 732, säger att han modellerade kolbelastningen efter British Columbia. Bauman säger att han blev kär i "enkelhet" av miljöbeskattning som en undergravduate.

British Columbia: s politik ger intäkter från kolskatt till skattebetalare i form av nedskärningar till befintliga skatter - och det är planen för initiativ 732 också. Båda erbjuder också skatteförmåner för låginkomstfamiljer, som är oproportionerligt skadade av stigande energikostnader.

I British Columbia körde denna inkomstneutrala formel en snabb minskning av CO2 utsläpp till låg kostnad för ekonomin under de första fyra åren, med användning av fossilt bränsle per capita faller upp till 19 procent. Flera studier tyder på att British Columbia-ekonomin faktiskt kan accelereras till följd av den stimulerande effekten av att minska inkomst och verksamhet Skatter. En 2015 arbetspapper från University of Calgary, till exempel, uppskattar att sysselsättningen i provinsen växte 2 procent mellan 2007 och 2013 på grund av kolskatten.

Den dubbla utdelningen lockar politiskt olika intressen i den amerikanska före detta Cato-institutets tjänsteman Jerry Taylor, som nu driver det libertariska Niskanen Center, utfärdat en rapport förra året med titeln Det konservativa fallet för en kolskatt. Senare har sen Bernie Sanders försökt övertyga Demokratiska partiet om att godkänna kolskatter.

Republikanska ledare i kongressen, som motsätter sig klimatåtgärder, godkände en icke-bindande resolution i juni där det anges att kolskatter "skulle skada amerikanska familjer och företag". Men Aparna Mathur, bosatt forskare vid American Enterprise Institute, beklagade republikanska resolutionen denna månad, säger politico att "istället för att förlita sig på dussintals federala och statliga bestämmelser som själva är kostsamma, skulle en kolskatt vara transparent och kostnadseffektiv."

Men de politiska hinder som står inför kolskatt kan inte överdrivas. Företrädare för USA: s presidentkandidat Hillary Clinton motsatte sig bland annat Sanders kolskattskiva i Demokratiska partiets officiella 2016-plattform. Och till och med anhängare av Initiativ 732 säger att det står inför en uppförsbacke.

"Vi har en mycket skattekänslig väljare i Washington", erkänner Joe Fitzgibbon, ordförande i Washington State legislature miljöutskott. Andra har uttryckt oro för att initiativet skulle kunna lämna staten med mindre intäkter. Och miljögrupper samlas istället bakom keps och handel, med intäkter som omdirigeras till miljöprogram (inklusive de som skyddar statens skogsbruk) istället för skattesänkningar.

Till och med British Columbias högt belagda kolskatt är impopulärt hemma och förlorar marken. Årliga skattehöjningar frysdes i 2012, när Premier Gordon Campbell, som lanserade skatten, lämnade kontoret. Och provinsens växthusgasutsläpp ökar igen. Sju medlemmar av nuvarande premiärminister Christy Clarks klimatledningsteam uppmanade henne nyligen i en öppet brev och op-ed att stärka skatten. Rådgivarna har rekommenderat C $ 10 (US $ 23) per ton (1.1 ton) årliga ökar från 2018 för att ge "tillräckligt incitament för att minska koldioxidförorening".

Förordningen Alternativ

Jaccard, som rådde Campbell om den ursprungliga skatteplanen, hävdar att han har förlorat sin tro på den politiska lönsamheten för kol prissättning. Han ger råd till Kanadas federala regering och föreslår premiärministern Justin Trudeau fokuserar på regelverk som har direkt och beprövad inverkan.

Modellering av Jaccards forskningsgrupp antyder att Kanada skulle behöva kolpriserna stiga till C $ 160 (US $ 124) per ton (1.1 ton) i 2030 för att uppfylla sina åtaganden enligt Parisavtalet. Istället för att riskera politisk karriär med ett sådant förslag, råder han politiker att stärka koldioxidföreskrifter. Till exempel föreslår han att man utser en utfasning av koleldade kraftverk och kräver att biltillverkare säljer mestadels elektriska fordon av 2030.

"Svårt som det här kan vara, skulle det vara mycket mindre svårt än att försvara en snabbt stigande kolskatt som lockar fientlig medieuppmärksamhet med varje ökning" Jaccard skrev nyligen i den kanadensiska tidningen Policyalternativ.

[R] esearch indikerar att kol prissättningspolitiken undergrävs konsekvent genom lobbying från kommersiella intressen. Steffen Böhm, en expert på kolmarknader vid University of Exeter Business School i Storbritannien, har kommit till samma slutsats. Han säger att hans forskning tyder på att kol prissättningspolitiken undergrävs konsekvent genom lobbying från kommersiella intressen.

- Det vi behöver är beslutsfattare som tar ansvar för att införa lagstiftning för att avveckla fossila bränslen, säger Böhm.

Andra förväntar sig att koldioxidmarknaderna kommer att leverera i slutändan, med priserna stiger, eftersom lägre utsläppsreduktioner utnyttjas och minskande koldioxidutsläpp ger alltmer hårdare åtgärder.

Burtraw på Resources for the Future erbjuder en alternativ och ganska oorthodox möjlighet: Lågkolpriser kan spegla faktorer som innovation som är omöjliga att fullt ut förutse. Han noterar de fallande priserna för sol- och vindkraft och energieffektivitetsåtgärder. De fossila bränslen som dominerat ekonomier i århundraden tenderar att öka i kostnaden eftersom de är utarmade, förnybara energikällor släpper snabbt och de kan fortsätta att släppa. Som ett resultat kan klimatbegränsning visa sig vara billigare än ekonomer har antagit.

"Min åsikt är att ett kolpris är absolut nödvändigt", säger Burtraw, "men i slutändan behöver det inte vara högt." Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Peter Fairley är en oberoende reporter baserad i Victoria, British Columbia och har täckt energi och dess miljöpåverkan i två decennier, från Peking till Bolivia. I 2015 tilldelades hans täckning av solenergi första pris för beat reporting i Society of Environmental Journalists 14th Annual Awards for Reporting on the Environment. twitter.com/pfairley carbonnation.info

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = prissättning kol; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}