Flödet av tidvattnen lovar en förnybar energi Bonanza

konvertera vågor till strömmen 5 20

Tidens dagliga ebb och flöde lovar en förnybar energi bonanza för länder som Kanada och Storbritannien som har grunda hav och ett brant tidvattenområde.

Två länder med högsta tidvatten i världen, Kanada och Storbritannien, hävdar båda att de är världsledande inom att skapa elektricitet från tidvatten.

De är bland en grupp kuststater - inklusive Kina, Sydkorea, USA och Australien - som hoppas kunna utnyttja den enorma kraften i sina lokala två gånger dagliga tidvatten för att knacka på en ny och pålitlig elförsörjning.

Till skillnad från vind och solenergi är tidvattenkraft helt förutsägbar. Om den kan tappas i stor skala som en strömkälla, kommer den att ge tillförlitlig basbelastning för alla nätsystem.

Det finns många slags system i många länder, de mest kända är tidvattenbarrasserna som leder tidvattnet och flödet av tidvattnet genom turbiner för att generera el.

Mest kända av dessa är Rance tidvattenkraftverk, som öppnades i 1966 i St Malo, norra Frankrike. Vid 240 megawatt var det den största i världen för 45 år, tills Sydkoreas Sihwa Lake kraftverk kom i bruk i 2011, som producerar 254 MW.

Tidvattenströmmar

Men det finns en ny generation tidvattenstyrka. De använder underjordiska turbiner, som kan utnyttja de kraftfulla tidvattenströmmarna i flodmynningar och i relativt grunt vatten på kontinentalhyllor. Eftersom vatten är mycket tätare än luft kan samma område av turbinblad producera fyra gånger mer el än en vindturbin.


Få det senaste från InnerSelf


Hittills har 20-platser i världen identifierats där hundratals undervattensturbiner kunde utnyttjas. Dessa ligger i grunt vatten, där tidvattenströmmen rör sig snabbt och där kablar kan anslutas till landningsnätet.

De bästa platserna är mellan öar eller i andra smala sträckor av havet, där tidvattnet rinner starkt. Åtta av dessa platser har identifierats i Storbritannien, och de kan på egen hand generera omkring 20% av landets elbehov - mer än dess 15-kärnreaktorer producerar för närvarande.

I Kanada, som har två stränder med många offshore öar, finns det också många potentiella platser - tillräckligt för att ersätta ett dussin stora kol- och gasverk.

Medan det fortfarande finns frågor om turbins bästa design, är det tydligt en teknik med en ljus framtid

Sträckan av vatten mellan nordöstra spetsen av Skottland och Orkneyöarna är förmodligen det bästa stället i världen att generera el från tidernas rörelse. Flera företag testar redan prototyper.

Det är här i Pentland Firth, Caithness, det MeyGen har påbörjat arbetet med att bygga 61-undervattensturbiner - av en planerad total av 269 - som gör den till världens största undervattenkraftverk. Totalt kommer systemet att generera 398 MW ren ström, vilket är tillräckligt för 175,000 hem.

Ett annat storskaligt system har meddelats i Nordirland där Fair Head-projektet kommer att börja bygga undervattensturbiner i 2018 för att ge 100 MW kraft.

Men på ett sätt är Kanada redan framåt. Fundy Bay i Nova Scotia har världens högsta tidvatten. De Fundy Ocean Research Center för energi Projektet har redan underskåp kopplade till nätet och fyra kraftföretag med turbiner av olika konstruktioner och har avtal för att ge ström till upp till 10,000-bostäder.

Undersea arrays

Med Kanadas stora utbud av offshore öar och dess starka tidvatten har regeringen identifierat mer än 100 möjliga platser, stora och små, för undervattensfält. Små system skulle kunna ge en stadig strömkälla för några av landets mer isolerade samhällen.

Även om det fortfarande finns frågor om turbins bästa konstruktion för att generera maximal pålitlig el med minst underhåll, är det tydligt en teknik med en ljus framtid.

Det har också fördelen över alla andra generationssystem att vara ute av sikte. Turbinernas konstruktion beror på tidvattenströmmen och på höjden placeras de över havsbotten.

Det finns också fortfarande miljöfrågor som ska lösas - till exempel effekten på det marina livet, och särskilt den potentiella skadorna på fisk och marina däggdjur. Men, jämfört med vindkraftverk, vrider knivarna mycket långsamt.

Eftersom undersea arrays är begränsade till områden med högvattenflöden, kunde de inte konkurrera med sol- och vindkraft för en världsomspännande andel av den förnybara marknaden.

Men för de länder som är lyckliga nog att ha grunda hav och stora tidvatten, förväntas tekniken vara en betydande och långsiktig källa till ren kraft. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

brun paulPaul Brown är gemensam redaktör för Climate News Network. Han är tidigare korrespondent för The Guardian-tidningen och lär journalistik i utvecklingsländer. Han har skrivit 10-böcker - åtta om miljöfrågor, inklusive fyra för barn - och skrivna skript för tv-dokumentärer. Han kan nås på [E skyddas]

Global Varning: Sista chansen för förändring av Paul Brown.Bok av denna författare:

Global varning: Den sista risken för förändring
Paul Brown.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}