Klimatförändringslösningar i andra änden

Uppskattad 12% av bruttoenergikorna får från foderet förlorad i gasväxter. Bild: US Department of Agriculture via FlickrUppskattad 12% av bruttoenergikorna får från foderet förlorad i gasväxter. Bild: US Department of Agriculture via Flickr

Forskare har funnit ett sätt att öka energiköven ta in från foder, samtidigt som de minskar de stora mängderna av växthusgasmetan som de pumpar ut från andra änden.

Det är en liten molekyl med en mouthful av ett namn, 3-nitrooxipropanol, men europeiska forskare säger att det skulle kunna göra hela skillnaden. Det kan konvertera en ko eller ett får från en monstrous metan-producerande maskin till något lite mer miljövänligt.

Genom att göra det kan det öka den energi som en idisslare kan använda för att göra mjölk eller kött.

Och enligt en ny forskning rapportera i Proceedings of National Academy of Sciences, molekylen, informellt känd som 3-NOP, skulle kunna bidra med en liten förändring av djurdiet som kan innebära ett nytt sätt att minska utsläppen av växthusgaser.

Nötkreatur, får, getter och andra idisslare - Djur med flera mage som leder upp svalnat mat för att tugga på det - odlas av människor producerar uppskattat 100 miljoner ton årligen av växthusgasen, metan.

Mer potent

Metan är som global varmare runt 30 gånger mer potent än koldioxid under en 100-årstid, så även om den släpps i mycket mindre kvantiteter är den en viktig del av klimatmaskinen.

Bakterier genererar det i idisslareens mage, eftersom de tyst bearbetar en daglig diet av växtbaserade växtföremål med högcellulosa och fiberfibrer, och de flytande djuren tar sedan ut stora mängder för att bränna ytterligare global uppvärmning. Metod av jomfru är den näst största källan till växthusgasen efter risodling.

I åratal har forskare försökt att tänka på sätt att öka jordbruksproduktionen och samtidigt minska utsläppen. De har föreslagit ändra mänskliga dieter och tar vegetariska alternativet; de har föreslagit förändrade djurdieter; och de har även föreslagit utveckling av lågblodig boskap.

"Vi kommer att se en ökning av effektiviteten i produktionssystemen för idisslare eftersom bättre utnyttjande av den energi som tas som djurfoder"

Men medan andra forskare har föreslagit a genetisk modifiering som kan minska metanproduktionen från rismarkens fält har forskare från Tyskland, Spanien, Frankrike, Schweiz och USA tagit en närmare titt på den mekanism som tillverkar metan i gårdsdjurets romen (dess första mage) och de har beräknat att 12% av bruttoenergin hos djurfoderet förloras i stora gasväxter.

De fokuserade på biokemin för digestion och i synnerhet rollen som 3-NOP. Och de fann att det kunde inaktivera enzymet som aktiverar det metanbildande steget i den mikrobiella aktiviteten i idisslare i matsmältningssystemet.

Komplex process

Ännu viktigare, det gjorde inte något annat. Det skadade inte de viktiga mikroberna i djurets matsmältningssystem som normalt inte producerar metan.

Det kommer att ta mycket mer forskning för att spåra alla steg i den komplexa processen med animalisk digestion, för att säkerställa att processen är säker och effektiv, men författarna föreslår att just nu ser det ut som om det kan ge ett mycket bra kosttillskott .

"Hittills har ingen beskrivit verkningssättet för en förening som upprepade gånger kan minska, med 30%, metanproduktion hos djur utan risker, vare sig djurens hälsa eller produktivitet", säger David Yáñez-Ruiz, projektkoordinator vid Spanska National Research Councils Zaidin experimentella forskningscenter i Granada.

"Vi kommer att se en ökning av effektiviteten hos anläggningar för idisslare, eftersom bättre utnyttjande av den energi som tas som djurfoder, eftersom metanproduktionen står för en förlust av 12% av det energi som ett djur intar." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}