Varför icke-förnyelsebara är fortfarande i överflöd medan förnyelsebara inte är

Varför icke-förnyelsebara är fortfarande i överflöd medan förnyelsebara inte är

Problemet som världen står inför är att många av de resurser som verkligen hotas är de förnybara, inte, som så ofta antas, de icke-förnybara.

Många av jordens förnybara resurser är vansinnigt överutnyttjade, och mänskligheten verkar inte kunna komma överens om regler för deras skydd. Fisk, stora däggdjur, färskvatten, timmer, ren luft - listan är oändlig.

Däremot har många icke förnybara reserver blivit så rikliga att priserna för närvarande är i historiska lägen.

Frågan är: hur har det hänt att våra icke förnybara reserver är uppenbart oförtömliga?

Fallet med olja

Rädsla för att världen snart skulle gå tom för olja har funnits för många år. Under det första årtiondet av detta århundrade drog den så kallade "Peak Oil" -hypotesen uppfattningen att världen hade nått oljeproduktionens höjd kapacitet. Reserven och produktionen statistik berätta en helt annan historia.

Tillbaka i 1980 var de beprövade reserverna cirka 700 miljarder fat och produktionen gick runt omkring 23 miljarder fat per år, så det fanns omkring 30 års olja vänster. Av 2010 skulle därför det mesta av 1980-oljan ha blivit uttömd - men vid 2010 hade de beprövade reserverna ökat till omkring 1600 miljard fat, konsumtionen hade ökat till 30 miljarder fat per år och över 50 års olja kvar.

Ett annat sätt att titta på detta är att se hur lång tid det tog att tömma den bevisade reserven i ett år. 1980 olje reserven förbrukades av 2007 - den varade endast 27 år; 1985-oljan varade till 2014, 29 år; 1990-oljan kommer sannolikt att vara kvar till 2022, 32 år. Även om konsumtionshastigheten ökar, förblir reserven vid en viss tid längre.


Få det senaste från InnerSelf


Vår instinkt berättar för oss att världens resurser är ändliga. Men exemplet visar oss att oljereserverna har ökat under de senaste 35-åren trots att utnyttjandegraden har ökat. Har våra instinkter släppt oss?

Paradoxen bortom olja

Exempel på olja är inte unik. Många andra material utnyttjas utan rädsla för att uttömma reserverna. Till exempel ökade produktionen av koppar sex gånger under 50 år medan reserv / produktionsförhållandet växte från 40 till nästan 80 år innan det gick tillbaka till 50 år.

Kopparfallet är särskilt anmärkningsvärt eftersom koppar är omfattande återanvändning, så en sexfaldig ökning av det som minas är desto viktigare. Vidare överväga betydelsen av ett reserv / produktionsförhållande av 80 år. Det innebär att om du skulle upptäcka en ny deponering av koppar kan det innebära en väntan på så länge som 80 år innan det var värt att producera kopparet du upptäckte. Geologisk utforskning är inte billig. Ingen gillar att spendera pengar på utforskning som bara kommer att börja ge intäkter efter många årtionden.

Produktionsvolymerna och reserv / produktionsförhållandet för de flesta icke förnybara resurserna visar mönster som liknar koppar. Produktionen har ökat oupphörligt, men reserven har ökat. Bly, kvicksilver och asbest är motprover. Hälsoproblem har minskat efterfrågan på resursen till låga nivåer och reserv / produktions-förhållandet har blivit mycket stort.

Att lösa paradoxen

Det finns ett antal faktorer som ligger till grund för denna paradox. Den första är överväganden om vad som utgör en "reserv". Vår planet har många resurser men de blir bara reserver när någon kan hitta ett sätt att utnyttja resursmaterialet.

Jordskorpan innefattar till exempel omkring 8% aluminium. Litosfären innehåller därför cirka 70 miljoner miljarder ton aluminium. Men de främsta reserverna av aluminium är i malmbauxiten, med cirka 8 miljarder ton aluminium eller i storleksordningen en tio miljoner av resursen. Så reserven är en verkligt liten del av resursen, och detta gäller för många av de icke-förnybara resurserna. Däremot innebär vårt missbruk av många förnybara resurser en betydande del av naturreservatet.

Aluminium var dyrare än guld tills ett effektivt sätt att producera det från bauxit upptäcktes i slutet 19th talet. Sedan dess har priset sjunkit medan volymen har ökat. Detta illustrerar en annan egenskap hos icke förnybara resurser - tekniken bestämmer deras kostnad och desto större volymen är, desto lägre är den relativa kostnaden.

Detta kan illustreras av koppar. I preindustriella dagar innehöll en kopparresurs typiskt omkring 5% koppar, och i dagens pengar kostade det sig $ 50 / kg. En ny teknik anlände till 1970, och idag produceras ungefär en tredjedel av all ny koppar från mycket låga malmgrannor genom att lösa kopparen direkt från den krossade klippan och sedan extrahera koppar från lösning med ett speciellt lösningsmedel. Priset sjönk till ca $ 2 / kg i början av detta sekel, steg kraftigt till över $ 8 / kg efter 2004 och faller för närvarande tillbaka genom $ 4 / kg.

Så malmen har fallit konsekvent genom åren, och när den har fallit har ny teknik utvecklats för att bearbeta mer från mindre.

Billigare, säkrare byten

Tekniker för att identifiera en potentiell reserv och kvantifiera dess potential har också utvecklats enormt. Geologiska modeller förbättras ständigt, eftersom fler och fler data förvärvas. Fysiska tekniker för att identifiera geologiska strukturer har utvecklats till en hög grad av sofistikering. Databehandling möjliggör tredimensionell visualisering av tunnelbanan. Borrteknik tillåter nu exakt provtagning av konstruktioner hundratals meter under ytan. Alla dessa framsteg har minskat tiden för att identifiera en målreserv och minskat riskerna med att besluta att utnyttja den.

En slutgiltig faktor i oförutsömningen av icke förnybara reserver är att andra material ofta kommer att ersätta dem till ett lägre pris. Till exempel lät det romerska vattendistributionssystemet förlita sig på blyrör. Det är troligt, eftersom bly är en relativt sällsynt metall, det var världens VVS-system som fortfarande skulle förlita sig på att leda till samma grad, vi skulle använda en stor del av resursen. Bly skulle vara obekvämt. Men vi har naturligtvis lärt oss att använda andra material till en bråkdel av kostnaden och samtidigt undviker hälsoriskerna. Den ursprungliga reserven av bly kan ha varit för liten för våra behov, men mänsklig uppfinningsrikedom har undvikit det som skulle ha verkade för romarna ett olöst problem.

Förnybart hot

Så hur har det hänt att våra icke förnybara reserver är uppenbart oförtömliga? Det kommer till följd att det som utnyttjades utgjorde en mycket liten del av resursen. Vidare innebar framsteg inom teknik för både prospektering och utvinning att den ekonomiska reserven kunde växa - och faktiskt växte - även när exploateringen ökar.

Däremot utgör andelen av våra förnybara resurser som utnyttjas en betydande del av den totala resursen, i den utsträckning att det finns en förlust av arter och framtida generationer är verkligen hotade.

Om författaren

Philip Lloyd, forskningsprofessor av energi, Cape Peninsula University of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förnybar kraft; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}