Förtunnad mat är en tung börda på vårt klimat

Ungefär en tredjedel av all producerad mat når aldrig en tallrik. Bild: Taz via FlickrUngefär en tredjedel av all producerad mat når aldrig en tallrik. Bild: Taz via Flickr

När fetmahöjderna stiger, skär den stora mängden mat som vi slösar kan få stor inverkan på att minska klimatpåverkan, liksom att lindra världsödan.

Vid mitten av århundradet kan en beräknad en tiondel av alla växthusgasutsläpp från jordbruket vara spåras tillbaka till matavfall, enligt ny forskning.

Mänsklig användning och missbruk av mark står för upp till en fjärdedel av alla utsläpp av växthusgaser, och jordbruket bidrar direkt till minst 10%, och kanske dubbelt så mycket. Ändå gör ungefär en tredjedel av all mat som produceras aldrig till plattan.

"Att minska matavfall kan bidra till att bekämpa hunger, men till viss del förhindrar även klimatpåverkan som mer intensiva väderolyckor och stigande havsnivå", säger lead author Ceren Hic, en vetenskaplig assistent vid Potsdaminstitutet för klimatforskning (PIK).

Hennes PIK-kollega, Prajal Pradhan, en forskare i klimatpåverkan och sårbarheter, tillägger: "Samtidigt är jordbruket en viktig drivkraft för klimatförändringen och står för mer än 20% av de globala utsläppen av växthusgaser i 2010. Att undvika matförlust och avfall skulle därför undvika onödiga utsläpp av växthusgaser och bidra till att mildra klimatförändringen. "

Viktökning

Nyheten kommer lite mer än en vecka efter det att forskare vid Imperial College London beräknat det fetma nivåer bland män har tredubblats, och bland kvinnor, världen över, har fördubblats till en ny summa av 640 miljoner. Människans genomsnittsvikt har ökat med 1.5 kg ett decennium sedan 1975. Det betyder att mänskligheten växer inte bara i antal, men i massa.

De två kejserliga forskarna och kollegorna rapporterar i tidningen Environmental Science and Technology att de analyserade kroppstyp, matbehov, tillgång till livsmedel, ekonomisk utveckling och utsläpp av växthusgaser för fortiden och framtiden, under ett antal möjliga scenarier.

"Det är ganska häftigt att upp till 14% av de totala jordbruksutsläppen i 2050 lätt kunde undvikas genom bättre hantering av livsmedelsutnyttjande och distribution"

Denna typ av tänkande framåt är inte ny eller begränsad till något land. Forskare världen över har tänkt på kopplingar mellan livsmedelssäkerhet och klimat, Och den konsekvens av global kostförändring på utsläpp har varit en konsekvent beräkning i analysen av klimatförändringar. Så mycket mat är bortkastat att forskare har identifierat det som en potentiell energikälla.

Vad Potsdam-forskarna fann var att även om den globala genomsnittliga efterfrågan på mat per person var nästan konstant, hade tillgången på livsmedel ökat snabbt under de senaste 50-åren. Och, Dr Pradhan säger att denna tillgänglighet hålls i takt med utvecklingen, vilket i sin tur föreslog att rika länder konsumerade mer mat än vad som var hälsosamt eller helt enkelt slösat bort det.

Just nu förkastar människor 1.3 miljarder ton mat varje år. Detta föreslår i sin tur att utsläpp av växthusgaser kopplade till matavfall skulle kunna sänka från 500 miljoner ton nu till någonstans mellan 1.95 och 2.5 miljarder ton av 2050.

Jordbruksutsläpp

Livsstilsförändringar och befolkningstillväxt - allt fler människor med till synes allt större aptit - kan driva utsläpp från jordbruket ensam till 18 miljarder ton koldioxidekvivalent av 2050.

"Utsläpp i samband med bortkastad mat är alltså bara toppen av isberget", säger Pradhan. "Det är dock ganska häpnadsväckande att upp till 14% av de totala jordbruksutsläppen i 2050 lätt skulle kunna undvikas genom bättre hantering av livsmedelsutnyttjande och distribution. Att ändra individuellt beteende kan vara en nyckel för att mildra klimatkrisen. "

Som traditionellt ensamma samhällen utvecklas, så problemen multiplicerar.

Jürgen Kropp, medförfattare till rapporten och chef för klimatförändringar och utvecklingsforskning vid PIK, säger: "Så många tillväxtkonomier som Kina eller Indien förväntas snabbt öka sitt matavfall som följd av att förändra livsstil, öka välfärd och kostvanor mot en större andel djurbaserade produkter, kan detta över proportionerligt öka växthusgasutsläppen i samband med livsmedelsavfall - samtidigt underminera ansträngningarna för ett ambitiöst klimatskydd. "

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}