Anpassa till klimatförändring: Det handlar inte om att ge upp, det handlar om att bli riktigt

Anpassa till klimatförändring: Det handlar inte om att ge upp, det handlar om att bli riktigt

Samtal om hur vi ska komma igenom den kommande omvandlingen tvingar oss att se problemets fulla skala.

Det var klart i fjol vid valtiden att Seattle behövde en ny havsvägg för att ersätta den smula, maskformade infrastrukturen som har girded vattnet sedan början av 20th century. "Vill du ha downtown Seattle att glida in i moderklingande Puget Sound under nästa jordbävning tack vare en tuff våg av väljare apati?" skrev redaktionen för The Stranger. (Stadens hela veckovis är inte känd för dödsspråk.) Mer än tre fjärdedelar av stadsvalarna sa ja till en liten ökning av fastighetsskatten för att finansiera byggnaden.

"När jag började kunde du inte prata om det eftersom det ansågs ge upp."

Men det hela tar upp svåra frågor: Någon ny väg, bro eller bostadsprojekt, inte bara här utan i alla samhällen, kommer att tåla eller misslyckas baserat på en uppsättning framtida, mer extrema klimatförhållanden.

Idag utfärdade president Obama en verkställande order som inrättar en arbetsgrupp för "klimatberedskap och motståndskraft". Det styr federala myndigheter att börja hantera de strängar som planerar för en värld av större stormer och stigande hav. Ordern bekräftar att klimatpåverkan "påverkar redan samhällen, naturresurser, ekosystem, ekonomier och folkhälsa."

Dessa problem kommer bara att förvärras. Vid denna tidpunkt finns det ingen stopp för klimatförändringen, inte helt. Även om hela världen idag övergav sina bilar för cyklar och bytte ut varje kolanläggning med ett fält av solpaneler, skulle planeten fortsätta bli varmare på grund av koldioxiden vi redan skickat in i atmosfären. Världen kommer fortfarande att behöva drastiskt tömma koldioxidutsläppen om det kommer att undvika att krisen blir sämre. Men vi måste också lära oss hur man bor på en varmare planet.

Verkställande ordern representerar en snabb förändring av klimatförändringen, eftersom händelser som orkanen Sandy har gjort det uppenbart att vi lever i en tid av konstigt väder. Fram till de senaste åren var miljöaktivister och policymakers otroligt tysta om att anpassa sig till klimatförändringarna. "När jag började kunde du inte prata om det", säger Lara Hansen, en forskare och expert på klimatförändringsanpassning som tjänar på den nobelprisvinnande mellanstatliga panelen om klimatförändringar, "eftersom det ansågs ge upp" tanken att vi kunde sakta global uppvärmning.

Men Hansen märkte något: När hon pratade om anpassning med människor som stadsplanerare och markförvaltare, förvandlade den hela konversationen om klimatförändringar. "När människor känner effekterna av klimatförändringar där de bor, behöver de inte se An Obekväm sanning. De vill veta vad man ska göra åt det. "

Det är inte en hemlighet att låglänta delar av Florida, inklusive Miami, kan vara under vattnet om några decennier.

För fem år sedan grundade hon organisationen EcoAdapt med en grupp forskare och utövare som gjorde några av de tidigaste arbetena i landet för att anpassa klimatförändringen.


Få det senaste från InnerSelf


Sedan dess har ledare i miljörörelsen kommit runt. Al Gore, i sina egna ord"brukade argumentera för många år sedan att resurser och ansträngningar i anpassning skulle avleda uppmärksamhet från det all-out-push som är nödvändigt för att mildra den globala uppvärmningen och snabbt bygga den politiska viljan att kraftigt minska utsläppen av global uppvärmningsförorening. Jag hade fel. "

I juni, Associated Press sa regeringar runt om i världen handlar nu om följderna av ett varmare klimat. Förra månaden föreslog Society for Environmental Journalists kvartalsvisa publikation att historien om klimatförändring hade slagit en "tipppunkt". Det kan bli nästa stora beat för journalister, sade gruppen.

Det beror på att många samhällen redan krypterar för att hantera somrar som oftare brinner, oöverträffad översvämning, torka och otaliga andra symptom på klimatförändringar, oavsett om de kallar dem det eller inte. "Jag kan förmodligen ha en mycket bekvämare konversation om farorna med torka med intressenter i centrala USA än jag kan om klimatpåverkan, varav torka kan vara en", säger Michael Hayes, chef för National Drought mitigation Center , baserad i Lincoln, Neb. 2012-torkan - som ser extrema ut nu men kan vara vanlig i framtiden, forskare säger-Kostnaden för USA $ 14 miljarder, enligt gruppen skattebetalare för gemensam känsla.

Andra samhällen fortsätter med praktiska konversationer om klimatförändringar, även när det är politiskt omtvistat. Det är inte en hemlighet att låglänta delar av Florida, inklusive Miami, kan vara under vattnet om några årtionden, speciellt om ingenting görs för att skydda dem. Men statens nuvarande guvernör, Rick Scott, förnekar vetenskapen om klimatförändringar och har undertecknat en lag som demonterar Florida Energy and Climate Commission.

Ändå har flera florida samhällen och byråer klimatförändringsplaner-några lanserade under administrationen av statens tidigare guvernör, som tog klimatförändringen mer allvarligt. Fyra län i sydvästra Florida, inklusive Miami-Dade, planerar nya översvämningskartor och söker vägbyggnadsmaterial som bättre tål värmeförlopp genom ett samarbete som heter Sydost Florida Regional Klimat Compact.

Det här är bara början på diskussionerna vi alla behöver om klimatförändringar. Det kommer att påverka alla beslut - huruvida en person väljer att köpa ett hus bredvid Seattle-kusten eller i en stad med mycket lite vatten (som Las Vegas) till försäkringspriser, skidsäsonger och storleken på en dagligvarukostnad under en torka år.

Vad kan vanliga människor göra (förutom buktar för en tuffa våg av apati eller förtvivlan)?

Kalifornien organisation Bay Localize har utvecklat ett av de mest effektiva verktygen för en vanlig medborgare (eller skol, kyrka eller annan institution) som vill starta en lokal konversation om klimatförändringar: Community Resilience Toolkit. Det är inriktat på Bay Area, men problemen som det täcker är relevanta var som helst. De ställer frågor som tvingar dig att räkna med den plats du bor, till exempel var du får vatten, energi och mat. Men de arbetar också med att hantera fattigdom och andra problem som gör människor mer sårbara under en kris. En annan resurs, Övergång USA är främst inriktad på oro över toppolja, men deras strategier berör också "chockerna" av klimatförändringen.

Dessa små och lokala steg kommer aldrig att ersätta den allvarligt nödvändiga internationella koldioxidutsläppskampanjen. Men konversationer om anpassning handlar inte om att ge upp - de handlar om att gå vidare, konfrontera vad som är verkligt och väcka människor upp till de enorma övergångar som vi behöver göra i våra liv och på de ställen vi lever.

Om författaren

Madeline Ostrander.Madeline Ostrander skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer med praktiska åtgärder. Madeline är frilansskribent och redaktör som fokuserar på klimatförändringar och klimatilpasning.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}