Vad är det bästa sättet att skydda oss från klimatförändringar?

Vad är det bästa sättet att skydda oss från klimatförändringar?Plantering mangrove i Filippinerna för att återställa skogar. Träd ForTheFuture / Flickr, CC BY

När vi tänker på att anpassa mänskligheten till de utmaningar som klimatförändringarna, är det frestande att nå för tekniska lösningar. Vi talar om sådd våra hav och moln med föreningar som syftar till att utlösa regn eller öka koldioxidupptag. Vi talar om bygga stora strukturer för att skydda våra kustlinjer från stigande havsnivåer och stormsteg.

Men som vi diskuterar i Natur klimatförändringarfokuserar vi på dessa högteknologiska, kraftigt konstruerade lösningar till en mycket enklare, billigare, enklare och bättre lösning för anpassning: se efter vår planetens ekosystem, och de kommer att ta hand om oss.

Biter på handen som matar oss

Människor är för närvarande engagerad i grossist förstörelse av systemen som skyddar oss, rengör vårt vatten, rengör vår luft, matar oss och skyddar oss mot extremt väder. Ibland utförs denna förstörelse för att skydda oss mot de hot som klimatförändringen innebär.

Till exempel i Melanesia s låglänta öar, är korallrev sprängde att ge rå byggmaterial för seawalls i ett försök att bromsa effekterna av stigande havsnivåer.

I många delar av världen, inklusive Afrika, Kanada och Australien, har torkan lett till öppna upp av intakta skogssystem, skyddade gräsmarker och prärier för bete och jordbruk.

På liknande sätt har hotet av klimatförändringen drivit utvecklingen av fler torktoleranta grödor som kan överleva klimatvariationer, men dessa överlevnadsförmåga gör också dessa växtarter mer benägna att bli invasiv.

På ytan kan dessa tyckas förnuftiga sätt att minska effekterna av klimatförändringarna. Men de är faktiskt troligt att bidra till klimatförändringen och öka dess inverkan på människor.

Strandvallar och torka-toleranta grödor har en plats att anpassa sig till klimatförändringarna: om de är känsliga för ekosystemen. Till exempel, om det krävs skydd storm på låglänta öar, inte bygga en pir från korallrevet som erbjuder ön dess enda strömsskydd. Ta i betong och stål som behövs för att bygga den.

Hur ekosystem skyddar oss

Inaktiva korallrev fungerar som hinder mot stormhöjningar, vilket reducerar vågenergin med en genomsnitt 97%. De är också en värdefull källa till protein som stöder lokal försörjning.

På samma sätt, mangrove och sjögräsängar ger en buffertzon mot stormar och minska vågenergi, samt vara en plantskola för många av fisk och andra marina varelser som våra fiskeindustrier bygger på.

Intakta skogar leverera en mängd värdefulla ekosystemtjänster som inte bara tas för givet, men aktivt förslösas när dessa skogar är decimeras av markröjning.

Det finns nu klara bevis att intakta skogar har ett positivt inflytande på både planetariskt klimat och lokala väderregimer. Skogar ger också skydd mot extrema väderförhållanden, och är hemma för en mängd andra värdefulla ekosystem som är viktiga för mänskliga populationer som källor till mat, medicin och timmer.

Skogar spelar en nyckelroll för att fånga, lagra och sekvestrera kol från atmosfären, En roll som sannolikt kommer att bli allt viktigare för att undvika de värsta klimatförändringarna. Men vi fortsätter att decimera skogar, skogar och gräsmarker.

Norra Australien är hem till den största savannen på jorden, som innehåller enorma kollager och påverka både lokala och globala klimat. Trots dess inneboende värde som kollager, har det funnits diskussion kring huruvida dessa norra regioner kan öppnas för att bli Australiens nya matskål, vilket sätter de omfattande karbonhistorierna i fara.

Billigare än techno-lösningar

I Vietnam har 12,000-hektar mangrover planterats till en kostnad av US $ 1.1 miljoner, men sparar den amerikanska $ 7.3 miljoner per år som skulle ha spenderats på upprätthålla dykor.

I Louisiana, förstörelsen av orkanen Katrina i 2005 ledde till en undersökning av hur kust salta våtmarker kan ha minskat en del av vågenergin i orkanen associerade stormfloder.

Data har nu bekräftade att salta våtmarker skulle ha minskat avsevärt effekten av dessa ökningar, och stabiliserade strandlinjen mot ytterligare förolämpning, till mycket mindre kostnad än konstruerade kustskydd. Med den här informationen finns det nu diskussioner om hur man återställer Louisiana-saltmassorna för att isolera mot framtida extrema väderhändelser.

Amerikanska utländskt bistånd i Papua Nya Guinea har också uppmuntrat restaurering och skydd av mangrover av samma skäl.

Istället för att vända nötkreatur att beta på inhemska gräsmarker och savann under tider av torka, kan jordbrukarna kämpar för att upprätthålla boskap i marginella områden i stället finansieras till gården kol och den biologiska mångfalden genom att återställa eller bevara dessa ekosystem. Det kan handla om att minska antalet nötkreatur, eller i vissa fall till och med ta bort helt boskap. Australien är mycket väl informerade om kolvärde av sina många och varierade ekosystem, är ännu men att helt sätta den kunskapen i praktiken.

Kostnaden för att anpassa sig till klimatförändringarna med hjälp av i stort sett tekniska lösningar har blivit svimlande US $ 70-100 miljarder per år. Detta är liten förändring jämfört med nuvarande globala energisubventioner uppskattas av Internationella valutafonden för 2015 på US $ 5.3 biljoner per år.

Skydda ekosystemen minskar risken för människor och infrastruktur, liksom graden av klimatförändringar: en win-win.

Det råder ingen tvekan om att tekniska lösningar har en roll att spela i klimatpåverkan men inte på bekostnad av intakta fungerande ekosystem. Det är dags att fastställa en politisk agenda som aktivt belönar de länder, industrier och entreprenörer som utvecklar ekosystemkänsliga anpassningsstrategier.

författare: Tara Martin, forskarforskare, CSIRO

Visas på samtalet

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}