Verktyg, solenergi och kampen mot ditt tak

Verktyg, solenergi och kampen mot ditt tak

Genom många konton, är spridningen av solenergi ostoppbar. Kostnader fortsätter att falla på en svidande takt, lösningar för att ge konsumenterna en soldriven hem utan att behöva ansluta till nätet för reservkraft är framväxande, och till och med den amerikanska högsta domstolen har vägt in, med en ny utfrågning som är gynnsam för solenergimarknaden.

Sett ett annat sätt, men solenergi ser allvarliga hot.

Förutsägelser från och med förra året var att solenergi snart skulle matcha priset på el från verktyg - känt som "nätparitet" i verksamheten. Men den förnedrande kostnaden för naturgas, som har blivit mest använda bränslet för att generera kraft, har hållit elpriserna låga. Och efter att ha fallit ned i flera år i rad har solpanelpriserna nyligen planat ut, Vilket gör grid paritet mer svårfångade.

Solföretag känner av en del av denna instabilitet på marknaden. First Solar, en stor tillverkare av solpaneler, har sett sin aktiekurs gyrat upp och ner under de senaste månaderna, medan aktiekursen för Solar City, en stor installatör av solpaneler, har sjunkit nästan 50% sedan dess hög i december.

Och nu trycker de elektriska verktygen tillbaka mot sol - med viss framgång. I sena 2015, staten Nevada mer än tredubblats en månadsavgift kunder måste betala på taket sol projekt. En sista minuten överklaga i början av januari misslyckades, och Solar City avskedade hundratals arbetare och såg aktiekursen sjunka inom loppet av några veckor.

Kampen mellan solbranschen och elverktygen har en klassisk David-versus Goliath-historia, men debatten ger upphov till legitima frågor, bland annat: hur ska reglerna uppdateras för att känna igen solens tillväxt samtidigt som man säkerställer ett tillförlitligt och överkomligt energisystem? Och i slutändan vilket värde distribueras sol och verktyg till samhället?

Solar: vän ​​eller fiende till nätet?

Vilken del av energibranschen som helst kommer att vara flyktig ibland (fråga bara en chockad oljedirektör). Men situationen för solindustrin är annorlunda, eftersom branschens framgång och misslyckande beror lika mycket på en komplex webb- och federal regelverk som på äkta tekniska framsteg.

Många av dessa regler har utformats för att skapa en stabil miljö för elverktyg och att främja tillförlitliga elförsörjningar genom att hålla verktyget skyddat från konkurrens. Utilities känner sig hotade av uppstart av solenergi som effektivt gör kunderna till konkurrenter och lutar på dessa regler för att bekämpa bacK.

På vissa ställen har dessa slagsmål inte slutat bra för solindustrin. Nevada och Arizona stater har infört avgifter på soltaket på taket. I Kalifornien har staten motsatt sig de typer av avgifter som bedömts i Arizona och Nevada, men har också ändrade incitament för soltak på taket för att begränsa mängden överskottseffekt - de gånger då solpaneler producerar mer kraft än en byggnad förbrukar - som flyter tillbaka till gallret.

Hela kampen kretsar kring en uppenbar enkel fråga: Är soltak på taket bra för nätet eller dåligt för gallret?

Två sidor av varje solpanel

Medan frågan är oskyldig är det inte ett mycket enkelt svar. Det finns i princip två sidor till debatten.

Å ena sidan, sänker mer taket solenergi mängden kraft som behövs från centraliserade kraftverk. Det innebär att uppgraderingar till elnätet - såsom nya kraftverk eller större kraftledningar och transformatorstationer - kan försenas eller avbryts helt och hållet. Verktyg och deras tillsynsmyndigheter, även de motsätter sig utbyggnaden av taket solenergi, har länge insett värdet av att sänka efterfrågan.

Soltak på taket verkar särskilt värdefullt i detta avseende, eftersom det kan sättas upp för att producera mer energi under eftermiddagstoppen, när efterfrågan är dyrast att mötas och risken för blackouts är högst.

Å andra sidan, är arvet nätet och målet att ge tillförlitlig el till samhället inte bara gå bort. Ett verktyg behöver för att få in tillräckligt med intäkter för att betala för nätet och för att stödja sociala program som ger låga priser för dåliga kunder.

Användarna har också ett ansvar att se till att det finns tillräckligt med el för att möta konsumenternas efterfrågan hela tiden. Att ha fler kunder genererar sin egen solenergi (och säljer lite tillbaka till gallret) gör jobbet för verktyg mer komplicerat eftersom det är svårare att förutsäga hur mycket ström nätet kräver när som helst.

Ett argument som gjorts i solvänliga Kalifornien (fångad av den ökända "anka kurva") Var att stora mängder av taket sol faktiskt skulle öka kostnaden för att upprätthålla en tillförlitlig galler, eftersom ett verktyg skulle behöva nya kraftverk för att hantera den snabba ökningen i efterfrågan på elnätet när solen går ner.

Var och en av dessa argument har viss förtjänst. Elnätoperatörer i vissa delar av landet har funnit att en minskad efterfrågan på el från nätet kan minska kostnaderna och förhindra blackouts. Kalifornien har antagit en del reformer sitt elnät för att skapa incitament för de typer av varor som kunde håll nätet balanserat när solproduktionen svänger oförutsägbart. Dessa reformer kommer att uppmuntra ny teknik, men kommer troligen också att öka kostnaderna för nätförsörjd effekt.

existentiella frågor

En ännu thornier fråga som Kalifornien brottas med är omfattningen av ett verktyg i sig.

Om solenergi uppnår den magiska punkten grid paritet, vad återstår för verktyget för att göra? Hur länge kan den befintliga elnätet arbeta sig runt kunder som installerar sina egna solenergi och batterisystem, vilket sänker sladden till deras användbarhet helt och hållet?

Att upprätthålla nätet kräver pengar, vilket i slutändan kommer från elanvändare. Vem kommer att lämnas att betala för nätet som fler människor sänka sina band med verktyg? Vad betyder det för tillgång för fattiga människor i synnerhet el?

Vissa stater, inklusive Kalifornien, New York och Vermont, tänker proaktivt på den övergripande platsen för verktyget och en hållbar affärsmodell i en värld av solnätparitet. Dessa stater börjar visa verktyg som tjänsteleverantörer, snarare än bara kilowatthandlare.

Stater som Arizona och Nevada är på gott och ont, effektivt sparka burken på vägen. Förr eller senare tidpunkten för grid paritet är sannolikt att komma fram, när styckning sladden till nätet är ekonomiskt även utan subventioner. Det kommer att tvinga ett stort samtal om nyttan verksamhet och hur man på bästa sätt garantera tillförlitlig tillgång till billig el.

Om författaren

författare: Seth Blumsack, docent, Pennsylvania State University. Hans arbete fokuserar på politisk relevant teknik, miljö och ekonomisk forskning för energi, elkraft och transportindustri. Han utför även forskning inom området komplexa konstruerade infrastrukturnätverk.

Visas på samtalet

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}