Och nu till några goda nyheter om klimatförändringar

Dr. Letcher i ett 15-årig sekundär skog i Costa Rica. Susan G. Letcher Dr. Letcher i ett 15-årig sekundär skog i Costa Rica. Susan G. Letcher

När du klipper och bränna en tropisk skog, du är kvar med en karg slätt knäckt rödslam, oförmögen att stödja liv - motsatsen till myllrande, hyperdiverse utbud av livet som förstördes. När träden är borta, de näringsämnen tvätta bort och marken bryts ned i en tät, tegelstensliknande skikt så härdad att växtrötter kan inte få igenom det.

Detta var visionen om tropisk avskogning som hölls i den populära fantasin i många år, men verkligheten är mer komplex - Och mer hoppfull.

Under de senaste decennierna har forskare funnit att de tropiska skogarna är anmärkningsvärt elastisk. Så länge några rester finns kvar när skogen rensas för att ge frön och tillflyktsorter för utsädes Dispergoratorer, kan tropiska skogar växa tillbaka med häpnadsväckande hastighet.

I en papper publiceras denna vecka i Naturledande författare Lourens Poorter och ett team av internationella samarbetspartners, däribland mig, fann att skogar i Central- och Sydamerika snabbt kan återhämta sig utan mänsklig intervention på mark som har rensats för att bete eller odla grödor.

Detta resultat har viktiga konsekvenser för klimatförändringen, eftersom dessa så kallade sekundära skogar suger upp stora mängder kol från atmosfären, även utan kostsamma skogsplanteringsinsatser. Dessa regenererande skogar är också avgörande för att skydda biologisk mångfald och alla ekologiska och sociala fördelar det ger.

Kolsvampar

Tropiska sekundära skogar - det vill säga skogar som växer efter en stor clearing, såsom en brand, jordbruk eller avverkning - täcker en ökande del av världen. Och eftersom deras omfattning expanderar, så gör deras potential att forma bevarandestrategier, både på lokal och global nivå.

På FN: s klimatmötet i 2014 godkände 30 nationer och en mängd icke-statliga organisationer och privata företag New York-förklaringen skogs, Ett dokument som förespråkar halvera avskogningen av 2020 och slutar den helt av 2030.

En av de viktigaste punkterna i deklarationen uppmanar till återställande av 150 miljoner hektar (cirka 375 miljoner tunnland) av utarmad skogsmark av 2020 och ytterligare restaurering i följande årtiondet.

Men aktiv skogs restaurering kan vara en dyr process, och det kan inte vara kostnadseffektivt eller till och med nödvändigt i varje fall. I landskap med låga nivåer av nedbrytning, helt enkelt skydda ungskogar och ger dem möjlighet att utveckla kan vara den bästa strategin.

I vår forskning, mina kollegor och jag presentera de största datamängden ännu samlades för att undersöka skog återväxt i den nya världen tropikerna. Datauppsättningen spänner 45 platser i låglänta tropikerna från våt skog till torra skogen, med totalt 1,478 tomter och mer än 168,000 enskilda träd.

Det erbjuder en oöverträffad och mer hoppfull, utsikt över skog återhämtning.

Enligt denna analys, tropiska sekundära skogar har en enorm potential för att ta bort koldioxid från atmosfären. Netto kolupptag för dessa sekundära skogar är 11 gånger den av gammelskogar i regionen som vi studerade.

Graden av återhämtning biomassa varierar kraftigt i hela regionen, med den snabbaste återväxt i områden med hög nederbörd. Mediantiden för en skog för att nå 90 procent av gammel nivåerna för biomassan var 66 år, men återhämtningen kan vara mycket snabbare i vissa områden.

Stor vinst för biologisk mångfald

Det bör inte komma som en överraskning att tropiska skogar kan växa tillbaka efter stora störningar. Tropiska skogar kan påverkas av ett antal olika storskaliga naturkatastrofer som översvämningar, bränder, jordskred, stormar och vulkanutbrott.

Även gammel tropiska skogar är mycket dynamiska system, som kännetecknas av cykler av träd död och återväxt. Dödligheten för träd större än 10 centimeter i diameter har uppskattats till en procent till två procent per år av skogarna i amason och Centralamerika. Med andra ord, i övre änden kommer en i varje 50 stora träd att falla under ett visst år.

Skavorna i skogen som härrör från trädgångar koloniseras snabbt av ett upplopp av vinstockar och snabbväxande trädplantor. Heterogeniteten hos livsmiljöer som produceras av denna cykel är en viktig förare av tropiska mångfald.

Dessutom historien om humana inducerade störningar I tropiska skogar är det längre och mer komplext än vi ofta erkänner.

Arvet från gamla humant bruk sträcker tillbaka i årtusenden, har påvisats i nästan varje "orörda" tropisk skog på jorden: massiva markarbeten i amason och nutida Kambodja; kol och keramik fragment i Kongobäckenet; och bevis på skogsröjning går tillbaka nästan 50,000 år i Papua Nya Guinea.

Faktum är att olika former av slash-and-burn-odling har varit praktiseras i årtusenden hela tropikerna.

Så länge de rensade områdena är blygsamma och perioden mellan odlingscykler är tillräcklig för återhämtning, diverse skogar kan bestå i tusentals år.

Lokala och globala fördelar

Tropiska sekundära skogar kan - och borde - utgöra en väsentlig del av den långsiktiga globala strategin för att bekämpa koldioxidutsläpp och bevara biologisk mångfald för framtiden.

Vår senaste forskning visar till exempel att i områden där återvinning av biomassa är långsam - som den tropiska torrskogen - bör vi förhindra ytterligare skogsförlust. Om återhämtningen är snabb kan vi kombinera skogsbesvarande skogsbruk med politik som främjar sekundär skogsbildning.

Skiftande fokus för bevarande av regenererande skogar bör inte ta bort det brådskande imperativet för att bevara den återstående, oförutsedda tropiska skogen.

Rensningen av tropiska skogar med gamla växter är a viktig källa av mänskligt inducerade växthusgasutsläpp, andra enbart för förbränning av fossila bränslen. Det är uppenbart att det är viktigt att hålla kolet som för närvarande lagras i intakta tropiska skogar från att släppas ut i atmosfären.

Gamla tillväxt tropiska skogar har också enorm biologisk mångfald - inklusive genetisk mångfald - och om alla återstående gamla tillväxtskogar i ett landskap skärs, kommer det inte att finnas någon frökälla för att främja regenerering.

Bevara sekundära skogar erbjuder en annan, och kompletterar varandra, uppsättning fördelar.

Förutom deras enorma potential för att ta upp kol som de växer, ger sekundära skogar resurser och försörjningsmöjligheter för de människor som bebor dem.

Sekundära skogar kan hysa en stor mångfald av etnobotanskt viktigt arter som kan användas för läkemedel. De kan tjäna som utvinningsreserver, där begränsad skörd av virke, viltdjur och andra skogsprodukter kommer att förhindra utnyttjande av resurser i utsatta skyddade områden. De skydda avrinningsområden och förhindra erosion.

När sekundära skogar växer tillbaka, kommer de så småningom att likna skogen som klipptes, och under tiden sträcker de de återstående fragmenten av skog till ett mer sammanhängande landskap.

Som David Quammen skrev "Dodos sång (1997), "isolerade populationer av organismer i skogar förlorar kopplingar till resursbasen som stöder dem. Över generationer förlorar de sin genetiska mångfald, vilket gör dem mer utsatta för inavel, sjukdom och eventuell utrotning.

Sekundära skogar erbjuder hopp om att återansluta livsmiljöer och skapa ett mer eftergivligt landskap för framtiden.

Så utnyttja kraften av skogsföryngring i tropikerna kommer att ha fördelar både lokalt - ger resurser och återställa ekosystemtjänster - och globalt, genom att binda kol från atmosfären.

Vid toppmötet i Paris Climate tog ledare viktiga steg mot stoppa avskogning. Främjande av skog återväxt är en annan viktig del av ekvationen. Det är dags för beslutsfattarna att inse de fördelar som tropiska sekundära skogar ger, och att forma en politik som utnyttjar denna enorma potential.

AvlyssningenOm författaren

Susan Letcher, biträdande professor i miljöstudier, Inköp College State University of New York. Hon är en mark ekolog och miljöforskare med ett brett utbud av forskningsintressen: botanik, växt taxonomi (särskilt för tropiska träd); samhällsekologi, skogs följd gemenskap phylogenetic struktur; rollen av tropiska ekosystem i den globala kolcykeln; och robusta statistiska metoder för skattning av biologisk mångfald.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}