Vi måste balansera våra matbrukskonsekvenser

Vi måste balansera våra matbrukskonsekvenserMer skogsmark, skulle mindre jordbruksmark minskar CO2 utsläpp i Storbritannien. Bild: SwaloPhoto via Flickr

Förenade kungariket kan minska sina utsläpp genom att omvandla jordbruksmark för att absorbera mer koldioxid - men riskerar ökad klimatförändring i utlandet.

Brittiska forskare har räknat ut hur man vänder jordbruksmark - som för närvarande producerar 10% av landets utsläpp av växthusgaser - till en "kolsänka" som suger upp koldioxid.

Svaret är enkelt: ta mer mark ur matproduktionen, återställa naturliga livsmiljöer och tillåta skogar att växa igen.

Om Storbritannien i de närmaste 35-åren ökade skogsöverdraget från 12% till 30% och överlämnade 700,000-hektar för att återgå till torvmossa, skulle det vara tillräckligt för att möta regeringens ambitioner att minska utsläppen av växthusgaser från växthusgaser med 80%.

Den extra portion skog och våtmark skulle gå en lång väg att stödja Storbritanniens minskande befolkning av vilda saker - däribland många arter som är en källa till oro för miljövårdare - och leverera mer utrymme för rekreation. Och samma uppsättning beslut skulle gå något sätt att minska risken för översvämningar.

Pastorala områden

Men efter att ha spart landet för vilda djur skulle bönderna behöva öka avkastningen från de återstående jordbruks- och pastorala områdena, säger författarna till en ny studie i Natur Klimatförändring.

Området som föreslås för skogsskydd skulle vara nära det som redan uppnåtts i Frankrike och Tyskland, men fortfarande mindre än genomsnittet för hela Europa.

Sådan restaurering ensam skulle gå något för att möta mål som åläggs regeringen för att minska hotet om katastrofala globala klimatförändringar drivna av växthusgasutsläpp som beror på förändringar av markanvändning och förbränning av fossila bränslen.

"Mark är en källa till växthusgaser om den används för att odla gödningsmedel-hungriga grödor eller metanproducerande nötkreatur"

Andrew Balmford, professor i bevarande vetenskap vid universitetet i CambridgeOch en av författarna till rapporten, säger: "Land är en källa till växthusgaser om den används för att gården gödselmedel hungriga grödor eller metanbildande boskap, eller det kan vara en sänka för växthusgaser - genom kvarstad.

"Om vi ​​ökar skog och våtmark, kommer dessa länder att lagra kol i träd, fotosyntesera det i vass och skaka ner det i marken.

"Vi uppskattar att Storbritannien genom att aktivt öka jordbruksavkastningen kan minska mängden mark som är källa till växthusgaser, öka sänkningen och koka upp tillräckligt kol för att träffa nationella utsläppsminskningsmål för jordbruksindustrin av 2050."

Forskarna erbjuder mer än bara ett recept för att minska utsläppen: deras papper identifierar en svit av jordbruks- och djurhantering förbättringar som kan öka avkastningen med i genomsnitt 1.3% per år fram till 2050. Matkonsumtion i Storbritannien kommer sannolikt att öka med 38% av 2050, men forskarna tror att målet kan uppnås utan att öka livsmedelsimport.

livsmedels Import

Emellertid ett studera i Royal Society's Interface Journal visar att Storbritannien har blivit alltmer beroende av livsmedelsimport sedan 1980s, med cirka 50% av sin mat och foder för närvarande importeras.

I själva verket är den brittiska exporterar miljöpåverkan och lämnar producent nationer med utmaningen att minska utsläppen av växthusgaser som frigörs i tjänst hos den brittiska kvällsmat tabellen.

Storbritanniens "land footprint" - en annan term för den globala areal ägnas att leverera brittiska livsmedel och djurfoder -Ökad med 23% mellan 1986 och 2009, medan tillhörande koldioxidutsläpp ökade med 15%, säger Henri de Ruiter, miljö forskare vid James Hutton Institute i Aberdeen och kollegor.

För närvarande är två tredjedelar av all åkermark behövs för att producera den brittiska livsmedel och foder som ligger utomlands, medan 64% av tillhörande koldioxidutsläpp släpps utomlands.

Rapporten slutsatsen: "Dessa resultat innebär att Förenade kungariket i allt större utsträckning är beroende av externa resurser och att miljöpåverkan av livsmedelsförsörjningen i allt högre grad förskjuts utomlands." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}