Hur utsläppsnedsättningar ökar hälsa och rikedom

Hur utsläppsnedsättningar ökar hälsa och rikedomInvesteringar i förnybar energi som solenergi minskar utsläppen och vattenanvändningen i Kalifornien, som drabbats av torka. Bild: Atomic Hot Links via Flickr

Det är inte bara planeten som dra nytta av minskningar av koldioxid och andra växthusgaser som intensifierar den globala uppvärmningen.

Går grönt genom byta till förnybara energikällor kan vara bra affärer för USA, enligt ny forskning.

En rapport från forskare vid Lawrence Berkeley National Laboratory i Kalifornien säger att minska utsläppen av växthusgaser medför att USA som helhet var $ 2.2 miljard bättre i 2013.

Och som ett resultat av minskningar av andra former av luftförorening i samband med bränning av kol, diesel och olja, i enlighet med lagstiftningen som kallas stat förnybara portföljstandarder (RPS), USA var kanske $ 5.2 miljarder rikare.


Få det senaste från InnerSelf


RPS är statliga pålagor på elföretag, vilket kräver att de producerar en del av sin el från källor som inte bränner fossila bränslen och därigenom stoker global uppvärmning genom att avge växthusgasen, koldioxid.

Olika krav

Kraven skiljer sig från stat till stat, och bara 29 USA-stater och Washington DC har just nu sådana standarder. Vissa stater överväger att revidera eller utvidga sina standarder.

Vissa amerikanska forskare har upprepade gånger hävdat det vind- och solkällor kunde makt hela USA. Men i en nation där bara 44% av människor accepterar bevis på klimatförändringar, det finns ingen rush att lägga sådana argument på provet.

Men skillnaderna i sådan lagstiftning är mätbara - ibland med överraskande precision. Eftersom fossila bränslen som bränner kraftverk använder vatten för att bli till ånga för att driva turbiner, och som kylvätska, sparar standarderna vatten. I 2013 minskade verktygen sina uttag med 830 miljarder gallon och sänkte förbrukningen med 27 miljarder gallon.

Den största andelen arbetstillfällen som genererats av förnybar energiindustrin var i Kalifornien, som i 2013 investerade tungt i fotovoltaisk produktion

Rapportens författare kallar sina resultat "konsekvenser", snarare än fördelar, eftersom det som kan gynna en del av ekonomin innebär en kostnad någon annanstans.

Och deras studie är noggrann med att omfamna alla osäkerheter i beräkningar som inte bara omfattar industriell bokföring utan social ekonomi, till exempel hälsokostnader och miljöfördelar.

Så fördelarna med att minska utsläppen av växthusgaser - en minskning med 59 miljoner ton - kan vara så hög som $ 6.3 miljarder, eller så låg som $ 0.7bn, beroende på hur du gör bokföringen. Minskningar av luftföroreningar kan ge hälsoeffekter värda till $ 2.6bn eller $ 9.9bn, beroende på hur du beräknar och sedan värderar, minskningar av prematur mortalitet.

Författarna fann att RPS-politiken stödde 200,000-jobb i förnybara energirelaterade företag och sparade konsumenterna $ 1.2bn i reducerade elpriser och någonstans mellan $ 1.3bn och $ 3.7bn i reducerade naturgaspriser, eftersom förnybara källor förskjutit naturgasgenerering.

Sårbara stater

Trots att bokföringen genomfördes på nationell nivå, erkänns i rapporten att vissa stater kan ha upplevt mer påverkan än andra. De människor som kände sig mest angelägna om att minska utsläppen av svaveldioxid - ner med 77,400 ton - från koldkraftverk var mestadels i Great Lakes, Nordöstra, Mid-Atlantic och Texas.

De människor som drabbades mest av minskningar av vattenavdrag var i Kalifornien och Texas - båda stater som är sårbara mot torka.

Och den största andelen jobb som genererades av förnybar energiindustrin var i Kalifornien, som i 2013 satsade tungt på fotovoltaisk produktion.

Sammantaget producerade 29-staterna 98-terawatt-timmar i 2013 (98 miljoner megawatt-timmar) av "ny" förnybar energi - det vill säga från anläggningen byggd efter att RPS-standarderna gjordes i lagstiftning. En megawatt-timme är ungefär lika med den totala mängden elektrisk energi som används av cirka 330 amerikanska bostäder under en timme.

Även om den nya energin bara är 2.4% av den riksomfattande elproduktionen, representerar den en minskning av 3.6% i totalt fossilt bränsleproduktion.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}