Kina blir värre som det slår ned på kol

Kina blir värre som det slår ned på kol Kinesiska muren vid Badaling, 80 km från Peking: Föroreningen hänger tungt. Bild: Robysan på det tyska språket Wikipedia via Wikimedia Commons

En långsammare ekonomi och en minskad energibehov, plus bekymmer över luftföroreningar, anspyr Peking för att stoppa nya kolgruvor och stänga hundratals befintliga verksamheter.

Kina säger att det kommer inte godkänna några nya kolgruvor för de kommande tre åren. Landets Energimyndigheten (NEA) säger mer än 1,000 befintliga gruvor också kommer att vara stängd under det kommande året, vilket minskar den totala kolproduktion med 70 miljoner ton.

Analytiker säger att detta är första gången Peking har lagt ett förbud mot att öppna nya gruvor: flytten har föranletts av både minskad efterfrågan på kol till följd av en vikande konjunktur och genom att öka allmänhetens oro farliga nivåer av föroreningar, som har täckt många städer runt om i landet under de senaste månaderna.

Peking, en stad med nästan 20 miljoner, utfärdat två röda smog varningar - Den allvarligaste luftföroreningsvarningen - i december, vilket ledde till att skolorna stängde och uppmanade varning till invånarna att stanna inomhus.

En 2015-studie uppskattade att luftföroreningar - mycket av det från den utbredda kolförbränningen - bidrog till upp till 1.6 miljoner dödsfall varje år i Kina.

Landet är världens överlägset största producent och konsument av kol, den mest förorenande fossila bränslen. Utsläpp från koleldade kraftverk och andra industriföretag i Kina har gjort den till världens största utsläppare av växthusgaser, att sätta mer klimatpåverkande gaser i atmosfären varje år än USA och Europeiska unionen kombineras.

Kolets Dela Falling

I enlighet med ett avtal med USA i slutet av 2014, och i linje med löften som gjordes vid den senaste Paris toppmöte om klimatförändringar, syftar Kina att radikalt skära ner på användningen av kol i framtiden.

I 2010 genererade kol cirka 70% av Kinas totala energi: förra året siffra sjönk till 64% som mer storskaliga investeringar i förnybara energikällor togs i drift.

Huruvida den nedgången i kolanvändning kommer att vara snabb eller ambitiös nog för att ta itu med allvarlig nationell och internationell klimatförändring är inte tydlig.

Det finns också frågor om huruvida kolgruvregionerna i Kina - framförallt i norra delen av landet - någonsin kommer att återhämta sig från den miljöförstöring som påfördes dem.

uran Risk

Stora stränder i landet i Shanxi-provinsen, när huvudkolproduktionsområdet har förstörts av gruvdrift: luft och vattenförorening har orsakat en hälsokris i många regioner.

Provinsen Inre Mongoliet - större än Frankrike och Spanien kombinerat - är nu huvudområdet för kol, vilket motsvarar ca 25% av Kinas totala produktion, främst genom öppen gjutgruvning. Koppar, bly och uran bryts också i provinsen.

Ursprungliga grupper av nomadiska herrar säger tarvmarker förstörs och vattenkällor förgiftas genom gruvdrift, med dammar fulla av gifter nedskräpning landskapet.

Oro har också höjts om stora uranfyndigheter som finns nära kolbrytningsområden. Kinas snabbväxande kärnkraftsindustri har klagat över att viktiga uraninlägg kan vara förorenad av kolbrytning: Andra är rädda för att urankontaminerat kol skulle kunna brännas i kraftverk, visa radioaktivt damm på det omgivande landet och dess invånare. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}