Dragon Water kunde kraften i planet

Dragon Water kunde kraften i planetObegränsad förnybar kraft ligger under geotermiska områden, som på Island. Bild: Milan Nykodym via Flickr

Uppdraget strävar efter att utveckla ny teknik som kan trycka på den intensiva värmen djupt under jordens yta och leverera hela världen med el.

Ett ambitiöst projekt lanseras för att borra djupt in i jordskorpan för att utnyttja superuppvärmt "drakevatten" som skulle ge massiva mängder förnybar energi.

Till skillnad från traditionell geotermisk värme, som utnyttjar heta stenar för att producera ånga för turbiner, går projektet långt djupare - där trycket och temperaturen är enorma men de potentiella fördelarna är 10 gånger lika stora.

Det finns en oändlig mängd energi under jordskorpan. Problemet är tekniken för att utnyttja den.

Vårt europeiska unionen (EU) anser att djupa borrtekniker som utvecklats av oljeindustrin kan anpassas för att extrahera energin. Det har öronmärkt € 15.6 miljoner för ett projekt där potentiellt världens mest energirika geotermiska brunn kommer att borras på Larderello i Toscana, Italien.

Formidabel utmaning

De tekniska utmaningarna är formidliga på grund av den intensiva värmen och trycket som kommer att bli stålskört och försvåra elektrisk utrustning, så planen är att utveckla verktyg som kan klara avståndet.

Island, som redan framgångsrikt utnyttjar traditionell geotermisk energi, har försökt och misslyckats med att utnyttja superuppvärmd rock. Men det har inte gått upp, och ett andra försök planeras.

EU tror att man använder oljebolagsexpertise vid borrning av djupa brunnar är nyckeln till framgång.

På ett djup av mellan två och tre kilometer förändras förhållandena dramatiskt och borrarna möter det som har kallats "drakevatten". Ingen har tidigare lyckats kontrollera de krafter som släpptes ut i en brunn under sådana extrema temperaturer och tryckförhållanden.

Roar Nybø, fysiker vid SINTEF Petroleumforskning, förklarar: "En av de stora osäkerheterna är närvaron av vad vi kallar superkritiska vätskor.

"På djup av två till tre kilometer i jordens inre förändras omgivande fysiska förhållanden dramatiskt. Något speciellt händer när temperaturer når 374 grader och trycket 218 gånger lufttrycket vid ytan. Vi stöter på vad vi kallar superkritiskt vatten.

"Djupens drake kan hjälpa oss att öppna en riktig skattkran"

"Det är inte en vätska, och det är inte heller ånga. Det förekommer i en fysisk form som innefattar båda faser, och det innebär att det tar på sig helt nya egenskaper. Superkritiskt vatten beter sig som en kraftfull syra och kommer att attackera allting - inklusive elektronik och borrutrustning. I en tv-fantasy-serie skulle det förmodligen kallas "drakevatten". "

Men drakvattnet har stora fördelar, säger Nybø. Vätskan kan transportera från djup upp till 10 gånger mer energi än normalt vatten och ånga kan uppnås i en standard geotermisk brunn. Det flyter också lättare genom stenfrakturer och porer.

Om forskare kan lyckas med att kontrollera de involverade krafterna, utan att tekniken bryter ner, kan en ny och stor energikälla tappas överallt i världen.

Potentiella intäkter

En annan potentiell fördel är att superkritiskt vatten också kan transportera värdefulla mineraler till ytan i lösning. Detta kan ge potentiella oavsiktliga intäkter. "Djupens drake kan sålunda hjälpa oss att öppna en riktig skattkran", säger Nybø.

Djupet som ingenjörerna måste borra för att uppnå önskade temperaturer varierar från land till land, beroende på variationer i jordskorpans tjocklek och den geotermiska gradienten.

I Norge ökar temperaturen med cirka 20 grader per kilometer, medan det i andra delar av världen kan vara så hög som 40 grader per kilometer. Medelvärdet handlar om 25 grader.

Geotermisk energi utvecklas över hela världen och har stor potential på alla kontinenter. Länder som för närvarande leder vägen för elproduktion från geotermiska källor är USA, Filippinerna, Mexiko, Indonesien och Italien. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

brun paulPaul Brown är gemensam redaktör för Climate News Network. Han är tidigare korrespondent för The Guardian-tidningen och lär journalistik i utvecklingsländer. Han har skrivit 10-böcker - åtta om miljöfrågor, inklusive fyra för barn - och skrivna skript för tv-dokumentärer. Han kan nås på [E skyddas]

Global Varning: Sista chansen för förändring av Paul Brown.Bok av denna författare:

Global varning: Den sista risken för förändring
Paul Brown.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}